智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 云鹏

智东西2月17日消息,据外媒报道,苹果将在2020年的新iPhone中采用自己设计的5G天线模块,放弃高通的QTM 525 5G毫米波天线模块。苹果表示,高通的天线模块会让新iPhone厚度增加,不符合苹果的时尚设计,另外高通高昂的专利费用也是苹果考虑的因素之一。

苹果此前的天线研发并不顺利。另外,5G毫米波天线的研发难度较高,并且需要调制解调器和天线模块良好配合才能实现较好的5G性能。有传言称,苹果公司也在开发5G调制解调器芯片。

5G无疑是今年智能手机最大卖点之一。分析师预计,苹果将在2020年发布多款配备5G功能的iPhone,这些iPhone都将配备高通X55 5G调制解调器芯片,具备7Gb/s的峰值下载速度和3Gb/s的上传速度。

不过据外媒报道,苹果将自行设计其2020年5G iPhone中的天线模块,因为苹果认为高通的QTM 525 5G毫米波天线模块“不适合苹果为新iPhone制定的时尚工业设计”,可能会让新iPhone的厚度变得稍厚。

苹果自研5G天线用于新iPhone!或将自研5G调制解调器

▲高通QTM 525

据知情人士透露,高通公司仍将提供新iPhone使用的5G调制解调器芯片,但天线模块将由苹果公司自行开发。据报道,此次苹果公司的5G iPhone将使用“相控阵(phased array)”天线,该天线通过两部分一起工作来形成无线电信号束。

不过外媒Fast Company指出,苹果过往的天线设计并不理想,甚至遇到了一些问题。比如,iPhone 4的天线设计导致手机信号会在用户握住天线区域时中断。而苹果近期的另一种天线设计,在同等信号强度下,功耗会增加一倍。

开发毫米波5G天线要比开发其他类型的天线困难,因为毫米波5G天线收发的信号频率更高,容错空间更小。而5G的性能也取决于天线的设计。

另外,调制解调器芯片和天线模块必须紧密配合才能正常工作,如果天线和调制解调器模块由不同公司制造,可靠性将会存在一些不确定性,并且整体设计的难度也会提高。

据报道,苹果此次希望采用自己的天线,主要有两方面考虑,首先是希望新iPhone可以更加轻薄,符合苹果的时尚设计逻辑;其次,苹果也希望“在iPhone中尽可能少的使用高通部件”,高通的专利费让苹果很头疼。

目前有传言称,苹果公司也在开发5G调制解调器芯片,用在未来的iPhone中。在英特尔退出移动调制解调器芯片市场之后,苹果收购了英特尔的调制解调器芯片业务,这也会加快苹果自研调制解调器芯片技术方面的工作。

苹果自研5G天线用于新iPhone!或将自研5G调制解调器

▲高通X55 5G调制解调器

结语:苹果仍要将关键技术握在手中

从A系芯片诞生以来,苹果一直在加强手机芯片自研。而其A系芯片强劲的性能、与系统层的深度融合和出色的安全性,都正源自于此,并且成为了iPhone“一骑绝尘”的核心技术。

5G时代,苹果定将入场,而在调制解调器的研发没有落地之前,采用高通方案也只是“权宜之计”。5G芯片技术是5G智能手机的关键技术之一,苹果仍要将其牢牢把握,其收购英特尔调制解调器业务的事实也侧面证明了苹果要进军这一领域的“野心”。

参考信源:Macrumors,Gsmarena,PChome,Fast Company