手机SIM卡

40亿入口之争:手机商运营商博弈SIM卡控制权

Selection移动终端2015/07/21

近日,曾经势不两立的苹果和三星联手推出了eSIM方案,即在智能手机等终端出厂时预装SIM卡,这被迅速解读为“颠覆运营商”的技术。

智东西语(公众号:zhidxcom):

通信领域向来不缺竞争,而如今这一状况也延伸到了SIM卡领域。近日,曾经势不两立的苹果和三星联手推出了eSIM方案,即在智能手机等终端出厂时预装SIM卡。这很可能会彻底改变消费者与运营商签约的方式,被解读为“颠覆运营商”的技术。(暮里)

手机SIM卡 苹果

文 | 陈宝亮(21世纪经济报道)

一颗小小的SIM卡,却在一贯和睦的手机厂商与运营商之间掀起波澜。而波澜背后,则是对手机号码控制权的博弈。

近日,在上海举办的世界移动大会上,GSMA(GSM协会)工作组联合主流移动网络运营商、手机制造商和SIM卡供应商,讨论eSIM(Embedded SIM、嵌入式SIM)技术在智能手机领域的技术规范。GSMA是由800多家运营商、200多个手机、互联网企业组成的移动通信行业组织。

区别于以往由运营商发放SIM卡的形式,eSIM是指在智能手机等终端出厂时预装SIM卡,这一技术很可能会彻底改变消费者与移动运营商签约的方式。此前,苹果公司曾在iPad Air2上推出了Apple SIM,消费者可以在iPad上任意选择几家运营商的流量业务。这被大量媒体解读为“颠覆运营商”的技术。

显然,嵌入式SIM技术给众多终端厂商提供了一个控制手机号码的机会,这意味着新增了数十亿个入口。根据市场研究公司IC Insights最新报告,2014年,全球有44亿独立手机用户,约占全球总人口的60%,而SIM卡保有量则接近75亿,超过全球总人口数。

为此,三星、苹果选择统一战线推动技术标准,一改双方此前在全球专利大战中的针锋相对。同时,7月15日,全球最大SIM卡厂商金雅拓联合中兴通讯,在后者的智能手机中展示了这一技术。

此外,另一位SIM卡厂商高层也告诉记者:“在与我们接触的手机厂商里,华为、小米十分渴望这一技术。”记者就此咨询华为、小米,华为尚未给出回复,而小米的态度也不明朗,小米科技市场高级总监魏来告诉记者:“目前的情况下,我们不予置评。”此前,小米已经获批移动转售业务牌照。

抵制Apple SIM

GSMA在2010年提出了eSIM概念,当时,GSMA旨在解决M2M终端的联网问题。由于物联网涵盖领域众多,GSMA希望eSIM具备终端预装、独立载体、自主激活、灵活切换运营商等能力,而传统的SIM卡对这些能力都不支持。

这一技术概念不仅适用于物联网,它同时也会给手机市场带来巨大变革。

“如果eSIM普及,那么用户从手机厂商购买手机的同时,就可以任意选择一家运营商的服务,而且可以在多个运营商之间任意切换。”知名电信专家程德杰告诉记者:“理想状态下,这些操作完全不需要经过运营商。”

eSIM问世之初,苹果公司就盯上了这一技术。这可以帮助苹果从运营商手中抢夺号码控制权,同时也能满足消费者不愿意被运营商捆绑的诉求。

据知情人士透露,iPhone 5推出之前,苹果公司曾与电信运营商就“iPhone 5要不要SIM卡”的争论陷入僵局,虽然苹果很强势,但几乎没有运营商支持,最终苹果并未如愿。

2014年10月,苹果终于在iPad Air2的发布会上推出了Apple SIM,在iPad设置选项中,用户可以进入“Apple SIM”选项,任意选择其中的运营商业务。但是,加入Apple SIM的运营商只有4个——美国的AT&T、Sprint、T-Mobile,以及英国运营商EE。此外,为漫游用户提供全球流量服务的GIGSKY也加入Apple SIM。得益于GIGSKY的业务覆盖,Apple SIM推广至93个国家。

但是,这93个国家并不包括中国、日本、韩国,在苹果中国官网上,所有Apple SIM的相关介绍均被撤销。全球最大的Verizon,以及欧洲主流运营商也均不支持Apple SIM。而且,推出至今,Apple SIM未能新增任何一家合作伙伴。

即便是四家支持者,对Apple SIM也并非全力支持。据T-Mobile CEO John Legere在Twitter上爆料,“必须是从AT&T、Sprint手里买的iPad才能使用它们的服务,而且iPad用户一旦选择Sprint、AT&T之后,就无法切换到其他运营商。”从这一点看,苹果并未让Apple SIM改变运营商,以及改变用户对于SIM的使用方式。

入口之争

“从SIM到eSIM,改变的不只是技术,而是整个产业链条。”握奇数据电信事业部副总经理张楚告诉记者:“SIM卡的发行商,也由原来的运营商变成了终端厂商。”握奇数据是全球第五大智能卡厂商,每年销售SIM卡接近4亿颗。

运营商全部的新增业务,均通过发行SIM卡完成。“苹果一下子就抢了运营商最大的销售生意。”张楚表示:“这种商业模式的冲击太大,运营商怎么可能不抵制Apple SIM?”

同时,“当苹果把运营商的码号资源、链路信息、数据安全写入到iCloud上之后,运营商就跟用户说再见了。”程德杰表示,运营商直接从B2C公司变成了B2B,而谈判对象则是苹果、三星等一贯强势的企业,“运营商之间只能通过不计成本的价格战、补贴,从苹果的平台上争夺用户。”

更为严重的是,手机号码几乎是运营商与用户联系的唯一纽带,也是运营商互联网业务的唯一入口,运营商的家庭影院、游戏、音乐、阅读、短信计费、移动支付等等业务,均依赖手机号码的支撑。如果失去了号码控制力,运营商的互联网业务将再无立锥之地。

但是,运营商并非一味阻挠eSIM。因为eSIM能够显著降低运营商的SIM卡采购成本、码号资源管理成本,而且,中国移动研究院罗红介绍:“如果运营商能够掌控eSIM技术,运营商可以进一步加强用户粘性、控制权,甚至与终端厂商合作时可争取到更好的话语权。”罗红介绍,运营商目前可以实现这一效果,但她并未透露技术架构的细节。可以想象,运营商希望GSMA将这种有利于自己的技术架构纳入标准。

2015年3月,GSMA再次发布新闻,宣称将制定新的技术规范,使消费者能够通过自己选择的移动网络运营商来激活平板电脑或可穿戴设备等设备的嵌入式SIM卡。根据GSMA计划,这一计划结果将在2015年第三季度出炉,消费设备远程配置的通用规范预计将于2016年之前出台。

需要指出,新的技术规范中,GSMA并没有把智能手机纳入规划。这一取舍,帮助GSMA得到了14家运营商的支持,其中包括AT&T、沃达丰、德国电信等主流运营商。但是,全球最大运营商Verizon,中国三大运营商,以及韩国KT、日本软银等巨头均不在“支持者”的名单之中。

而且,技术规范的讨论也充满争议。7月15日,参与本次规范讨论的金雅拓ODC(按需配置服务)业务副总裁Benoit Jouffrey介绍,“总体架构已经达成一致,大家在推动技术细节规范。”但是罗红告诉记者:“还没有达成共识,并不足以制定标准。”她表示,必须还要考虑eSIM给用户带来的一些安全、数据管理的问题。

除了运营商之外,终端厂商对eSIM也并不完全拥护。国内一知名终端厂商高层也告诉记者:“SIM卡的技术、标准以及号码管理,还是以运营商为主,我们还是选择跟随运营商的技术路线。”

(本文原载于21世纪经济报道,原标题为“40亿入口之争:手机厂商运营商博弈SIM卡控制权”)

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