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谷歌旗下这家神秘的医疗机构 正打算借这5大技术重构健康版图

Fourteen人工智能 智能医疗2015/12/18

日前,Life Science更名为Verily,意指通过联合技术与生命科学,来展示健康与疾病的真相。

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 十四

大约从三年前开始,谷歌投资的重点就从消费类互联网公司转向医疗科技行业。而谷歌重组,建立母公司Alphabet之后,其Life Science部门显然成了这一领域的主力担当。

日前,Life Science掌门人,也就是细胞生物学大牛Andy Conrad,宣布Life Science将更名为Verily,意指通过联合技术与生命科学,来展示健康与疾病的真相。

Verily的前世今生

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2013年3月,Conrad正式加入谷歌X实验室,带领上百个来自生理学、生物化学、光学、显像和分子生物学等领域的专家组成研究团队。这就是Life Science的前身。

Life Science更名为Verily之后,Conrad表示,Verily将覆盖三个生命科学领域:医疗软件、高科技设备,以及临床研究。

Verily在官网上市这么描述自己的:我们的多学科小组已经获得了先进的研究工具、大规模计算的能力,以及独家技术专利。我们与整个行业的许多合作伙伴共同进行多领域研究,并开发新的技术。

首席技术官Vikram Bajaj表示,Verily正在与七家医疗公司合作,目前有两个研发项目和一个收购项目,并有几个实验正在进行。

Verily几个可能的项目

1. 监测血糖的隐形眼镜

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Verily真正推出的产品,目前只有一款隐形眼镜,预计明年进行人体试验。

据悉,该隐形眼镜通过检测用户泪水中的葡萄糖含量来分析血糖水平,并将数据进行云端同步,从而预防糖尿病。产品的生物传感器由Biogen提供。

这个项目合作的伙伴有瑞士医疗设备制造商诺华和法国制药巨头赛诺菲。不过诺华CEO表示,与Verily合作的隐形眼镜项目只做视力矫正,并无关糖尿病。

有消息称,该知识产权的独家经销商是赛诺菲。而该项目的最初负责人Babak Parviz,去年跳槽到亚马逊了。

2. 庞大的基因库工程

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Verily掌门Conard曾在去年推出Baseline项目,旨在通过谷歌大规模计算的能力收集生物样本,描绘出一个健康人类的生物数据,找到每种疾病对应的生物标志,从而建立大数据疾病预防诊断技术。

基于Baseline的医疗诊断,将能一次性帮助病患找到所有可能发生的疾病,而不仅是已经发生的,因此能够有效预防心脏病或癌症等。

3. 智能癌症检测药丸

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通过在药丸中填充纳米粒子,与血液中某种与癌症有关的分子为靶向,辅以可戴在手腕上的可穿戴设备,智能药丸就可以向患上癌症或有潜在危险的用户发出警告。

有消息称,智能癌症检测药丸正在人造肢体中进行测试,但这个项目也还是处在早期阶段,距离真正上市还遥遥无期的样子。谷歌部门重组之后,目测这个项目是落到Verily的手里了。

4. 心脏疾病

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上个月,Life Science,也就是现在的Verily,表示要进军心脏病研究领域,还拿了美国心脏协会给的5000万美刀的研究经费赞助。当然,目前还没有明确公布的研究进展。

5. 机器人Verb Surgical

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今年三月,谷歌与Johnson&Johnson(强生) 旗下的医疗器械公司Ethicon签署了一份协议,开发医疗机器人,并于近日成立公司Verb Surgical。

据悉,Verb Surgical将参与开发综合性的外科手术解决方案平台,这当中会整合进机器人外科手术、新型医疗器械等技术,供手术室的专业人员使用。

目前Ethicon公司主要参与开发微创外科手术及先进的探测仪器,来帮助Verb Surgical开发新型的机器人辅助平台。

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除了上述五个勉强算是Verily有所动作的项目,谷歌还推出过一款针对帕金森患者的智能防抖勺子;去年五月提交了一份设备专利,可以在红外传感和自动追踪校正系统的指示下,通过激光高温切除特定组织。

此外,Life Science还在十月份聘请了美国国家心理健康研究所的主任Tome Insel。

医疗保健正吸引着科技大佬们的投资热情

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近年来,谷歌、苹果、微软、三星等科技公司无一例外地都有在收购和投资医疗保健初创公司。

在移动医疗平台方面,苹果有HealthKit,谷歌有Google Fit,微软则有Microsoft Health。

此外,苹果的ResearchKit和谷歌的Baseline Study宣布合作;IBM的智脑沃森,则联手生物制药公司诺和诺德,研发虚拟医生;微软发布的增强现实眼镜Hololens,也打算做一些医疗的兼职。

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可以说,吸引科技巨头们这么大热情的原因在于医疗保健庞大的市场。

据统计,美国医疗保健年支出可达GDP的六分之一(近3万亿美刀)。作为一个信息融合市场,医疗保健在设备、智能器械、基因工程等科技产业方面都有高速的发展。

谷歌风投总裁Bill Maris称,今年谷歌风投31%的投资投向医疗保健和生命科学公司,这是公司最大的一个投资领域。预计未来5年,公司对该领域投资将达10亿美元。

总结

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目前看,Verily似乎倾向于研发、制造小型医疗设备和软件,然后卖给其他医疗公司。它的企业口号似乎是Conrad所谓的主动预防。

然而,不知道是不是拆分自天马行空部门谷歌X的缘故,Verily的几个项目看起来似乎都不怎么靠谱。

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