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深度对话小忆机器人创始人方飞海 解密周鸿祎力挺的机器人

四月人工智能 硬创先锋2016/11/17

智东西(公众号:zhidxcom) 文|四月  导语:去年底的世界互联网大会上,“红衣教主”周鸿祎带来了一款白 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文|四月 

导语:去年底的世界互联网大会上,“红衣教主”周鸿祎带来了一款白色萌物“小忆”,让大家的目光聚焦在这家做机器人的360生态链公司。今年,“小忆”已经正式发售,而这个周鸿祎力挺的机器人项目背后的故事也很值得关注。

从2015年6月开始,“小忆”就开始在许多线下重要展会间亮相,与“360”的品牌联系十分紧密。扎根于深圳,属于较早进入机器人领域的公司,“小忆”团队在经过两年的市场锤炼和调教收获了哪些宝贵经验?成为360生态链公司进行哪些层面的合作?后续聚焦的产品和市场方向?

近期,“小忆”团队,金刚蚁机器人技术公司的创始人兼CEO方飞海来到北京,智东西·硬创先锋带着以上疑问和对行业的思考与方飞海进行了一番深度对话。

第三次创业 何来勇气?

创业前的方飞海曾在传统硬件行业工作,而毫无新意的硬件行业让他觉得腻味,不肯安心的他毅然辞去这份沉浸了11年的稳定工作而加入创业浪潮。在成立金刚蚁公司并打造小忆机器人之前,他曾两次创业,由于未引入资本,这两次创业均未延续太长时间。

2014年,受到朋友启发的方飞海决定第三次创业,而这一次,他决心要打造一款儿童产品。召集了8人的团队,初入机器人行业的他将自己的第一款机器人取名为“小忆”。由于多年硬件行业工作积累下来的经验与人脉,使得这次创业渐入佳境。

身为人父的方飞海认为,如今很多的家庭由于父母忙于工作,陪伴孩子的时间少之又少,自己也感同身受。而正是这样一个现象,激发了他去研发一款家庭陪伴机器人的灵感,希望从家庭服务的角度切入市场刚需,为工作繁忙的家庭打造一款“有温度”的陪伴机器人,陪伴孩子成长。

由于机器人研发在当时算是新兴行业,刚起步的国内机器人市场几乎一片空白,不管是硬件、软件,或是其他方面都无资源可以利用。金刚蚁的项目于2014年7月份启动,11月开始正式制作机器人,期间经过数月的市场调研后才有了产品的初步构想。

而当精力正式投入产品的研发中时,团队又经历了太多的岔路口,比如屏幕是否要做成触摸屏、是否将云端的相片分类功能作为核心功能……团队经过商讨决定放弃触摸屏,一是为了不想让机器人成为平板的替代品,二是希望消费者能直接通过语音来和机器人进行交互,而非依赖触摸屏。

为了增强用户体验,团队在语音引擎方面可谓是下足了功夫。科大讯飞当时为团队提供了语音方面的开源代码,可是没有远程语音识别、没有消躁处理的代码编写出来的语音引擎用到儿童语言识别时几乎没作用。儿童的口齿不清以及表述逻辑性不强等问题使得语音识别受到限制,所以团队最终花费了大量时间和精力研发出了适合小忆机器人的语音识别程序。

小忆机器人在产品量产阶段的早期,方飞海团队曾遇到了供应链资源不足的问题。由于当时没有工厂能够提供与产品匹配的四轴传动部件,只好专门定制和协调资源,经过了三个月的细心打磨,直到6月份产品才正式落地,第一批众筹超过了500台。

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产品打磨一年 收获哪些重要经验?

小忆机器人是公司研发的一代产品,其身体能够实现多角度无限制转动是产品的最大亮点,因为在机器人的头部、腰部及臀部都加入了核心硬件——四轴传动件,这是公司独家研发的硬件装置。但由于小忆的研发成本较高,因此定价2999元也算是比较高的价格。

小忆机器人与其他同类机器人产品的差异化部分体现在“说、看、记、动、学”上,可实现远程视频通话、智能监控、智能拍照、人物追踪、语音交互等功能。而这些核心功能都建立在四轴传动件运行的基础上,就是说机器人可以跟随小朋友的移动运行这些核心功能。

机器人特有的智能拍照功能分为被动和主动模式。机器人特有的智能拍照功能分为被动和主动模式。被动模式算法下,可通过口令拍照,实现人脸识别追踪拍照,人脸自动对焦,可推送云端App;主动模式下机器人会主动寻找小主人,在与小主人的互动中随机拍摄,通过算法监控,当检测到人物表情变化时主动抓拍,只要APP开启了自动抓拍功能,摄像头将24小时处于启动状态。

小忆机器人的主动模式算法包括人脸追踪、人像识别、运动控制、声音识别四部分,能够满足家庭不同人员的需求。比如,父母对照片内容和质量的需求,小朋友对拍照过程趣味性的需求,机器人可以跟随小朋友跑动,家长可以远程控制机器人移动进行定点拍摄。

随着时间推移,产品自动升级,每周升级一次,为的是完善云端的数据存储,以便于云计算的准确性。

在电池续航等硬件性能方面,是方飞海团队自信的地方,由于团队技术人员都出生于硬件行业,因此功耗处理是自己公司的强项。6个小时左右的续航时间完全满足家用机器人的使用需求。

与360合作战略:拓展内容与渠道

方飞海的团队在2015年11月便已获得由奇虎360领投、凌越资本跟投的3000万元Pre-A轮融资,并借此成为360智能家居生态链中的一员。

加入360硬件生态链体系后品牌仍自属,360投资属Pre-A轮。在合作层面,360给予的支持主要包括两个方面:

1) 技术分享,360下设人工智能技术研究院,关于人工智能和智能家庭领域的技术可进行分享;

2)渠道共享,一代产品在5月30号发布会后,趁着六一小忆在360商城开通首发。

关于线下渠道,小忆机器人的考虑是不会自建渠道。但已经在重点铺设分销体系,其中“孩子王”是方飞海挑选的精准母婴渠道代表。此外,类似反斗城、书城、电教渠道也是不错的选择。

至于为何加入360生态链,方飞海的考虑是,金刚蚁机器人公司与360战略合作加投资商关系,自己的团队是360的重点支持对象,不管是资金、销售渠道、人工智能技术,还是智能家庭领域,360都有较深的布局,而360人工智能研究院研发出来的成果皆可以分享给自己团队。

360对于正在研发中的二代产品的支持力度更大,将在PR方面、内容共享方面提供支持。360旗下有一系列儿童产品,而360和第三方合作的内容也会共享给金刚蚁机器人公司。

二代产品 引进动漫IP憋大招

遭遇资本寒冬,人们常谈“创业要回归商业本质”。方飞海的团队在二代产品中很好地践行了这句话。公司定位就是产品型公司,因此以后都是往市场方面发展,再加上团队本身的硬件研发也都由有经验的技术人员操作。

二代产品的改变主要是体现在产品形态和价格结构方面。二代产品形态从桌面型(高度37cm)向手持型(高度10cm)过渡,方便小朋友携带,儿童化设计会更多一些,功能包括语音对话、云端内容、大IP(透露在今年已经推出同名游戏改编的电影)等。“主要是儿子喜欢,他屋里摆满了各种游戏里的玩偶”,谈及为什么要选用这款IP时,回想起深圳家中的儿子,方飞海眼里泛着光。

关于第二代的新品,方飞海透露道,外壳采用硅胶以使成本更具可控性;设置有多个段位的价格,使得产品价格更具选择性,也满足大部分家庭的消费水平。预计的二代产品为期三个月的研发已完成两个月,预计今年年底前就能研发出Demo,期望在圣诞节左右达到量产并通过圣诞时的礼品渠道进行销售。

云计算是当今互联网时代的标志性产物,数据是个广义的概念,除了通过长期运营所积累的后台用户数据,第三方平台提供的内容应用也是后台数据。

数据加算法,让所有数据都能关联起来,这就是云计算。机器人应当是“机器”+“人”的结合物,而“人”的属性在目前的机器人行业体现的太少,其中包括主动属性、情感属性、智慧属性等。

如果拥有足够的后台数据及较强的云计算能力,就能使机器人主动引导小朋友进行一些特定交互,这也是金刚蚁公司未来研发机器人的目标。

“若是能通过机器人主动引导交流便能更好的理解小朋友的需求,这些都依赖于足够强大的后台数据及处理能力,”方飞海表示,“所以公司未来的主要核心竞争方向就是后台的开发和完善。”

结语:机器人创业 从需求出发

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总体来看,小忆机器人在活动式结构和功能设计层面不乏亮点,但由于对供应链生产周期预判不足,有可能错失一部分先发优势,产品量产后不再能完全契合当下的市场热点与走势。这同时也是大部分机器人厂商需要面临和思考的问题。

通过方飞海和小忆机器人的成长故事,我们看到隐藏在产品之外的一条更有意思的主线,产品之外的他的儿子,从三岁到五岁的成长阶段里,见证了方飞海的创业史,也在潜移默化中推动了产品的演进和新方向的探索。怀着一颗父爱之心打造产品,结果不会差。

从笔者近期采访的项目来看 ,价格更亲民、形态更小巧正在逐步成为消费类机器人厂商们的下一步调整策略,但是否能真正撬动消费需求现在并无定论。当下市场究竟被培育到什么阶段,或许仍需产品测试和验证。但可以肯定的是,下半场的市场竞争程度将会升级。


 

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