智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 李水青

导语:Valve公司的跟踪技术享誉全球,被HTC Vive等多款VR头显使用。但直到近日Valve才推出自己的首款VR头显产品。这款贵达999美元的VR头显体验如何?

智东西7月1日消息,游戏公司Valve的首款VR头显Index于6月28号开始出货,售价999美元。

游戏公司Valve是VR界的先锋。它开创了一套复杂的用于多款头显的跟踪系统,运行着最受欢迎的SteamVR平台,并且和HTC合作开发了HTC Vive。长期以来它并不直接生产VR头显产品,直到近日才推出自己的首款VR头显产品。从相关测评来看:

在性价比上,Valve Index专业但昂贵。1440 x 1600像素质量及可达120Hz的刷新率,使它视觉效果优秀,但两个摄像头及复杂的旋钮滑块结构,使它虽专业但笨重。同时,999美元的价格达到Oculus Rift或4HTC Vive的两倍多。因此它可能更适合非常重视VR游戏体验、从事相关专业工作或财力丰富的人。

从核心配置上来说,Index采用“灯塔”跟踪系统和兼容性较好的控制器。“灯塔”跟踪系统利用电缆的外部传感器追踪,属于第一代VR产品,可能面临淘汰。Index控制器可以兼容Vive和Rift上的多种游戏,主要的问题是缺乏触觉反馈,可能出现游戏操作失灵问题。

从外观和舒适度上来说,Index具有一些优秀元素,但不够简约时尚。Index有镜头距离调节旋钮、A型USB端口、带衬垫的头带等元素,能满足多种需求且比较舒适。但它整体外观设计复杂,据称像“额头巨大的悲伤机器人”。

相关测评体验整理如下:

游戏公司Valve是VR界的先锋。它开创了一套复杂的用于多款头显的跟踪系统,运行着最受欢迎的SteamVR平台,并且和HTC合作开发了HTC Vive。HTC Vive采用的Valve公司的Lighting House定位技术,是公认的效果最好的outside-in定位技术之一。

但长期以来,它并不直接生产VR头显产品。不过随着Valve Index的诞生——一款可连接PC的高端VR头显6月28日开始出货——这种情况发生改变。

即使按VR标准,Valve Index也是专业且昂贵的。售价999美元,是399美元的Oculus Rift或499美元的HTC Vive的两倍多。像那些系统一样,你需要一台游戏PC才能使用它。如果你需要便携性,那么它不是正确的选择。你可以找到分辨率更高或视野更宽的头显。但对于那些在VR上花费大量时间的人来说,它能提供坚实的视觉效果、周到的硬件设计以及市场上最酷的VR控制器。

一、沿用“灯塔”系统,尽管不够方便但仍有意义

Index使用与Vive相同的“灯塔”跟踪系统。“灯塔”系统配备两个激光信标,需要你将信标安装在游戏空间的对角。Index相对Vive 1.0在信标上的主要改进在于:如果使用四个信标,覆盖范围将达10×10米。如果你已经拥有Vive,你可以通过1.0基站节省250美元,但我还没有亲自试过这种混搭方案。

我认为“灯塔”系统用起来有些麻烦。特别是当微软和Oculus已经抛弃了这种配置,转向更方便的前置摄像头,它显得更麻烦了。当前VR头显的定位追踪方式大致分为两种:利用电缆的外部传感器的由外向内追踪追踪,和利用设备自身的由内向外追踪。“灯塔”属于前者,简单灵敏但畏遮挡且范围有限;微软和Oculus的前置摄像头追踪属于后者,自由度相对较高。

Valve采用“灯塔”系统也是为了照顾老用户。他们花了很长时间对信标设计进行微调,而Index针对的是那些多年来一直使用这些笨拙系统的人,因此坚持使用“灯塔”是有道理的。但对于刚刚接触Valve系统的人来说,这可能是个障碍。

此外,在常规的家庭使用中,新的“灯塔”体验一般,并没有比Oculus的由内向外追踪更好。我的确可以背靠它们,而不用担心失去感应,但日常生活中并不怎么用得到。并且追踪也会失灵——尽管控制器通常很快恢复,但它们偶尔也会不明所以地漂移很久。

Valve首款VR头显Index体验:视效足够专业,技术已显陈旧

 

二、视觉效果专业,舒适但繁复笨重

Index的一些功能似乎是为专业开发者设计的。

它有两个前置摄像头用来收录外界图像,但这还远远不够。因此,当Valve说他们也可以用于计算机视觉实验时,这就意味深长了。Index的正面有一个带有A型USB端口的凹槽(官方称为“frunk”),是供开发人员插入其他设备使用的。

Index还采用了其他头显的一些优秀的整体设计元素。它采用舒适的软垫头盔式头带,背面有一个旋钮,和HTC的Vive头带相似。你可以调整镜头之间的距离以找到最佳焦点——Oculus曾从Rift中移除了这个功能,备受争议。同时,你可以调整头带上的旋钮,改变眼睛与镜头之间的距离,更好地控制图像。

这些繁杂的功能并不太适合我这种人。当然,这些功能也有助于实现Vive为最大数量的用户提供最佳体验的承诺。

带衬垫的头带设计简直让人感觉很棒。这款头显并不是我尝试过的最轻的头显,但在体验了一小时或更长时间的VR后,我感觉还不错。

Index的扬声器无按压感且声音逼真。Index有两个看起来很像耳机的扬声器,但它们距离你的耳朵大约一英寸,会投射声音而不会真正按压你的头部。这在长时间的VR会话中非常舒适,并且它比Oculus Rift或Quest的头带一体的扬声器听起来更丰富、更逼真。

Valve首款VR头显Index体验:视效足够专业,技术已显陈旧

然而,这些头显都有一个共同的基本问题:每个人都能在几英尺外听到你在干嘛。如果它的价格便宜点,我还愿意牺牲一下体验,毕竟可以插上耳机。但因为Index针对的是那些想要响亮刺激的游戏体验或在专业环境中工作的人,我希望Valve还是寻找一个稍微好点的解决方案。

Index和简约时尚沾不上边。它是一个有很多旋钮和滑片的抢眼大型黑色头盔。正面有一个很像RoboCop的闪亮塑料条带,你把它拉下来可以看到一个凹槽。这不是我最喜欢的美学,并且因为它有两个相机,它的外观有点像Rift S的“额头巨大的悲伤机器人”。尽管设计有点笨重,但它看起来并不便宜——尽管它确实贵达999美元。

Valve Index的控制器是绑在手上的,无需主动去握。它们看起来更像是一个科幻武器而不是遥控器或游戏手柄;控制器中枢可检测单个手指的运动和挤压压力,其传感器甚至可以判断您的手何时接近(而不是完全接触)控制器。而更传统的顶部结构包括模拟摇杆、两个面部按钮和一个小触控板凹槽。

当Index控制器使用得很好时,会非常自然。因为你可以自然地张开或握紧手,而不是仅仅依靠抓握或触发器。Index控制器可以实现一些很棒的交互。有一个官方的Valve演示版,你可以玩石头剪刀布或用机器人测试你的握手握力。

三、控制器兼容性强,但可能失灵

Index可以兼容Vive和Rift的大多数游戏。很多游戏开发者可能不会添加太多专属Index的交互选项。幸运的是,在官方支持下,我用Index试了一些Vive和Rift的游戏,它可以很好地转译。你在不更新它的情况下也能玩游戏,但有时它会以奇怪的方式转译控件,例如,在Index上玩Doom VFR游戏,武器轮的操作会奇怪地跑到了双向触控板上。

Index控制器唯一的主要硬件问题是缺乏触觉反馈。当你将它用作主要的抓握工具时,你并不能确保动作触发到位。因此,如果你在游戏中无法选择一些东西,不是你的问题。

Index的屏幕显示比Rift或Vive还要优秀。它的分辨率高达1440 x 1600像素,与高清Vive Pro相同。你可以找到像素数更高的头显,比如HP Reverb。但正如《VR之路》指出的那样,Reverb并不是一款以消费者为中心的头显,它使用了笨重的Windows混合现实控制器。Index上的图像看起来平滑而明亮,特别是刷新率可达120Hz。(有一个实验性的144Hz模式,对我来说感觉并不明显)。我看到一些关于液晶显示器引起的灰黑色的差评,但它仍然是一款非常令人印象深刻的屏幕。

建议配合配置GTX 1070以上版本的电脑使用。我正在使用最新的高端联想军团游戏笔记本电脑,所以我不能用低功耗的游戏电脑来说它的性能。理论上,您可以使用低端的Nvidia GeForce GTX 970或AMD RX480显卡,但建议使用GTX 1070或更高版本。

Valve首款VR头显Index体验:视效足够专业,技术已显陈旧

Valve还承诺其视野宽度可达120-130度,高于行业标准视野20度。基本上,视野取决于Index屏幕离您的眼睛有多远。当你完全拧起头带上的旋钮(眼睛离镜头最远时),Index具有与其他头显中相同的类似护目镜的效果。然而,随着它越来越近,您的周边视觉开始被填满。总的来说,Index的差强人意之处是屏幕的最边缘有一丝半圈黑色挡视线。

我受不了镜头靠的太近。尽管头显的衬垫能有缓冲作用,但塑料边缘还是会膈到我的前额眼周。但在舒适的距离,我的视野已经感觉很自然了,也不太感到受限。

Valve首款VR头显Index体验:视效足够专业,技术已显陈旧

结语:Index仍属面临淘汰的第一代VR,建议采取降价措施

总的来说,Index仍然属于第一代VR。它与Rift或Vive没有本质上的区别,面临淘汰。

在无线Oculus Quest之后,电缆比以往任何时候都更受限制。与游戏PC或具有可预测开发周期的其他硬件不同,Index不具备面向未来的能力。例如,Oculus的第一代头显阵容即将被淘汰。因此,几年后人们可能会跳出已有的VR系统,探索新的东西。

Index虽然配置专业,但是功能繁杂且价格昂贵。除非价格在未来下降,否则只有非常重视VR游戏体验、使用头显进行专业工作或财力丰富的人才会购买。当然,在这些有限的范围内,它可以提供高质量的VR体验,这是毫无疑问的。

原文来自:The Verge