智东西(公众号:zhidxcom)
文 | Lina

智东西从AI芯片产业链获悉,在今年10月10日的华为全联接大会上(Huawei Connect 2018),华为轮值董事长、华为海思董事长徐直军即将推出华为云数据中心AI芯片,并推出一套AI跨平台部署方案,也就是之前业内盛传的“达芬奇计划”真身。

在今年7月和9月,外媒TheInformation曾经爆料过华为秘密打造的“达芬奇项目(也称D计划)”,涉及华为自研云端AI芯片、以及将AI引入华为的手机、芯片、云服务等产品线当中。之后又曝出微软将与华为进行AI芯片合作的计划。今天智东西得到的消息也证明了以上新闻。

华为“达芬奇计划”的野心可能是绝不仅仅只是推出几块AI芯片而已,更重要的是,它想要打造一套从训练到应用、从芯片到设备到云端的统一AI底层开发架构,适用于所有行业、所有AI应用。据称,这是华为最近10年以来人力物力投入规模最大的新项目。

对于使用AI的企业与开发者而言,这是国内少有的跨场景(公有云、私有云、终端)AI开发环境,能够降低部署内耗,优化并提升AI开发效率。

据了解,这也是华为“普惠”AI计划的一部分,这个计划由华为云BU总裁郑叶来在前不久刚闭幕的数博会上提出,致力于让AI“平民化、普惠化”,让所有企业、所有行业、所有开发者都能够用上AI。

一、华为“达芬奇计划”细节曝光!10月亮相

达芬奇是文艺复兴时期历史有名的全才,除了精通雕刻绘画等艺术技能之外,他上能建堡垒、下能写食谱、文能研药学解剖、武能上阵修大炮,几乎是个无所不知的全行业通才。

华为将这个计划命名为“达芬奇”,从一开始就奠定了“通才”的基础。

正如上文提到,华为“达芬奇计划”想要打造一个从训练到应用、从芯片到设备到云端的统一AI底层开发架构,适用于所有行业、所有AI应用。

这个计划里包括几个重要节点,其中一个就是华为的云端AI芯片将在今年10月10日的华为全联接大会上推出。

今年8月31日,华为的第二代具备AI计算模块NPU的手机终端芯片麒麟980已经在德国IFA展上发布。

现在,华为同样推出了云端AI芯片,具备云、端两侧的AI能力。那么理论上一个AI应用可以在华为云芯片上训练,然后部署到端AI芯片上应用,其迁移部署成本将会很低。

华为下一步甚至可以将AI触手往边缘和更多的终端芯片上延伸,比如现在华为海思占据主导地位的安防监控芯片,就可以往安防监控AI芯片方面发展,做到全场景协同。

二、“一键式”AI应用部署

华为“达芬奇计划”的第二个关键节点是可能在10月的全联接大会上推出一套跨平台(终端、私有云、公有云等)的AI算法模型的部署方案。

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▲英伟达TensorRT 4可编程应用平台

这一方案与英伟达的TensorRT或者英特尔的nGraph类似,是一个能将用不同框架打造的AI模型(比如TensorFlow、Caffe、PaddlePaddle等)更简单地部署到不同平台(比如CPU、GPU、FPGA等)上的编译器。

对于越来越多的AI开发者而言,这可能是一个比云端AI芯片更重要的发布。

目前大部分AI算法都需要在云端训练,进而在终端部署。但大部分云服务厂商都不提供终端芯片售卖,芯片厂商也不提供云计算服务(顺便再次替老黄澄清,英伟达的GPU云并不是云计算服务,而是基于其他云服务的一个云上应用)。

所以,一般AI应用在训练跟部署之间一定会经过一次以上的底层计算环境迁移——对企业而言这是一个无用的“内耗”,既耗费人力物力,又浪费时间。

这对于开发者本人而言也是个麻烦的事情,因为转换底层环境涉及到很多算法跟算子的调校,很容易出现明明AI在云上跑得好好的,一换计算环境AI应用效率就跌。

因此,如果能够用同一套框架,打通华为公有云、私有云、边缘计算、手机等不同AI应用场景,那么AI应用就只需要一次调校,就能更简单地部署。

除了华为之外,很多AI企业与芯片巨头都意识到了这一用户痛点,比如上文提到的英伟达曾经推出TensorRT、英特尔曾经推出nGraph,都是为了让AI开放者更容易部署模型。

三、项目耗时2年多,华为轮值董事长徐直军亲自挂帅

正如此前外媒TheInformation的爆料消息,“达芬奇计划”由华为轮值董事长、华为海思董事长徐直军负责领导,今天智东西也从AI芯片产业链人士处证实了这一消息。

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▲华为轮值董事长、华为海思董事长徐直军

这就意味着,这个计划能够调动的资源级别极高,甚至能够横跨华为+海思的众多部门,主要由2012实验室和华为海思IC公司进行研发。

据说,达芬奇计划可能是华为最近10年以来人力物力投入规模最大的新项目,从立项筹备到如今已经超过了两年的时间。

四、倡导“普惠AI”,推动AI民主化

“普惠”AI的概念由华为云BU总裁郑叶来在前不久刚闭幕的数博会上提出,致力于让AI“平民化、普惠化”,让所有企业、所有行业、所有开发者都能够用上AI。

普惠AI提倡要让AI高而不贵,其终旨主要有三“用”:就是要AI让所有企业用户用得起、用得好、用得放心。

“用得起”是降低AI开发门槛,让普通的软件工程师也会使用AI,帮助企业解决AI人才短缺的问题。

“用得好”则是华为打通AI的跨场景应用落地,打造底层开发框架、让AI适用于所有行业、所有AI应用、所有场景。

“用得放心”则是沿袭了华为云对于系统安全的承诺,继续践行之前的口号“不做应用,不碰数据,不做股权投资”

目前国际上另一位AI巨头——谷歌,也从很早之前就开始倡导宣传“AI民主化”、“让人人都能拥有AI”。

前谷歌云AI总帅、斯坦福大学教授李飞飞在去年3月曾经发表过主题为“让人工智能民主化”的演讲,“我强调人工智能民主化的重要性——我们必须降低进入人工智能领域的门槛,让全球最大的开发商、用户和企业社区能够使用它,进而利用它来满足各自的特殊需求。”

结语:华为的野心

华为的野心不仅是一个AI应用、一块AI芯片、又或者是一个AI行业,华为真正想要的是打造一个横跨各领域的底层技术平台,在无数个蓬勃发展的AI行业生态中都分得一杯羹。

只不过,这个计划的最终落地效果如何、能否获得大多数国内企业的欢迎,还是个未知数。

尤其是谷歌、英伟达等AI先发公司已经拥有较为完整的生态、打造了较为优秀的用户体验,用户的换新成本已经很高。在这些大树的树荫底下,能否再长出一棵参天大树?

只不过对于国内使用AI的企业和开发者而言,市场上多了一个本土的强劲玩家,多了一种选择方案,无疑是一件好事。


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