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VR的杀手级应用也许不是风风火火的游戏 而是社交!

海中天虚拟现实2015/12/30

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 海中天 VR即将走向大众市场,工程师已经解决了大多的硬件问题,价格 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 海中天

VR即将走向大众市场,工程师已经解决了大多的硬件问题,价格已经降至几百美元,技术已经接受了广泛的测试,富有创意的开发者已经拿到了软件工具。货架马上就会摆满头戴式显示器和手柄,它可以向我们描绘迷人的虚拟世界。首批使用者将开拓其应用版图。你可能会认为第一批接受VR的人会是游戏玩家,如果真是这样想那你就错得太远了。VR的杀手级应用更可能是增强社交体验,例如与你深爱的人对话、商务会议、与大学同学聊天等,它带来的体验远比文本、语音和Skype聊天更丰富。

VR的第一批用户是社交用户

斯坦佛虚拟人机界面实验室创始人杰里米•拜伦森(Jeremy Bailenson)曾在2011年的著作中预测“社交VR”即将出现,他写道:“现有的社交网络和其它在线网站只是先驱,随之而来的将是用沉浸式VR技术武装的社交网络。当人们投入大量的时间(和他们在Faceboook上花费的时间一样多),通过被追踪、被渲染的化身与人互动,全新的社交形式就会出现。”今年,已经有许多不同的头戴式显示器开始销售,预测开始实现。

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总体来说,社交虚拟现实可以让两个遥远的人通过相对真实的化身通信,恰如他们面对面交流一样。他们可以有眼神接触,可以操纵双方都能看见的虚拟目标。它有点类似于远程监控,只是VR使用者不必担心自己会穿着睡衣裤出现在商务会议上,他们的化身将打扮得很完美。远程监控系统的图像冰冷,而且通信常常被打断,VR设备不会有这样的缺陷,它只会引导用户去调整化身,而不会去干涉整个图像。

当然,现在的VR技术不完美。例如,头盔无法完美追踪人的眼神盯在何处,软件只会认为你盯着交流的人;虽然探测整个障碍物的技术已经开发成功,但它们仍然无法深入理解面部表情的细节,因为设备挡住了半张脸。庆幸的是设备可以感知用户在点头还转头。

企业已经行动

如果想配置强大的系统就必须用线将头盔连接到电脑,因为设备需要传输大量高分辨率视频数据,帧速率很高,无线技术根本满足不了要求。VR和鼠标一样意义深远,它的界面仍不完美,仍然有待完善。今年推出的输入设备总有一天会变得足够好,完全可以带动VR社交的发展。

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许多人都在研究社交VR。旧金山Linden Lab公司曾经开发过《第二人生》,它已经准备好推出新的平台。Linden的“Project Sansar”项目主要是打造一台主机,用来存储用户创造的虚拟体验和创造体验的工具,工具是与VR头盔、标准电脑显示器、移动设备配套使用的。整个虚拟世界的风格和《第二人生》很相似,用户可以租赁空间进行虚拟创造,图像用3D渲染。法国Beloola公司也在开发相似的虚拟社交世界。

High Fidelity走的路不同,它是一家创业公司,创始人是《第二人生》前制作人菲利浦•罗斯戴尔(Philip Rosedale)。High Fidelity准备构建一个虚拟世界,它正在开发开源软件工具,然后让用户注册、验证其身份并提供其它服务,让所有人来建设一个虚拟世界。还有一些公司则致力于开发分享虚拟体验的软件,比如看电影和电视的虚拟体验,或者用360度视频纪录生活并与朋友分享。

要想成功就必须拥有足够的用户。为了积累用户,企业最开始会将设备卖给有VR社交需求的人,他们可以减少商务旅行次数,也可以改进教育体验。

罗斯戴尔称:“你可以戴上头盔行走在意大利街道,大家都在说意大利语,学生和老师也在用意大利语交流,这是真实的体验,人会沉浸其中,我们可以为你带来这样的体验,价格还很便宜。”

虚拟现实社交要变得像现在的社交媒体一样流行可能还需要相当长的时间。罗斯戴尔称:“2016年不会有几百几千万人用VR,几十万人还是有的。这些早期用户做的事极有价值,他们足不出户就可以遇到之前无法遇到的人,然后与进行普通的交流,更多的人会加入进来。”
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