8大公司入局服务机器人!腾讯三连击

轩窗人工智能 头条 机器人/无人机2018/06/22

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 轩窗 科技巨头们鏖战之地往往意味着产业的新风口。 进入2018年人 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 轩窗

科技巨头们鏖战之地往往意味着产业的新风口。

进入2018年人工智能和物联网技术进一步发展,智能行业进入了硬件产品爆发期,服务机器人产品作为物联网生态系统中的信息交换中枢,将终端、网络与云随时随地联通起来,成为了新技术集成最丰富的硬件之一。因此,继智能音箱爆红市场之后,家用机器人开始成为科技巨头们的下一波目标。

▲电商平台上销售的各品类扫地机器人

这场战争由亚马逊计划研发家用机器Vesta牵头。互联网巨头苹果、谷歌、腾讯以及互联网公司猎豹等也将随后加入,电子巨头LG、索尼也在积极布局,白色家电巨头海尔、美的等也不甘示弱,机器人行业巨头科沃斯、波士顿动力等也在积极响应。家用机器人市场,在2018年迎来了巨头入局的热闹场面。

据中商产业研究院数据预测,预计2015-2018年全球服务机器人市场总规模约394亿美元,四年年均复合增长率21.07%。2018年全球服务机器人市场总规模将近130亿美元。在这场人工智能结合家用机器人的争夺战中,来自不同行业的巨头们将产生怎样的火花,巨头夹路中的小玩家们又该如何生存呢?

一、家用机器人市场演变史

家庭场景作为人类日常相处最久的场景,成为人工智能或机器人技术抢占的最佳场景,其次则是车内环境。应用方向主要是从事家庭服务工作,如维护、保养、修理、运输、清洗、监护等工作,同时,娱乐休闲机器人、教育陪伴机器人都属于这一场景。

实际上,家用机器人的风口期,可以追溯到2014年,也就是在2013年中国刚刚一跃成为全球最大的机器人市场之后,政策、资本纷纷向机器人市场倾斜,推动了服务机器人行业的空前发展。但当时家用机器人功能及价格,与消费者的期望相距甚远,因此许多产品还未流向市场就胎死腹中。

随后,扫地机器人等可替代人类做家务,将人类从重复单调的体力劳动中解放出来的家务类机器人在2015年迎来了爆发期,实现了90%的增长,从而开启了家务型家用机器人市场的巨大入口。

▲数据来源:前瞻产业研究院

据数据显示,2016年全球个人/家用服务机器人销量约为680万台,较2015年增长25.93%,其中,家政服务类占比高达67.65%,娱乐休闲机器人占比30.88%。家政服务类产品包括吸尘机器人、除草机器人、泳池清理机器人、窗户清洗机器人等,销量约为460万台,销售额约为16亿美元。娱乐休闲类主要包括玩具机器人、教育训练机器人、娱乐用途机器人等销量约为210万台,销售额约为9.8亿美元。家务和娱乐成为了家用机器人市场的两个主力方向。

根据国际机器人联盟(IFR)数据预测,未来清洁机器人会首先打入家庭市场,2018-2020年各类家用机器人的销售(真空清洁,除草,窗户清洁和其他类型的清洗销量累计可达3240万台,各类娱乐和休闲机器人累计销量可以达到1050万台。家用机器人将迎来全新的市场机会。

二、暗揣野心入局的各路巨头

▲八家典型布局企业

今年4月,零售和云计算巨头亚马逊被曝,正在计划研发家用机器人,预计2019年推向市场。该项目代号为“Vesta”,取自罗马神话中掌管炉灶、火种和家庭的女神的名字,由亚马逊Lab 126负责,而这一实验室也非常神秘,在这里曾诞生了Kindle阅读器、Echo音箱等亚马逊知名硬件产品。据传Vesta将具备五大功能:基于亚马逊智能助手Alexa的对话式情商、运动检测和面部识别技术、基于视觉搜索的购物检测和差异化时尚推荐、融合智能门锁功能以及人类情绪援助。

▲腾讯的第二代小Q机器人

国内互联网巨头BAT中的腾讯,也在持续进攻家用服务机器人方向,2017年4月,腾讯的小Q机器人第二代发布,主打内容生态可以任意点播电子书、相声、曲艺、英语、动画片等高清音视频内容,同时,支持语音和触碰双重操控,能够通过语音指令对智能家居产品进行操控,支持视频聊天、天天P图和人脸识别功能。除了自己做机器人外,腾讯还与优必选联合推出智能家庭人形机器人Qrobot Alpha、 与华硕联合推出Zenbo Qrobot小布机器人,并在今年3月成立了机器人实验室Robotics X。

对于亚马逊和腾讯之类的互联网巨头的入局,科沃斯副总裁钱程认为,家用机器人是一个新的产业风口,巨头入局是挡不住的。“面对越来越多、段位越来越高的的竞争者,更应该做的是把自家的产品做好,拥抱更广阔的平台和渠道。”

▲猎豹儿童陪伴机器人豹豹龙

今年3月,移动工具提供商猎豹在水立方举办“机器人之夜”,现场发布五款机器人产品,分别是智能音箱小豹AI音箱、接待机器人豹小秘、零售机器人豹小贩、儿童陪伴机器人豹豹龙和七轴机器臂,宣布全方面拥抱机器人。在猎豹发布的五款产品中,小豹AI音箱和豹豹龙都是围绕家庭场景设计的产品,此外,七轴机器臂也可用家庭场景,帮助主人倒咖啡、盖被子。

▲海尔教育陪伴机器人小帅

除了互联网巨头,传统家电巨头也在竞相布局家庭场景。海尔旗下不仅有专门做工业机器人的子公司青岛海尔机器人,还有专门做服务机器人的子公司克路德机器人。家电本就是用于家庭场景的产品,因此家电厂商在家用机器人布局上,更偏向实用性、功能性,主要开发家务机器人。比如,海尔和美的都在做扫地机器人以及可作为家具智能中控的智能音箱。海尔还推出用于教育陪伴的小帅机器人、智能管家机器人Ubot。美的除了收购工业机器人四大家族的库卡外,也成立了子公司美的机器人,同时在2017年初与四大家族的另一位安川,在广东成立服务机器人制造基地。

在布局家用机器人的巨头中,还有一路,来自电子行业,如LG、索尼这些老牌企业。

▲LG机器人管家Hub Robot

2018年的CES上,韩国科技巨头LG展出了3款用于商业服务的概念机器人。其实,更早之前,LG就推出了一款机器人管家Hub Robot,在音乐播放和天气预告等方面使用到了亚马逊Alexa的部分技术,还能与其它LG设备连接,比如烤箱、吸尘器和洗衣机等设备。此外,扫地机器人也是LG布局家用机器人的主方向,有Hom-Bot和VR两个系列的多款产品。

▲索尼家庭陪伴的机器狗AIBO

日本科技巨头公司索尼,曾推出主打家庭陪伴的机器狗AIBO,以及教育机器人产品QRIO、Xperia和KOOV教育机器人套件。

近日,有报道称,索尼的美国子公司同以人工智能(AI)研究而知名的卡内基梅隆大学签署了研发协议。让机器人基于人工智能具备学习能力,使其能为烹饪等家务提供辅助。在机器人的外形方面,设想为能够抓住物体的多功能机械臂等。在驱动和控制方面,将利用索尼通过开发机器狗“aibo”积累的技术。具体的产品概要和推出时间未确定,但预计五年以内将把多项技术推向实用化。

如果说,互联网巨头为看寻求新技术落地而如今家用机器人,那么机器人企业的布局则更注重产品本身的特性。在家用机器人中,上个月刚刚上市的科沃斯,借助在扫地机器人上的优势,从家务方向拓展家用机器人品类,如擦窗机器人、空气净化机器人。

▲波士顿动力机器狗Spotmini

另外一家机器人公司,网红机器人公司波士顿动力,凭借四足机器人Spotmini和人形机器人Atlas赚了不少关注度。原本不进行商业探索的波士顿动力,在上个月,放出Spotmini最新的爬楼梯的视频后,也宣布将在Spotmini进行家用场景的推广。

不过,清华大学机械工程系张文增教授对智东西说,2006年波士顿动力在开发大狗的时候,就判断说几年能可用于现实生活中的。“Spotmin目前的技术想要应用到现实中,还有很大的难度,至少需要5年以上的时间。”

三、家用机器人的痛点问题

虽然,家用机器人的市场潜力巨大,巨头们也在纷纷入局,但家用机器人仍面临着一些痛点问题。

首先,家用机器人中的家用,面向的是应用场景而非功能方向,因此,挖掘家用机器人市场的刚性需求成为了一个重要环节,而这放置于整个服务机器人行业来说都是头等大事。

目前,从市场情况来看,家用机器人主要有家务型和娱乐陪伴型两个主要方向。

娱乐陪伴类机器人产品,在近年来语音、视觉等人工智能技术逐渐成熟后,与人类的互动也更加有趣、智能。近两年来,智能音箱成为了智能产业的焦点产品,大小玩家鱼龙混杂,谷歌、亚马逊、苹果、BAT等科技巨头也正相布局,产品战、价格战横飞,好不热闹。而从AI技术落地的长远角度来看,家居场景的智能硬件终极形态必是智能机器人,音箱只是过渡性产品。

▲擦窗机器人

家务型服务机器人则更偏向于工具性,定位更关注于解放人类、替代人类进行体力劳动。目前,扫地机器人是这一市场的主流方向,国内外入局的玩家也有40多家,但以iRobot和科沃斯分别占据了国外、国内市场的绝对优势,但扫地机器人的市场渗透率仍较低,亟待开发。除了扫地机器人外,另一个家务型机器人品类——擦窗机器人也在呈现兴起的迹象。

不过,目前的机器人研究中,机械手的抓取问题始终是一个难点,而家用服务机器人想要在场景为人类提供更多的价值,比如端茶倒水、捶背揉腿,还需要机械手抓取能力研究的进一步突破。这一重要技术难题不解决,是很难拓展家用机器人刚性需求的。

▲软体机器手臂在抓取水果

除了技术研究方面,降低成本也是家用机器人落地的一个痛点问题。要知道,为机器人添加一项能力,成本就会上扬。比如,为了让机器人具有定位能力,需要添加超声波传感器、红外摄像头等;想要让机器人移动更加灵活,则需要添加更多的舵机;想要机器人有抓取能力,则需要具备精确力反馈系统的机械手。虽然,科研圈在不遗余力地研究让机器人精准抓取、让传感器更加小巧,但由于成本问题,落地到产品上则需要相当长的时间。

结语:家用机器人进入市场爆发前夜

在经历了技术爆发期后,如今AI正处于落地的关键时刻,企业的产品策略也从单一产品向着多元的场景化转变。

在此之下,新兴的互联网巨头在新技术上具备更优秀的能力,而传统行业巨头在产品设计、工艺制作上有着优势积累,将会更好挖掘场景内需求。同时,加之行业巨头令人不可匹敌的财力,在产品体验成熟后,将快速催熟市场,使市场更加规范,一如今天的智能音箱行业。在巨头开路之下,家用机器人正走进市场爆发前夜。


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