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合作蜜月期Valve踹了HTC一脚 ,Lighthouse技术开放背后的利益纠葛

四月头条 虚拟现实2016/08/05

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 四月 导语:从今早开始,“Valve将向开发者授权Lighthou […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 四月

导语:从今早开始,“Valve将向开发者授权Lighthouse”的消息便不胫而走,在朋友圈炸开锅后,快速引爆了无数VR厂商的集体高潮。大家理所当然地认为,技术开放则意味着开源,头盔厂商的春天到了。

一石激起千层浪。但随着事件的逐步发酵和传播,作为Lighthouse的现在唯一授权方HTC Vive明显坐不住了,在今日下午五点召开紧急电话会议采访,由HTC Vive中国区总经理汪丛青受访,智东西等数家科技媒体参加;HTC的紧张反应,不难让我们感受到,由于在核心VR技术上受制于Valve,涉及到技术开放或”开源”的每一个细微决定,都将对双方对利益、同盟关系产生影响,同时也会影响VR业界的技术方向。

果不其然,在HTC组织对电话会议中,“Lighthouse授权”事件被赋予了重新的解读,汪丛青称:所谓的开源并不属实,Valve只是开放Lighthouse追踪系统,而不是开源;此外,Lighthouse技术的开放仅会针对授权后的厂商,主要针对游戏外设等第三方硬件商,比如游戏中用到的枪械、椅子等道具。

一波三折的剧情,相信让不少厂商的心情大起大落了。中午采访相关硬件厂商时,还有人谈及“要兴奋得睡不着觉”;HTC Vive回应出来,立刻转为“根本就不是什么开源,头显也不能做,灯塔也不能做,就是搞些外设厂商”的沮丧。

那么,Lighthouse技术的开源与否为何会牵动着这么多人的心?其背后的Valve究竟是一家怎样的公司?从现在的情形看来,Lighthouse的部分开放将对行业和厂商带来怎样的影响?

智东西为此特意在第一时间,与蚁视、大朋等PC型VR头盔厂商,华为手机盒子移动型VR头盔厂商,黑盾等VR CP(游戏内容开发者),诺亦腾、StepVR等空间方案技术提供方,北京理工大学光学信息技术与颜色工程研究工程所等产业链的各界人士进行交流和沟通。针对此事做出更详尽和深入的解读。

一、Valve的Lighthouse什么来头?

Lighthouse

简单来说,Lighthouse是Valve自主研发的一套定位追踪系统,可通过两颗激光传感器识别用户身上的位置追踪传感器,从而获得准确的位置与方向信息。相较于普通的红外光学定位、WiFi定位、激光定位等方案,Lighthouse具有消费级成本、毫米级高精度定位两大优势,是现阶段最成熟的定位方案。但HTC Vive至今仍是其唯一头盔硬件授权厂商。

究其Lighthouse背后的Valve公司,除了《半条命》、《反恐精英》、《传送门》系列、《Dota2》场场叫座的PC游戏外,更为重要的是,在于Valve的游戏分发平台Steam。

Steam最初仅为Valve自身游戏的更新和维护的平台,在多年以来的耕耘与发展下,已经成为PC游戏分发的最重要国际平台,而Valve也凭借着与开发者分成的方式赚得盆满钵满。

至于Valve对于VR游戏的野心则早在2013年就初见端倪,当时Steam的分类结构中就已经添加了一个通用的“虚拟现实支持(VR Support)”分类,Oculus Rift是2013年唯一的虚拟现实头显,HTC Vive随后公布。据最新数据显示,Valve平台上现拥有的虚拟现实游戏共228款。

二、这次究竟开放了多少资源和技术?

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据Valve官网显示,Valve将会向申请者提供以授权的Lighhouse开发包、工具、开发资料方面的支持。其中包括开发包、工具包、开发资料包等三部分HDK(hardware development kit 硬件开发工具包)。

1、Lighhouse开发包包括:
1)一个可附加到头显原型或者其他设备上的模块化可被追踪物件
2)完整的EVM电路板,能快速制作可被追踪物品的原型
3)40个单独的传感器,用于制作可被追踪物品
4)制作自定义原型设备的附件

2、工具包括:
1)软件工具包,实现最优化布置传感器
2)用于制作原型制作和生产的校准工具

3、开发资料包括:
1)所有电子元件的布局及原理图
2)制作可被追踪物品和附件的机械设计参考
3)ASIC集成电路传感器的数据规格表

但值得注意的是,Valve暂时还不允许开发者们研发第三方基站,也就是对实现追踪功能至关重要的,发射激光的小盒子。

该公司在问答环节中解释关于开发技术授权的原因:

“我们现在需要确保这些基站和可被追踪设备有完整的兼容性。在长期来看,我们希望看到硬件社区可以帮助我们发展基站设计和促进这个领域技术的创新。考虑到我们有限的能力,我们在未来仍然需要与大家一起合作”。

Valve指出,只要得到授权,这些公司就不再需要Valve的允许来销售兼容Lighthouse的产品。“没错,你可以在任意一个地方出售自己的产品,不需要经过Valve的审批。但你的产品要需要符合授权条约才能使用我们的技术、品牌、或者商标”。

需要补充的是。通过相关技术工程人员介绍,Valve此次开放的仅是接收端的硬件接口,换句话说,使用Lighthouse接口的硬件都必须基于Valve的基站才可连接使用。此外,我们看到“完整的EVM电路板”、“所有电子元件的布局及原理图”等关于Lighthouse技术的核心资料也将被开放。

三、HTC  Vive在下午的紧急补充说明

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随后,在下午的会议群访中,汪丛青针此次的新闻事件作出了如下回应:

1、所谓的开源并不属实,Valve只是开放Lighthouse追踪系统,而不是开源;并且,Lighthouse技术的开放仅会针对授权后的厂商,主要针对游戏外设等第三方硬件商,比如游戏中用到的枪械、椅子等道具。

2、关于具体的开放细则,国内和国外的授权是两个不同的流程。在国内,第三方厂商需要向HTC Vive提交申请,由官方进行审核筛选部分厂商,提供相应的培训课程,培训课程对国内的开发者免费。

这些培训课程将提供开发资源、开发定位配件及周边设备的软件、产品整合所需的技术支持等,并且将在产品成型后提供进入市场的资源支持,更大的意义是为了丰富HTC Vive的周边硬件。

另一方面,美国地区的项目筛选与授权则由Valve负责安排进行,开放者需要交付大约3000美金的培续费用。虽然中美两地的开发者培训与筛选将分开进行,但汪丛青强调,两地第一批筛选的项目中不会包含头显项目。

3、关于培训过程中的保密协议。从Valve官方公布的信息来看,将授权给开放者的Lighhouse技术包中包含了开发包、工具包、开发资料包等九个条目,其中涉及到“完整的EVM电路板”、“所有电子元件的布局及原理图”等核心信息。

关于这些信息授权后将如何保证不会被留传和公开,汪丛青对此表示,开发者培训、产品接入时均会签署保密协议,未得到授权的厂商应用相关技术也可能被追究法律责任。

四、Lighhouse开放后 究竟将会对行业带来多少影响?

下载

综合两方面的说明可以看出,Lighthouse的技术的确是开放了,但基于底层的源代码和涉及信号发射端的技术并未开源。汪丛青也表示出对于现有技术开源的警惕性和维权意识。

可以肯定的是,Lighthouse后续将迎来更大程度和更多接口的开放;而基于国内开发者的热情与山寨土壤的培育,这套的技术的开放指日可待。

1、将会树立哪些标准?

北京理工大学光学信息技术与颜色工程研究工程所翁东东博士表示有这几项意义:

1)解决了空间定位痛点,该技术将所有厂商拉到了同一个起跑线,为硬件行业树立一个最低标准,山寨的水平也不可能会太差。

2)对移动端的影响 ,开发板的开放后,开发者完全有能力做得更小,从而对移动版VR产生积极的连锁反应。

3)大幅降低硬件成本,开发投入。

2、开放不等于山寨和滥用

蚁视CEO覃政认为,Lighthouse现在技术开放,是因为技术持有方Valve是一个纯平台厂商,他们的目的就是大家都用他的技术,最后就一定会用Steam,所有的商业诉求全部在平台上得到实现。这个跟谷歌开放安卓是一个道理。

但这样,就势必跟Steam完全绑定了,所有用了Lighthouse的硬件厂商都只能成为Steam的渠道商。蚁视也一直崇尚开放和融通的理念,也很赞赏Valve开放的思路。用了Lighthouse技术的硬件,势必只能连接Steam平台,如果不连,可能会违反授权协议,面临法律问题了。

另一方面,开放不等于容忍山寨和滥用。因此可能会存在一些小厂,复制方案后自己使用,但如果发展到一定规模,一定是会被制止的。

3、对移动VR影响同样巨大

华为媒体工程部VRAR技术专家,高级工程师张梦晗认为Valve开放Open VR的定位系统Lighthouse,目前只开放了接收配件部分,还不能允许第三方开发基站部分,所以这个开放是不完整的。

从HTC的角度,他同步发布了配件的第三方支持,主要目的是增加第三方配件(手柄/方向盘等等)。所以并不意味着大家可以放开了随便搞,还是要遵循一定的规则。但是就算只是开放了接收部分,依然对VR市场尤其是PC VR市场有着重大的推动作。

单纯从技术角度看,Lighthouse的定位精度和体验要远远超过Oculus/PSVR这种基于Optical的定位系统,未来不排除Oculus和PS VR会废弃自家的位置跟踪。而目前基于光学的Outside-in位置跟踪方案,存在的必要性也会越来越弱。从成本和功耗的角度来说,Lighthouse和Outside-in对于Mobile VR来说都比较重,Mobile VR更加关注的是Inside-Out位置跟踪方案,而这种方案未来在AR中会大量采用。

同时他也认为,高精度的位置跟踪技术的普及,会带来一系列的正向连锁反应,高品质VR的门槛会降低,及格的VR体验的门槛会提升,对VR产业来说是大好事。而作为移动VR来说,我们关注的重点依旧是Inside-out,所以乐见其成。

和头盔一样,如果产品品质不达标肯定会有负面影响,我个人觉得还是靠市场规律来优胜劣汰吧,另外就是相关的行业标准和测试标准要跟上。最后留下品质高价格低的产品,对所有人都是好事情。

4、VR CP(游戏开发商):打破硬件定价权垄断

在VR内容生产一方的代表,《黑盾》系列创始人陈修超认为这对于行业是巨大的好事情。只有一家能做Roomscale的硬件厂商是不够的,第一、定价权现在完全在一家手里,市场竞争不充分。第二、铺货速度是普及的关键,目前有些跟不上。第三、质保服务,目前只有一家在做,也还没有完全跟上,或者说服务方面没有竞争没必要跟得上。

第四、更多性价比高的设备进入市场,整个环境变得更加繁荣。第五,内容开发商只需要认真用心用创意开发好内容,不需要受到任何寡头的威逼利诱,只把头显和输入设备当成电脑配件就行,少抱一条大腿,减去没必要的麻烦。

第六,开线下体验馆的老板们轻松了,因为供货以后不会是问题,质保,定制化需求也不是问题,配件到处都是,坏了就买配件,不需要拆整套里面的东西就为了一个配件。

5、方案技术商:加快开源节奏

诺亦腾一位不便透露姓名的负责人表示,短期内对HTC是好事,因为没有开放Lighthouse塔,对HTC配件市场是个促进。长期对HTC是降低了它的技术瓶颈,后来的厂商可以奋起直追了,当然HTC足足两年的先发优势还在。对于创业企业大部分的都是好的,对于消费级别追踪方案的几个提供商,有冲击。

Steap VR创始人郭成则认为,不否认Lighthouse技术的领先地位,本身的大空间方案也具有一定的差异性;但意识到强烈的市场需要后,会加快自主空间定位方案的开放节奏,包括B端大空间多基站、C端小空间定位都可能加快开源步伐,会比较彻底。

五、HTC和Valve的利益纠葛

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HTC和Valve的合作起源,是Valve积累了VR方面的多项核心技术,同时又有内容平台基础;而HTC则拥有优秀的硬件定义和制造能力,但从一开始,HTC和Valve的利益诉求就不一样,Valve的方向是成为平台,技术和内容两方面都是,而HTC则仍然长于技术,随着技术的成熟,参与厂商的增加,双方的蜜月期会走到一个岔路口,现在只是一个苗头。

对双方对利益纠葛和各自的诉求,业内从业者”台伯河”作了较为深入浅出的解读,引用如下:

“从Valve以往的作风来看,提供软件支持,开放标准,促使各大厂商开发相应的硬件是Valve的标准策略。

SteamOS和Steam Machine同样如此:Valve并不开发自己的Steam Machine硬件,只是提供SteamOS操作系统,各大PC厂商自己开发Steam Machine游戏机。

这也就意味着Valve和HTC的目标实际上是有内在分歧。HTC当然希望这一套Lighthouse定位系统和整个SteamVR是HTC独占技术,但是Valve显然不会这么认为。作为一个应用分发平台提供商,越多的厂商和消费者使用SteamVR,就对Valve越有利。在SteamVR上,没有理由认为Valve会继续让HTC将技术独占下去。

Lighthouse的开放并不意味着任何厂家都可以自己搭建一套类似的定位技术,而是要将产品接入到Lighthouse和SteamVR这个体系中来。之前不少国内头显厂商就已经宣布兼容SteamVR,而这样的决定一来,更是会有大批的VR硬件厂商顺势支持SteamVR,这也是Valve所期望的态势:作为一个系统和内容分发平台,支撑一个繁荣的硬件生态。Valve的SteamVR在这场VR竞赛中,已经隐隐有Google Android在智能手机行业中的势头。在这个层面上,对Valve来说,HTC已经完成了他的历史任务——这也与当年HTC支持Android率先推出G系列智能手机的情况何其相似。

回望智能手机行业的历史,Apple和Google的竞争态势与目前Oculus和Valve的竞争态势是非常相似的。Oculus坚持要做自己的平台,而Valve则要做所有人的平台。谁最后会胜利?我倾向于认为还是Valve。”

 


 

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