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全面理解索尼VR战略:PS Neo值得期待 战胜对手无压力

海中天智能穿戴2016/06/21

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 海中天 10月份,索尼将会正式销售PlayStation VR,将 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 海中天

10月份,索尼将会正式销售PlayStation VR,将热门新技术带给大众用户。HTC Vive和Oculus Rift已经上市,它们需要PC支持,价格比较贵。PlayStation VR承诺为用户带来更直观、更社交的产品,提供第二屏体验,允许头盔穿戴者与朋友一起玩,朋友可以在电视屏幕上看到游戏动作。

由此开始,VR会不会真正成为一个主流概念呢?索尼电脑娱乐公司(Sony Computer Entertainment)总裁安德鲁·豪斯(Andrew House)认为:“我们一直在说,在可预见的将来,VR市场是由狂热者推动的。在如何管理预期上,我们有点偏保守。”

VR还有很长的路要走

“PlayStation VR有一些关键的优势,与其它企业相比,我们进入庞大消费市场的基础比较好。有4000万用户已经为PlayStation VR准备好了,这是一个巨大的优势。我们一直在开发一些东西,它虽然是专门为A设计的,但是却可以在B上使用。我们还处在初期阶段,要让VR成为全新的媒介还有很长的路要走。”

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尽管有所保留,在今年的E3媒体发布会上,VR仍然是重头戏。索尼宣布了两个重要消息:《生化危机7》将会完整出现在PlayStation VR上,Rocksteady工作室正在开发《蝙蝠侠:阿卡姆》(Batman Arkham)VR版本。豪斯还宣布,10月至年底之前会有50款游戏推出。

“早期需求暗示PlayStation VR很不错,可能会超过我们的预期。”豪斯总结说,“要预测需求有些困难,因为装配设备是一码事,让玩家与硬件互动、以前所未有的新方式互动又是另一码事。宣传铺天盖地,针对新媒介的创作热情高涨,当有趣的娱乐新形式被人们所需要,它们能否完全转化为消费需求呢?这一点还很不确定。”

索尼已经进入电视和电影行业,未来VR可能会以某种形式出现在两大行业。这些部门对PlayStation VR有兴趣吗?豪斯回应称:“兴趣很大。在索尼的几个部门有很多的协作,有人专门负责这方面的事。在内容方面有讨论,我们已经开始试验:围绕《The Walk》我们做了许多的宣传,通过它你可以在世界贸易塔(World Trade)之间行走。”豪斯说的是电影《The Walk》的虚拟现实宣传片。

“一切还处在初期,但是我们已经开始协作了。对于索尼而言还有其它的机会:在游戏领域我们有工具,可以开发很好的VR体验,这些工具还没有进入线性内容领域。索尼在这方面可以成为重要角色,可以率先开发真正专业级的VR工具。在电视创作社区,我们也有兴趣参与进去,社区有一些人为我们制作优秀的节目,我们只需要向它们展示新技术,让他们思考新技术的意义。”

PlayStation 4能应付VR吗?

10月13日,PlayStation VR正式开始销售,2016年提供50款VR游戏。事实上,早在3月时索尼就已经公布了头盔的价格,在E3大会上公司再次重申这一消息。单个头盔的价格为399美元,在实际使用时还需要PlayStation Camera,定价40-60美元,另外还需要PlayStation Move控制器,定价25美元,总价接近500美元。当然,我们还需要一台PS4。

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从E3大会提供的消息来看,PlayStation VR拥有一批顶尖游戏,包括《生化危机7》、《星球大战:前线》X翼战机VR任务(Star Wars Battlefront X-Wing VRMission) 、《蝙蝠侠:阿卡姆VR》(Batman: Arkham VR) 、太空冒险作品《 Farpoint》。头盔提供的VR品质介于三星Gear VR和Oculus Rift之间。

有一个大问题目前还没有答案:现有的PlayStation 4在VR上的表现到底如何?VR PC需要配备Gefroce GTX 970或者Radeon R9 290显卡,PS4的性能比不上这些高性能显卡。Oculus Rift可以以每秒90帧的速度输出2160×1200分辨率的图像。在二次投影时,PlayStation VR输入1080p图像的速度介于60帧至120帧之间。

还有一点要注意:早期的Oculus Rift开发者版本输出720p和1080p图像时会出现所谓的“纱窗效应”,由于屏幕离用户太近,在像素之间会出现线条。

和PC相比,索尼VR虽然对分辨率的要求低一些,但是要用PS4驱动还是显得有些吃力。可能正是因为这个原因,索尼才打算推出所谓的PlayStation Neo,它是PS4的升级产品,索尼已经证实产品的存在。无独有偶,微软也计划推出更强大的Xbox One,它可以处理VR和4K内容。微软将这款强大的游戏机叫作“Project Scorpio”。

关于PlayStation Neo,豪斯解释说,它不是下一代游戏机的开始,而是“高端版”PlayStation 4。虽然Xbox Scorpio的运算速度达到6万亿次,要在游戏机大战中缩小差距仍然不够。在PlayStation E3大会上,PS4 4K游戏机没有登台亮相,没有设备,豪斯照样大谈PS4 4K的影响。

WBIE总裁大卫·哈达表示:“VR在视频游戏产业和娱乐产业全面扩张,我们的Rocksteady工作室将会推出《蝙蝠侠:阿卡姆VR》(Batman: Arkham VR) ,采用新的叙事媒介,这是一件激动人心的事。”

PlayStation Neo和Xbox Scorpio

在PlayStation Neo上,索尼希望选择精准式发布方式,和VR头盔一样。它先要准备足够多的游戏,然后才会正式推出游戏机。事实上,索尼的策略正在改变。以前,索尼总是匆匆推出游戏机,即使游戏不够也照推不误,目的是让早期买家满意。

根据Giant Bomb的报道,PlayStation Neo的CPU比PS4更加强大,由1.6GHz增加至2.1GHz,GPU也会从800Mhz升到911Mhz。至于RAM,容量没有增加,索尼会对RAM超频,将数据传输速度从176Gbs提升到218Gbs。当然,这些消息只是传闻,并未被官方确认。

按照传闻,我们将PlayStation Neo和Xbox Scorpio对比一下:

首先是处理器。Scorpio安装8核处理器,时钟频率未知;PS4 Neo安装8核处理器,时钟频率2.1GHz。索尼的CPU可能来自AMD。在两款游戏机中,CPU的重要性并没有想像的那么高,真正重要的是GPU和显存,它对VR和4K的表现至关重要。

然后是GPU与显存带度。Scorpio的速度达到6万亿次,带宽320Gbs,目前还不知道容量和类型;PS4 Neo的速度为4.14万亿次,采用218Gbs GDDR5显存。Scorpio的显存可能会达到8GB,PS4 Neo也一样。对于VR和4K来说显存带宽相当重要,在这点上Scorpio似乎会战胜对手。Scorpio的显存宽带达到了320Gbs,这个数字有点意思,和GeForce GTX 1080显卡一样,GTX 1080使用的是GDDR5X而不是GDDR5。GPU每秒浮点运算次数也是一个直接可以对比的参数,Xbox Scorpio每秒可以运算6万亿次,传闻称Neo只有4.14万亿次。从游戏玩家的角度来看,二者的差距相当于GeForce GTX 1070和GTX 970的差距。

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分析师们怎么说?

IHS分析师Piers Harding-Rolls认为,索尼PlayStation VR有两大优势,一是价格,二是4000万PS4用户,加上索尼已有的零售分销网络,相比Oculus和HTC有很大的优势。

PlayStation执行副总裁Masayasu Ito也承认,在高端图像质量上PlayStation VR的确不够好,Oculus更胜一筹,但是没有关系,索尼仍然会赢得数字战争。

按照Harding-Rolls的预测,今年索尼将会销售160万台PlayStaton VR,Oculus和HTC估计只能销售100万台。到了年底时,PlayStation 4用户将会达到5300万,到时索尼的用户基数会更加庞大,比那些拥有强大PC(兼容Rift和Vive)的人更加多。到今年年底,支持VR的PC用户估计只有1700万。

Gartner分析师Brian Blau对索尼PlayStation VR很乐观,他预测PlayStation VR在上市之后或者明年初就会超过Rift和Vive。在Brian Blau看来,除了低价格、拥有庞大的用户基数之外,PlayStation 4比PC更加简单也是一个有利因素。PlayStation 4专门针对娱乐和游戏,没有什么准备工作要做,比如设置。

索尼互动娱乐总裁安德鲁·豪斯乐观地认为,PlayStation VR将会出现缺货现象。Oculus一直面临缺货问题,如果现在下单购买,要到8月才能出货。

Brian Blau担心索尼拿不出足够多的游戏吸引用户购买头盔。

3月时,索尼宣称正在开发160款VR游戏,现在又说在10月至年底之前计划推出50款。在Brian Blau看来,50款已经是最低要求了。3月末,Oculus Rift上市时提供了30款游戏,到了6月中旬增至45款。尽管在短期之内索尼VR可能会获得成功,长远来看却是另一回事。Rolls-Harding认为,在3年至4年之内,竞争对手可能会抢走优势。

zhidx201602