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黎叔又出手!起底JAUNT和NextVR背后的中国投资方微鲸VR

四月头条 虚拟现实2016/08/08

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 四月 导语:在初见雏形的VR影视内容领域,来自美国的明星创业公司J […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 四月

导语:在初见雏形的VR影视内容领域,来自美国的明星创业公司JAUNT与NextVR,一家注重VR内容摄制、一家主攻娱乐VR直播,均是无法绕过的重要玩家。鲜为人知的却是,两家公司背后都隐藏着同一家中方财团的支持。

智东西(公众号:zhidxcom)今日独家获悉,华人文化控股集团(简称“华人文化”或“CMC”)刚刚公布完成对NextVR的B轮融资。此次NextVR的B轮融资总额为8000万美元,其中微鲸VR参与的融资额未明确公布。在摄制团队眼里,拥有一部JAUNT One专业级VR摄像机是毋庸置疑的梦想。而NextVR平台所承揽的重量级VR内容,不仅让其他内容平台望其项背,更让公司估值在今年蹿升到8亿美元。

在两家美国公司的光鲜成绩背后,很少人能联想到,其背后拥有一家共同的中方投资方,华人文化控股(CMC Holdings,以下简称“华人文化”或“CMC”)。在CMC的VR布局方面,由旗下的微鲸科技承担主要业务;今年4月,CMC宣布成立微鲸VR,与微鲸的电视业务进行区分。

实际上,早在去年9月,华人文化基金就与迪斯尼、Evolution Media Partners领投了6500万美元给JAUNT。而华人文化对于NextVR的布局,则是其首次此次对外发声。

独家:CMC携旗下微鲸VR B轮入股NextVR

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据智东西可靠消息,华人文化控股集团(简称“华人文化”或“CMC”)刚刚前完成对于NextVR,这家总部位于美国洛杉矶地区的VR直播顶尖公司的B轮融资。

此前,智东西曾对NextVR进行过深入报道(点击可见)。这家成立于2009年的直播平台,业务包括VR直播、录制VR电影和纪录片。迄今NextVR已承接了美国高尔夫球公开赛、NBA、国际冠军杯(International Champions Cup)、FOX美国公开赛、摇滚演唱会等知名体育赛事和娱乐项目的VR直播。

除去内容方面的优势,NextVR还拥有包含内容的制作、分发、传输与播放等领域的近30项专利技术,并运用独到的算法实现了低带宽观看流畅VR视频,同时降低直播成本、加快VR直播的推广。

在硬件设备方面,NextVR在于其专业级的摄像机系统“红龙”(购买后改装优化),其APP可以在Samsung Gear VR运行,并将于近期拓展到Sony PS VR、Oculus Rift、HTC Vive等其他主流VR硬件,以实现其平台下VR直播内容的主流硬件全覆盖全球。

据CMC透露,此次战略性入股后,CMC将利用NextVR在VR直播技术与硬件层面的优势,推动微鲸VR在体育、音乐、新闻等直播内容的高质量拍摄。两者还将合作建立一定规模的VR内容库。

与此同时,此轮投资也预示着NextVR将逐步通过CMC与微鲸VR的投资进入中国市场。

解密:CMC与微鲸VR的投资版图

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不止于NextVR。自成立以来,CMC投资并亲自参与了众多战略型影视产业项目,早期项目包括上海滨江的文化地产项目梦中心、与美国梦工厂合资组建的东方梦工厂、与时代华纳合资设立旗舰影业;在2015年,CMC终于“亲自下海”开发微鲸电视。

随着互联网电视的硬件价格战愈演愈烈,依靠内容收费已成为该类品牌的重要引爆点。

“微鲸”品牌,从互联网电视起家,并快速积累优秀内容与IP素材;在VR浪潮的强烈冲击下,CMC正衍生出另一条向VR软硬件布局的道路,并通过两条战道的相辅相成逐步构建出生态型玩法。

1、今年4月25日,微鲸VR就宣布未来三年将在全球范围内投入10亿元创新产业基金,从技术创新、设备研发、内容创意制作进行VR全价值链布局,联产出1万小时的VR内容。

微鲸科技CEO,微鲸VR董事长李怀宇表示,VR将包含游戏、综艺、直播、全景短片、纪录片以及微电影等。

2、同时在此次活动上,微鲸VR整合原乐蜗团队的消息也因此曝光。上海乐蜗科技是硬创先锋的早期报道项目,于2014年成立,曾在2015年推出SVR Glass眼镜盒子。据微鲸VR表示,将乐蜗团队引入公司,主要看中其在VR硬件各方面技术的综合储备。

3、今年5月31日,微鲸、SMG、JAUNT宣布,联合投入价值总计1亿美元组建“JAUNT中国”,复制JAUNT在美国的所有业务,在为中国广大用户提供电影级别的高端VR影视内容;并透露,今后可能会共同开发消费级的VR前端拍摄器材,让消费级器材在中国落地。

4、此外,华人文化基金在VR领域的投资还包括,于2015年9月与迪斯尼、Evolution Media Partners对JAUNT6500万美元的领投。JAUNT成立于2013年,集硬件、软件、工具、应用开发及内容生产于一身,其自主开发的专业VR摄像机JAUNT ONE拥有包括消除镜头畸变、图像拼接、系统生成内容等多项专利。

此轮融资后,JAUNT已累计募集超过1亿美元,成为目前影视 VR 领域获得最多资本支持的企业。

“我们长期密切关注影视娱乐领域各类新兴技术的发展,相信 VR 技术将给整个行业带来下一轮颠覆性的增长。”华人文化创始人、董事长黎瑞刚曾表示, “VR 技术在华人文化旗下影视、游戏、体育、移动平台与内容等各领域有着广泛的应用空间,与 JAUNT 的联手是CMC 融入全球娱乐技术革命的重要拓展。”

而JAUNT则表示此次融得资金的主要用途之一是加强内容的生产和发行。

至此,包括本文此次透露的NextVR B轮投资,微鲸VR依托CMC的VR投资布局涵盖了从录制设备、摄像机系统到内容制作,为其整合下游硬件与平台的输出等产业环节提供有利条件。

发展:90天的快赛道布局

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通过前文介绍,CMC承担的角色更像是背后的谋略指挥家,而微鲸科技与微鲸VR则是站在前台让其VR业务落地的实操者。

据微鲸方面透露,自今年4月成立微鲸VR。通过近三个月的快速布局,现微鲸VR团队规模约200余人,涵盖直播技术和执行、内容制作、软硬件研发、运营与市场销售等部门,业务内容包括内容原创自制、软件平台开发和运营、硬件产品研发和销售等。

从NextVR、JAUNT等国外顶尖VR拍摄与分发平台的投资、成立大额相关产业资金等资本层面的动作,微鲸在VR领域的野心已初见端倪。此外,在硬件方面也动作不少。

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此前有消息称,微鲸VR将发布一体机,即无需连接手机和电脑,价格暂定。在今年4月的战略发布活动中,微鲸VR也曾展出旗下的全景相机和VR头盔。

在内容方面,今年5月9日,微鲸与曼城足球俱乐部合作,首次进行了体育全景直播尝试;与灿星制作联合推出国内首档EDM(电子舞曲)音乐节目——《盖世音雄》。据了解,这是国内电音综艺IP首次尝试VR制播技术。随后也获得了灿星旗下《中国新歌声》、《了不起的挑战》、《蒙面歌王》等几档娱乐IP节目的独家VR联合出品合作权益。

此外,随微鲸VR战略一同发布的“CMC媒体创新实验室”也在积极孵化优秀的VR内容团队,智东西此前采访过的某VR纪录片内容团队就曾透露加入了此计划。

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在智东西与微鲸VR VP许贤(原乐蜗创始人)的对话中,他表示微鲸VR的布局思路主要围绕以下三点:

1、从录制设备、摄像机系统到内容制作及投资,再到下游硬件与平台的输出等产业链的各个环节的全链条资源覆盖;
2、建立闭环体验,同时从每个环节进行优化;
3、结合控股方CMC对IP的把控力和储备、微鲸的硬件能力,微鲸VR的内容玩法更加灵活和互联网化。

他同时强调,以上三点是微鲸VR区别于国内VR公司的重要竞争优势。

玩法:“华人”基因+VR投资

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微鲸VR诞生于华人文化的强大基因,在朝向内容的生长方面,得到进一步放大。具体而言,微鲸积累的电视资源与VR两条业务线进行了结合:

1)目前微鲸电视已经开放了全景频道。微鲸VR的很多视频资源会共享给电视端,丰富电视用户的体验。
2)微鲸电视同步IP资源分享给VR拍摄。 比如《中国新歌声》,微鲸电视作为其赞助权益方,微鲸VR作为VR版权方,在微鲸VR APP以及电视全景频道都将呈现。

背靠手握大把内容IP和优质娱乐、体育资源的华人文化,许贤表示,硬件软件要“两手抓”,一手积极硬件研发,一手抓精品内容制造,以用户体验为中心,覆盖内容创意、内容拍摄、后期处理、内容呈现头显等全链条,以独特的闭环生态打造VR精品。

此外,随着“JAUNT中国”的成立,在技术端,微鲸VR依托JAUNT前端专业级VR影视拍摄设备,将进一步提升拍摄优势。据悉,微鲸VR已开始使用JAUNT最新研发的新一代VR摄像机ONE拍摄多个VR项目,该摄像系统内置的多个摄像头可捕捉至少4K分辨率以及60FPS以上的360度视频,并能适应光线昏暗的环境,具备高动态图像和柔光捕捉等优秀功能;在内容端,通过SMG的介入和背书,微鲸VR的 IP内容以覆盖真人秀、演唱会、体育与表演赛事直播等多领域。

相关案例包括,与体奥动力合作首次国足VR直播;在首都体育馆对2016冰上盛典进行了VR直播;与灿星签订旗下的综艺全年VR版权合作,目前已经拍摄了《盖世英雄》、《中国新歌声》。

此外,正在进行的独家综艺IP VR内容拍摄项目还包括,拳王争霸、中国好声音、足球比赛等。据微鲸VR介绍,以上项目除为用户提供全景的观影模式外,还能在戴上头盔时与节目内容进行情景化的互动。

在直播技术方面,微鲸VR采用独创的八面体编码技术,将传输码率压缩50%,所以可以保证信号流畅传输,从而攻克了体育赛事VR直播的难关,让观众看到更清晰的直播场景。据悉,该技术已经正式应用到了6月3日的国足直播。

微鲸VR方面认为,通过JAUNT +NextVR + 微鲸VR的模式,以及此前针对上海乐蜗等一系列投资与布局,已经在行业内建起了软硬件的产业护城河。后续,微鲸VR将充分利用CMC对IP的把控力与资源,进一步普及和加速VR影视内容的商业化。

结语

单点突破,还是全面布局,一直是互联网公司内部时常纠结和倍受困扰的问题,尤其是在VR产业还处于成长早期阶段。

在谈及微鲸VR与NextVR、JAUNT的合作感受时,许贤表示,相比国内VR公司,国外技术团队更偏重与聚焦VR某一个领域的进行深度拓展和开发。

但辩证地看,在公司资源与背景实力允许的情况下,平台式的思维将有助于公司基于更高维度的视角理解各个细分领域的事务和情况,在行业快速发酵和成长阶段,也将有助于抢占赛道和相互辅助。此外,行业早期创造平台式的体验氛围,也能为用户提供更多的参与机会,并在其创造价值。

随着VR硬件市场的逐步饱和,VR内容掘金时代快速到来,依靠风口赚取快钱的VR内容供应商将面临新一轮的洗牌,而如何将VR内容与市场资源、分发平台进行有效整合将成为关键。


 

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