智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 四月

导语:本月,一篇揭露国内VR厂商参数造假、自有核心技术空白的文章在朋友圈热传。通过国内某平台网站记者的视角,国内VR产业的虚假乱象昭然若揭。但在报道之外,是否存在值得我们关注的实力企业?在硬件与产品架构之上,核心技术与专利壁垒扮演着怎样的角色?

在本期硬创先锋IDEALSEE GROUP团队的介绍中,或许可以找到你想要的答案。

通过智东西与IDEALSEE GROUP创始人兼首席科学家宋海涛博士直面对话,我们了解到这支在光学结构、位置跟踪、动作追踪等技术领域拥有百余项专利的团队背后更多细节,主要看点包括:

1、公司在VR/AR三大品类的整体布局及重点。
2、下月推出的二代一体机在性能与设计层面的创新突破。
3、团队在VR技术层面的核心竞争优势。
4、团队背景与分布式设点的管理方法。

推进三大品类 重心在哪?

据宋海涛介绍,IDEALSEE GROUP将相继推出的三款硬件产品,包括VR一体机、全景相机、AR眼镜;相关底层与专利的授权、内容供给与发行也将同步进行。对于三大硬件产品的推出与渠道铺设,IDEALSEE GROUP各有侧重点:

1)VR一体机:IDEALENS一代产品于去年7月底量产并发货(曾名为SIMLENS),并在今年年初CES展出。宋海涛将其定义为“全球第一款量产的VR一体机”,量产规模在数千台左右,主要供给开发者与研究应用领域;在今年五月西雅图进行了二代机首秀,并计划六月份分别在东京与北京正式推出。

硬创先锋宋海涛:这家VR/AR公司要用专利储备PK国外标杆

通过二代机的关键配置参数来看,这是一款值得市场期待的产品,包括:120度广角FOV(Field of View,视场角)、90Hz刷新频率、17ms延时、2.5K分辨率等。此外,据宋海涛介绍,二代一体机在散热方式、产品重量、佩戴方式、电池安装方式等工业设计层面也进行了突破式创新。“主机重量为295g,佩戴采用四点多位支撑的刚性配重方式”,宋海涛补充了在产品层面更为严苛的观点,“传统的皮筋绑带式的佩戴用户体验很差,无法长时佩戴,破坏发型;简单地套用这种设计对用户很不负责任。”

考虑到一体机需要承载的图像处理与计算量较大,二代产品在散热处理结构进行了相应优化,包括电池仓后置,前壳镂空等设计。

硬创先锋宋海涛:这家VR/AR公司要用专利储备PK国外标杆

受限于产品未正式推出,更具体的硬件配型并未公布。从智东西与宋海涛的进一步交流中了解到,不同于一代产品的NVIDIA K1芯片平台,二代采用基于三星的芯片方案,“是三星的顶级移动平台”,宋海涛介绍。由此可以推断应该在Exynos8890/7420两者间,而上海某VR厂商在今年推出的VR一体机已采用Exynos7420方案,不禁让人猜测两家是否将选用同种芯片方案。

2)AR眼镜:成立于2012年的IDEALSEE GROUP在早期更专注于计算机视觉与图像处理研究,并推出了YOWA尤物手机应用。公司后期的发展过程中,在增强现实领域的核心算法与光学技术层面进行了更针对性的积累,宋海涛介绍,“团队在知识产权与核心技术方面的实力可达到Magicleap层面”,并表示更看重AR产品在未来市场的发展潜力和空间。但产品具体的发售时间并未透露。

3)全景相机:在VR一体机的研发过程中,团队为提供与产品匹配及更具体验感的内容,在全景相机领域也进行了尝试与研发。产品主要针对专业级领域拍摄,包括8目、12目、14目方案,可实时拼接输出3D、360度视频内容。产品现仅供小范围的视频制作团队试用拍摄。据智东西与相关团队交流中了解,产品在操作体验与性能方面均属行业优质水准。

宋海涛透露,在六月底北京发布会期间也会展示该设备效果,团队亲自前往并拍摄了北极迤逦极光、NASA宇宙空间、海底世界等丰富影像。

64项授权专利 可自给内容

硬创先锋宋海涛:这家VR/AR公司要用专利储备PK国外标杆

产品未正式量产,参数配置方面缺乏可靠客观的验证评价。但从记者的现场体验感受来看,产品在佩戴舒适性和画质综合效果上都十分自然,佩戴时无需针对固定部件再进行调节,很贴合头形,通过机体右侧的按键进行操作,加入了眼部跟踪功能。由于没有配备外设,无法体验到在团队在位置跟踪与动作追踪方面的核心技术。但据宋海涛透露,产品后续会配备相应的附件。

关于团队技术实力更多的佐证还来自于授权专利的支撑。据宋海涛介绍,团队共申请专利155项,已授权专利64项,其中VR项目的发明与实用新型专利26项,AR领域涉及25项。采访结束后,智东西针对相关专利进行了核实,在中国专利局、欧洲专利局官网分别搜索到34项和81项关于IDEALSEE GROUP专利。

在具体应用层面,关于大视场光学技术的介绍宋海涛十分自信。他表示,目前业内VR头显最高视场角是120度,而IDEALENS一体机已经具备实现180度视场角能力与相应的畸变校正算法,并申请了多个国家地区的专利保护。他同时强调,光学技术的背后是基础数学,其发展相对稳定不会出现断崖式进步。

在位置跟踪与动作追踪领域,由于成本和技术门槛较高,市面上较为成熟的方案包括Oculus的Constellation系统与HTC/Valve的Lighthouse,但上述两家公司并未将其资源对外开放。于是,大部分VR设备仅停留在以视觉和听觉为主的表层体验上,这也是现阶段VR厂商面临的尴尬境地。

而IDEALENS一体机在位置追踪系统的核心技术将成为其重要优势。据宋海涛介绍,运动追踪在触觉方面弥补了体验上的缺失,但是在追踪的精确度上仍然存在一些阻碍(包括成本与技术上的)。IDEALENS方案通过组建多个基站进行位置追踪,并可叠加追踪系统设备,能够均衡精度与成本两方面因素。

关于VR内容布局,宋海涛表示,IDEALSEE GROUP已经开始在全球范围内聚集开发者和开发平台,包括与中国移动、爱奇艺、优酷土豆、华数等视频平台建立合作关系,用户可观看超过35000部的VR视频。他同时透露,随着全景相机产品的推出,IDEALSEE GROUP将建设全球范围内的VR视频聚合平台。在游戏内容方面,已与国内外400余个游戏开发团队建立合作。

全球布局 为何将成都设为国内中心?

硬创先锋宋海涛:这家VR/AR公司要用专利储备PK国外标杆

通过近两年半的发展,IDEALSEE GROUP现有团队约220人,其中技术产品团队约150人。公司在硅谷、西雅图、多伦多、东京海外地区设有驻点,国内在北京、深圳设有分部,成都作为国内公司总部。

布局全球范围内的人才架构为公司的整体发展和渠道建立奠定了基础,但也增加了管理难度。对此,IDEALSEE GROUP团队利用自家技术给出了解法。据宋海涛介绍,为解决高成本的沟通问题,公司内部研发了一套临场会议系统,通过全景相机直播,头盔互动等方式进行。“这套方案原本是内部研发供自己使用的,但体验和市场前景不错,计划将作为整体解决方案推向市场”,他补充道。

之所以将国内总部选在成都,很大一部分原因也因为那里是宋海涛的母校,他在电子科技大学完成博士学位(期间曾作为美国佐治亚理工学院的访问学者),主要从事可穿戴计算/计算机视觉领域研究,是Google Glass最早期的核心预研究员之一。2012年3月创办成都理想境界科技有限公司(IDEALSEE),2014年成立成都虚拟世界科技有限公司(IDEALENS)研发生产VR一体机。现IDEALSEE GROUP旗下已分设有研发生产VR一体机的IDEALENS、主攻AR Glass、全景相机的数家独立公司。

目前,IDEALSEE GROUP计划通过技术产品、行业解决方案与专利授权以及内容合作方面建立更完整的产品体系。

结语

在资本与产业双重推动下,前赴后继的VR/AR公司构成了今天鱼龙混杂的市场环境,与科技的演化史中几乎每一项革新与突破类似,VR/AR产业发展历程中也必经历一段过热的前期。在刚结束的CES Asia展会间,记者也亲历了普通消费者对于VR/AR产业的浓厚兴趣与热情。

但市场总会冷静下来,资本热潮也终归会退去,那些希望求得长远发展的团队必须在此阶段积累足够的技术与实力。因为短板并不会因时间自动填补,只会在竞争角逐里日益明显。IDEALSEE GROUP团队带来的产品与技术贮备为国内VR品牌带来了更多的信心,但在工艺与性能严苛的同时,产品量产与交付能力的挑战与压力也将一并袭来。


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