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硬创先锋周剑:让机器人被大众消费的从0到1之路

晓生硬创先锋2015/07/22

对于阿尔法机器人来说,还有很多需要解决的问题。比如语音识别有一个很大的麻烦,旁边要是有噪音,那么就可能很难听到。

智东西(公众号:zhidxcom)

文 | 晓生

2015年的RoboCup世界杯大赛上,优必选科技最新产品阿尔法2代人形机器人“ALPHA 2”作为同声翻译机器人出现。

智东西(公众号:zhidxcom)和阿尔法机器人所属公司“优必选”创始人周剑深度对话。这款今年底推出的40多厘米高的家庭娱乐人形机器人阿尔法二代比第一代更智能,更偏向于消费者了。但是对于周剑来说,在智能方面却有更多需要解决的问题。

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优必选的前前后后

从公司建立到现在,周剑带领优必选团队推出了阿尔法人形机器人、扫地机器人、安防机器人,积木机器人。优必选的A轮是启明领投的千万级美元。“新一轮A+轮,估值6亿美元”,周剑称。

目前为止,最让优必选引以为傲的机器人便是阿尔法二代了。它是一个用多个舵机控制运动的小型人形机器人。用户可以用它来做很多事情,比如闲聊、询问天气情况、同声翻译、跳舞、与家居产品互联互通——这取决于用户怎么用阿尔法二代。

事实上,阿尔法二代有这些这么多的功能是因为阿尔法二代“面向消费者”的定位。周剑对智东西表示,他更希望把阿尔法定位于一个给普通消费者使用的机器人。因此,阿尔法采用了安卓系统,以智能语音、云数据平台为基础,提供智能应用服务。在这背后,优必选采用了一套类似于苹果手机的思路。普通用户可以像使用手机那样直接使用阿尔法二代机器人,而开发者也可以像开发手机APP那样给阿尔法二代开发软件。

阿尔法二代之前

在阿尔法二代之前,有过一款AI能力比较弱的人形机器人阿尔法一代。周剑对智东西表示,阿尔法一代已经具备了良好的运动系统——这个运动系统是周剑引以为傲的,因为阿尔法的舵机都是优必选团队自己研发的。最开始做机器人的时候,周剑发现,很多公司做机器人会直接买日本公司的舵机,甚至直接做无需舵机控制的机器人。周剑花了几年时间去琢磨怎么做好舵机。

阿尔法一代相比,二代有更多的智能,加入更多传感器——摄像头、红外、声呐、触摸,实现更多交互,尤其是增加了语言沟通的能力。“我们和科大讯飞有软件上的合作。用户有大量的信息反馈给机器人。阿尔法就会根据用户的特征和用户聊天。我们的机器人可以作为娱乐、教育、工具机器人。它是一个平台,可以实现很多功能,这取决于用户的选择。”

阿尔法一、二代的背后

从一代到二代,这是优必选团队的主力产品,为什么?因为在公司创立之初,周剑就想做一款能够灵活运动的人形机器人——为此他专门研发了几年的舵机。另外,周剑觉得人们的情感依赖是很强的。人形机器人相对来说能够解决这样的需求,“因为人形会给人更亲近的感觉。”

事实上,周剑在研发阿尔法的时候,有过一个困难时期。除了周剑变卖房产坚持做机器人以外,还有一系列不得已的决策。比如扫地机器人。“公司的历史因素吧。当时考虑到公司得有产品,做出了这个技术门槛不太高的产品。还有另一款安防机器人类似于Pepper,可以做巡逻。”甚至于阿尔法一代,也是优必选的一个过渡产品。“主要是应用了我们的舵机。”

阿尔法二代在人形机器人上的对标产品

如果提到人形机器人,大家最先想到的应该就是极客新宠NAO和家庭服务机器人Pepper了。周剑对智东西表示,与NAO相比,阿尔法最大的不同点是面向的人群不同,因此选择易用性有很大差异。“NAO是科技圈的新宠。但是对于消费者来说并不是——对于普通消费者,NAO的开发功能很难用。另外,一年销售千余台。如果把它视为对手,很难活。家庭服务机器人Pepper在某种意义上是一个对手,但是它的用户还是2B的。”

除了国际上的知名机器人,这几年国内的机器人也很多,优必选所处的位置在哪?周剑对智东西表示,一台平板电脑加轮子,再加上一些应用的软件,这也是机器人,但是和阿尔法这种舵机机器人是不一样的。“很多机器人绕过了伺服电机这个弯去做机器人,这不一样。很多人说,我可以买很多国外的零件搭建起来一个机器人,和优必选的一样,但是那只是搭建。”

阿尔法的挑战

周建对智东西表示,机器人分为硬件(驱壳)、软件(智能)两个部分。硬件设计是阿尔法的长处,而软件是和他人合作,比如和科大讯飞合作的语音服务。周剑称,软件层面上,先是感知和认知,最后才是学习。现在的机器人更多是在感知和认知的层面上。“图像处理、室内定位导航、AI这一块——家庭服务机器人绕不过的弯。“这也是周剑正在面临的挑战。

总结

对于阿尔法机器人来说,还有很多需要解决的事,尤其是软件层面的事。比如语音识别有一个很大的麻烦,旁边要是有噪音,那么就可能很难听到。另外,周剑还表示,定了明年6亿的销售额——这挑战似乎来的更猛烈。

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