配送机器人战火已燃 腾讯参投美国创企Marble 1000万美元融资

zhangjingyi人工智能2018/04/25

智东西(公众号:zhidxcom) 编 | 竭渴 智东西4月25日消息,美国送餐机器人初创公司Marble宣布 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 竭渴

智东西4月25日消息,美国送餐机器人初创公司Marble宣布完成1000万美元A轮融资,腾讯、Lemnos、CrunchFund等公司参与投资。Marble公司成立于2015年,曾与“美国大众点评”Yelp合作推出了一款自动送餐机器人。

随着人工成本越发昂贵,国外不少送餐/送货服务都开始寻找机器人作为人工送货员的替代,除了Marble之外,还有阿里菜鸟、Starship、TeleRetail等等。

一、Marble发展历程

Marble公司由两个卡内基梅隆大学电气工程专业的毕业生Matt Delaney(现Marble公司CEO)、Jason Calaiaro(现Marble公司硬件负责人)、以及曾主导过Google Lunar XPRIZE的月球着陆器项目的Kevin Peterson共同创立于2015年,团队有20人左右。

此轮融资前,Marble还获得过500万美元投资,此前投资方有Maven Ventures、Amplify Partners、S2 Capital、Promus Ventures。同时据媒体报道,Marble的银行账户下还有1000万美元运作资金。这次A轮融资的参投方Lemnos Labs之前一直为Marble提供创业孵化服务。

2222222222222(Marble与Yelp合作推出的自动送餐机器人)

Marble公司总部位于旧金山,去年4月与“美国大众点评”Yelp合作推出了一款自动送餐机器人,随后又宣布与DoorDash合作。用户使用Yelp的Yelp Eat24软件下单后,可以选择让机器人送餐上门。

Marble送餐机器人在城市道路中采用的导航思路类似于自动驾驶,将城市的3D地图导入机器人,然后通过激光测距的方式躲避前方障碍物,但Marble机器人不能爬楼梯。

Marble送餐机器人刚投用时身边都有一个人类“同伴”,这被一部分人误解为Marble送餐机器人需要一部分人为操控,但Marble产品负责人Harrison Shih解释说工作人员是为了向路人介绍产品而设置的,不是为了监控机器人。

据Coatue研究报告及各公司年报、公开数据,2016年中、美、英、韩、德的12家主要外卖公司的GMV(Gross Merchandise Volume 成交流水)达315亿元。美国外卖市场起步很早,曾经都是餐厅自己配备外卖人员,但很多中小餐厅无法承担外卖服务高额的人力成本,所以网上订餐平台与配送服务的结合成为了趋势,Yelp Eat24、Doordash、Uber Eats等外卖平台应运而生。但随着外卖需求的暴增使得这些外卖平台也逐渐承受不了高额的外卖服务人力成本,转而将降低运营成本的希望放在了机器人身上。这个现实背景为Marvel送餐机器人提供了巨大的市场机遇,并促成了一代Marvel送餐机器人与Yelp的合作。

目前Marble的送餐机器人业务已经扩展到旧金山之外的东海岸,它还计划在今年晚些时候在美国其他城市推出第二代送餐机器人。该公司还表示,它计划在“最后一英里物流”项目上加大投资,该项目包括从食品配送到药品和其他更广泛的商品零售领域。

二、Marble的“敌人”们

其实,不仅Marbel在配送机器人领域看到了商机,还有几个配送机器人领域的先驱非常值得关注,并给Marble公司带来了竞争压力。

1.Starship送货机器人

Starship Technologies是一家创立于2014年7月的英国科技公司,公司专注于研发解决最后一公里物流配送问题的小型自动驾驶设备。从外观看,Starship的机器人大小类似于手提箱,可装载9公斤货物,平均时速为4英里/时(1.78米每秒)。这款送货机器人主要应用于室外场景,可配送餐饮或快递,Starship方面称,产品未来的送货成本将比现有的人工送货服务节省15%。

333333333333333333(Starship送货机器人)

在送货机器人中,Starship商业化进程走得很快,产品已经在美国、英国、澳大利亚等多地测算。早在在2017年1月 ,Starship就获得了德国商用车制造商戴姆勒的1720万美元融资。

2.TeleRetail送货机器人

不同于Marvel和Starship将目光放在短途配送服务,瑞士新创公司Teleretail AG开发了一款送货机器人,为交通系统不是很发达的农村、郊区市场与城镇居民提供快递宅配服务,这款机器人的续航里程能达到50英里。TeleRetail送货机器人同样采用了一些与自动驾驶汽车相同的系统,包括传感器、计算机视觉系统和GPS辅助导航系统。该公司已经从Bosch、NVIDIA和LIDAR制造商等赞助商那里获得了一些组件和设备。

4444444444444444444(TeleRetail送货机器人)

TeleRetail去年在达拉斯的AUVSI Xponential大会上展示了其送货机器人。接下来,TeleRetail打算在美国和瑞士已批准测试送货机器人的城市,同多个客户一同测试这台机器人。TeleRetail的CEO Thorsten Scholl称,公司于2017年已获欧洲太空总署(European Space Agency)投资200万美元,未来TeleRetail机器人不仅可在城市人行道上行驶,甚至能上马路和高速公路。因此该公司正在开发能在任何天气情况下长距离送货的机器人。

3.菜鸟网络“小G”机器人

不仅欧美地区涌现出了送货机器人先锋,我国的菜鸟网络于2016年也推出了送货机器人,研发团队给它取名叫做“小G”,主要用于快递配送,研发团队称“小G”能在无人干预情况下实现自主定位导航。此外“小G”还具备多种智能功能,例如它能自动乘坐电梯;识别行人车辆等动态障碍物,预判它们的运行轨迹并进行动态避障;自动实时监控机器人正在运送的包裹,不仅在包裹被盗时进行报警,也能在包裹被误取时进行提醒。

55555555555555555555555555555555555555(路测中的“小G plus”)

此前小G机器人一直在菜鸟园区内测,没有真正投入市场。在经过产品升级迭代后,今年4月新版“小G plus”在杭州城西进了了路测,菜鸟ET物流实验室算法团队负责人陈俊波表示,“小G plus”年内将全面进入末端进行配送,量产商用在即。

随着人工成本越发昂贵,越来越多玩家开始涌入送餐/送货机器人市场,上文提到的只是冰山一角。Marble获腾讯投资、“小G plus”量产等消息公布,都预示着各家配送机器人开始逐渐落地,国内外市场竞争初现端倪。