智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 李水青

导语:“我们与谷歌就这个项目合作了一年,并取得了很大进展。但一切都突然停了下来。”一位华为员工表示。

智东西8月13日消息,日前,据知情人士称,在华为被列入美国实体名单之前,华为和谷歌正在联合开发华为品牌的智能音箱。这项合作在五月份中止。

这个消息表明谷歌与华为的关系可能比大众所知道的更紧密。谷歌和华为是从什么时候开始合作开发智能音箱的?它们之间还有什么其它的鲜为人知的合作?两公司的高管和员工都如何看待彼此的关系和未来前景?外媒The Information对此进行了深入调查访问,原文如下:

一、合作一年的音箱项目“戛然而止”

据称,在被列入实体名单之前,华为原计划于今年9月参展柏林IFA科技贸易展会,发布这款由Google Assistant支持的智能音箱。这款音箱原本主打国外市场,预计在美国进行线上销售。

“我们与谷歌就这个项目合作了一年,取得了很大进展。然后一切突然中止了。”一位不愿透露姓名的华为员工表示。

华为相关发言人拒绝对此发表看法。Google也拒绝了The Information记者的邮件采访请求。

二、5月之前,还在洽谈“车联网”项目

多年以来,华为一直是谷歌的主要合作伙伴之一。

华为手机采用的是谷歌Android操作系统,华为智能手表采用的是谷歌操作系统,而鲜为人知的华为谷歌音箱项目,也体现了谷歌和华为的密切联系。

据知情人士透露,在五月之前,两公司还讨论了其他主题,其中就包括如何让华为手机与Android Auto兼容。Android Auto是一款将汽车和智能手机连接起来的谷歌程序。

但随着美国对华为进行制裁,所有相关讨论都停止了。据了解,自5月以来,华为和谷歌的所有互动都仅限于有律师陪同的电话会议或会面,以确保任何交往都符合制裁。

三、美政府被迫考虑放宽限制,但华为可能不那么需要美国了

在过去十年里,华为的全球业务迅速发展,已成为美国的芯片制造等制造商的重要客户。自5月以来,一些美国科技公司一直在游说政府允许他们恢复对华为的供货。

特朗普政府正在权衡是否以及如何放宽限制。据纽约时报等媒体报道,上周特朗普向包括谷歌、英特尔和高通在内的美国科技公司的高管表示,是否允许对华为的销售行为?他会做出“及时”的决定。

但是,华为的一位经理表示,即使谷歌等公司恢复与华为的合作,它们的业务关系也很难回到从前那样了。

自5月以来,中国公司开始与美国以外的公司加强合作,并加快开发自己的本土芯片、软件及其他技术,以此来寻求美国供应商的替代者。

四、美国怀疑华为多年,但谷歌和华为联系深厚

华为是世界上最大的电信网络设备制造商,长期以来被美国视为安全威胁。

2012年,美国一份国会报告要求,主要的美国运营商要避开华为的电信设备,理由是担心中国可能会利用它来监视美国人。美国还指控华为违反出口管制法律,窃取美国公司的商业机密,对此华为表示否认。

尽管当时美国已经开始怀疑华为,但多年以来谷歌还是与华为建立了深厚的业务联系。

例如,在2015年,谷歌和华为就一起开发了Nexus 6P智能手机,该手机由华为制造,背面印有中国公司的标识。为了开发Nexus手机,来自中国的华为工程师在美国Google总部工作了数月。

五、共同研发Nexus手机,中美工程师常一起喝酒

据熟悉该项目的人士称,谷歌在2015年为华为员工提供了专门的实验室,有多达100名华为员工在那里工作。华为工程师和谷歌同事一起研发手机屏幕、摄像头以及其他组件。这两支队伍变得很熟悉,常一起吃饭喝酒。

虽然在销售方面,Nexus 6P未能达到华为的内部预期,但是,华为员工表示,与谷歌的合作经验促进了华为开发更好的手机。

“谷歌工程师在软件设计方面非常有才华,我们交流了很多问题,学到了很多东西。”一位在2015年从事Nexus 6P工作的华为工程师表示。

谷歌和华为只合作了Nexus 6P这一款手机,但随着华为Android智能手机业务的快速增长,这两家公司的合作仍在继续。

六、谷歌和华为高管曾定期会面,今年2月约在巴塞罗那

在过去的几年里,华为的执行董事余承东和安卓CEO Hiroshi Lockheimer一直定期会面,一起交流工作。据相关人士透露,2月份在巴塞罗那的电信贸易展览会MWC上,两位高管就举行了会面。

去年,余先生管理的消费电子部门成为华为最大的收入来源,其收入占公司总收入的一半,达到535亿美元左右。

为了促进收入增长,华为一直在扩大其消费产品的范围,而不是局限于智能手机领域。据华为员工称,去年,华为在欧洲发布了第一款名为AI Cube的智能音箱,该音箱采用了亚马逊的Alexa,但该项目最终以失败告终。

结语:曾合作深厚,“分手”后双方挑战严峻

在被制裁后,华为无法再使用谷歌的“安卓”等服务,余先生告诉The Information,制裁对他的业务构成了巨大挑战。“我甚至不敢相信美国政府限制了Android,它只是一种与网络安全无关的消费产品。” 余先生在给The Information的短信中说道。

从谷歌方面来说,在过去的几年里,谷歌与华为进行的合作深度可能超出了大众的认识。由于谷歌无法直接进入中国大陆市场,通过华为等中国大型科技公司入华是其主要方式,现在,谷歌需要承受的是丢弃这块巨大的市场“蛋糕”。

文章来源:The Information