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《纽约时报》VR业务盈利了 扬言要更勇敢地冒险

海中天虚拟现实2016/12/28

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 海中天 《纽约时报》总裁、CEO马克•汤普森(Mark Thomp […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 海中天

《纽约时报》总裁、CEO马克•汤普森(Mark Thompson)在接受采访时一再表示,公司将在VR世界“勇敢”冒险。在德州Austin 举办的SXSW会议上,汤普森和《纽约时报》记者Jim Rutenberg在讲台上作了交流。

据汤普森透露,《纽约时报》的目标是“比数字竞争对手更勇敢、更积极地实验”,从去年秋天开始,《纽约时报》就推出了简单版Cardboard应用。在汤普森看来,推出Cardboard应用的表面原因是它具有创造性,可以用新技术更好地报道新闻;从更深的层次来看,要让报纸和数字资产继续存在下去必须这样做。

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汤普森称:“如果不尝试新事物,我们就无法存在下去。一味走老路肯定会遭遇厄运。”他还说:“我们想超越一些竞争对手,想变得更勇敢,我们希望进入新市场,明智地对待它。当今的新闻存在一个大问题,那就是自满,我们不能这样,必须摆脱这个毛病。”

Cardboard是谷歌开发的小工具,它已经被业界广泛接受。在Cardboard中装入智能手机就可以观看360度视频。用户可以将Cardboard折叠,之前谷歌免费向《纽约时报》的100万印刷报纸订阅用户邮寄了Cardboard,汤普森认为此举可以将印刷和数字“混合”,他对此深感自豪。从那之后,可以用Cardboard观看内容的智能手机APP已经被下载了50万次,用户只需要将手机水平旋转在Cardboard盒子中就可以了。

《纽约时报》已经向用户提供19段报道,包括全球难民危机、美国总统竞选,还有一些片段是专门为合作伙伴制作的,比如为通用电气制作的“品牌内容”。在对话结束之后汤普森私下告诉记者说,《纽约时报》的目标是每个月制作2个片段的内容。

《纽约时报》去年秋天才开始提供内容,当时来自各方的许多人都去游说汤普森,包括新闻团体的各个部门、广告销售员等等。汤普森还说:“在过去六个月经历的每一个阶段,我无数次认为项目会失败……我担心项目最终只是白费力气,担心没有值得报道的故事。”现在汤普森对结果很满意。

“VR可以帮我们讲故事,我们很喜欢这种讲故事的方式。”汤普森说。有许多领域都可以采用VR来报道,比如爆炸性新闻。他还说:“我们很高兴能在这个领域成为领先者,我们可以用多媒体讲述更丰富的故事。”

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Rutenberg问汤普森:《纽约时报》能通过VR赚到钱吗?汤普森回应说业务已经赢利,它是一项很棒的业务。汤普森认为,制作VR内容是昂贵的活动,为了制作内容,《纽约时报》投入了500万美元左右的费用。

“从另一方面来看,许多企业的CMO都在寻找新方式接触到更多的用户,他们在电视上投入了大把的钞票,他们想知道投入是否值得,VR的前景是光明的。”汤普森说,“我们已经盈利了,事实证明VR业务是一个很好的商业项目,它完全可以运营下去。”

Rutenberg问汤普森,谷歌意向如何?它会吃掉报纸的VR业务吗?现场的听众听到提问都笑了。汤普森说《纽约时报》和许多不同的机构合作,比如向苹果News APP提供内容,他认为苹果是竞争者,至于谷歌稍微有些不同,汤普森说谷歌想要的东西是人人都想要的,谷歌处在一个不断被颠覆的世界,在这个世界谷歌需要保持相关性和互动性。

汤普森高度赞扬了谷歌Cardboard,他说Cardboard“很迷人”,他还说谷歌用一种绝妙的方式将精彩的技术送到了用户手中,大规模提供,影响很大。

至于VR下一步将向何处发展,汤普森认为在不久的将来VR将会呈现大爆发局面。汤普森提到了今年在CES大展上看到的理光消费级VR摄像头,它的定价只有399美元,他评价说:“你可以将整个设备放在口袋中,我相信到了某个时间点消费者就会购买设备,公众会被吸引,恰如GoPro一样。现在它们还是高科技产品,像登月一样,但用不了多久它就会成为每天都使用的产品。”

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