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对话Jaunt中国CEO方淦:一家美国VR公司的中国商业生存法则

Lina头条 虚拟现实2016/12/23

智东西(公众号:zhidxcom) 文|Lina 一年的时间,VR就从风口热点遭遇资本寒潮,令人唏嘘,元年之说 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文|Lina

一年的时间,VR就从风口热点遭遇资本寒潮,令人唏嘘,元年之说最近也很少有人提及。但在一片不景气的大环境下,商业模式的突破成为至关重要的一步。

12月23日智东西与刚刚上任90天的Jaunt中国CEO方淦进行了一场深入交流,Jaunt这家3年前成立于美国的明星VR影视拍摄制作公司,通过资本合作的方式在中国落地,成立3个月之后首次在京公开亮相。

在互联网、IT、文娱等大公司拥有华丽履历的方淦被资方CMC(华人文化)和SMG(上海文广)选为CEO,方淦讲解了90天前刚刚落地的Jaunt中国发展现状,展示了Jaunt中国与微鲸科技(华人文化CMC旗下)、幻维数码(上海文广SMG旗下)的合作内容,并揭晓了Jaunt App入驻小米平台的初步战略协议。

但我们更关心的是这家美国VR公司中国的商业玩法套路,在寒冬里能淌出一条阳光大道吗?在深入采访中,我们理清套路,找到了其中的答案。

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“Jaunt中国”由美国VR创业公司Jaunt(拥有自主研发的商业级VR摄影机Jaunt ONE,以及配套的VR摄影软件技术)、微鲸科技、上海文广SMG三方于今年5月时联手投入1亿美元组建的,目标在于为电影、广告等行业用户提供VR视频内容的制作、引进、分发。

会后,刚刚卸任东方梦工作CEO,转身变为Jaunt中国CEO的方淦接受了包括智东西在内的数家媒体专访,详细解读了Jaunt中国的商业模式,与小米及其他厂商的合作方式、未来发展方向等热点问题。作为目前国外VR技术团队与中国资方结合最紧密、落地最迅速的案例之一,拥有美国Jaunt VR摄像机技术,并且背靠着曾经打造出东方梦工厂的华人文化、上海文广这两大传媒巨人,“Jaunt中国”第一次在VR影视制作与分发方面拿出了中西结合的成熟的玩法。

一、“我们是媒体公司,不卖VR相机”

美国Jaunt公司由2013年9月成立,在陆续经过3轮融资后,于2015年9月总融资额已经累积达到了1亿美元。虽然Jaunt VR一再强调自己并非相机公司,而是集硬件、软件、工具、应用开发及内容生产于一身的VR公司,对标Netflix(在线视频订阅网站,后衍生出自制剧《纸牌屋》《铁杉树丛》等)。然而目前Jaunt VR最为人熟知的还是其自主研发的商业级VR摄影机Jaunt ONE及配套VR影视制作系统。

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(Jaunt One拍摄系统的Mac电脑操作界面)

Jaunt ONE拥有360°捕捉订制镜头系统,24个快门传感器,可利用算法将每个镜头得到的影像进行无缝接合,无死角同步拍摄,还可配合杜比全景声。采用球型快门,最高支持120帧/秒的帧率、8K画质(单眼4K),ISO最高支持3200,可捕捉低光环境下的高动态范围图像、8K分辨率(单眼4K)以及60FPS以上的360度视频,整机最高输出分辨率可达10k,每拍摄一分钟约12G数据量。并可完全同步全局快门感应器阵列,支持延时拍摄和高帧率拍摄,拥有强大广泛的规格、渲染以及素材管理工具集合,可呈现更优质的图像效果。

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(Jaunt One拍摄系统)

Jaunt中国与Jaunt VR类似,都更强调自己的定位在VR内容而非硬件上。在会后的媒体专访中Jaunt中国CEO方淦表示,虽然拥有专业级别的VR摄像机,但Jaunt中国要做VR内容平台,并不会朝硬件厂商发展。未来Jaunt摄像机还会继续研发更多版本进行迭代,但Jaunt摄像机只会出租给合作伙伴,不会对外售卖(7万美元只是标称价格)。以及虽然Jaunt摄像机会开发更小型化的版本,但是都是针对专业摄像团队的产品,不会推出消费者级别产品

“我们是一间媒体公司,”方淦说,“我们有硬件业务、内容业务、发行业务……但我们不卖相机。”

此外,Jaunt VR在美国成立的影视制片工作室Jaunt Studio(为厂商提供VR广告、VR视频等的拍摄)以及基于云的VR视频拼接和渲染平台Jaunt Cloud Services(将会开放给不同VR摄像机)都会陆续被Jaunt中国带到国内。与此同时,Jaunt VR也已经建立了自己的App应用,用作VR的内容分发。

总的来说,Jaunt VR为创作者提供VR内容的拍摄、生产、服务、以及平台分发,这一点Jaunt VR与Jaunt中国是一致的。

二、引进中国,走向世界,“Jaunt中国”的本土商业玩法

说完了相同点,我们来说说不同的。

Jaunt中国与Jaunt VR最大的不同点在于——Jaunt中国由于具备了中美的跨文化背景,除了自身VR影视视频的制作外,Jaunt中国还具备了中美两国的推广发行渠道。

首先,由于国内发行政策比美国更为复杂,许多有心进入中国的美国VR内容厂商没有合适的渠道进入国内市场。Jaunt中国可以引入国外内容,帮助国外工作室的VR内容进行国内渠道的审查、宣发;将内容推送到自己的App平台上,又或是与已有平台(如腾讯、优土、爱奇艺等)合作,为这些视频网站带来国内外VR影视内容。由于目前VR还在发展初期,VR视频内容,尤其是优质的头部VR影视作品,一直都是吸引观众的稀缺资源。

据方淦所说,除了已经推出的与《谍影重重》导演Doug Liman合作拍摄的VR影视作品《隐形人》、与微鲸科技合作拍摄的VR纪录片《极地》等不同作品外,美国Jaunt VR与好莱坞方面也已经有不少项目在洽谈当中,明年1、2月将会公布具体消息。见面会结束后,智东西记者也在会场的体验区观看了《隐形人》,的确是异于寻常的观影体验。

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其次,Jaunt中国不仅可以将自制内容进行全球化发行,国内的VR影视内容也可以通过Jaunt中国,间接利用位于美国的Jaunt VR,进行国外的线上发行推广。

“我们(Jaunt中国)的业务涵盖了从创意到发行的整个链条,包括拍摄、制作、发行、推广等等等,可以和不同公司以不同方式进行合作。我们还有一个国际VR制作创意群,可以联合国际化的创作者,把VR内容做的更好。”

此外,在Jaunt中国本次的见面会上,小米VR负责人唐沐也上场与方淦举行了签约仪式,除了现有的爱奇艺等视频App外,本次特别为小米打造的Jaunt App也会入驻小米平台。与普适安卓版Jaunt App的区别在于——小米版Jaunt App是专门为了小米配置的,和小米头盔有着密切结合。方淦表示,未来Jaunt中国将会与更多主流手机厂商合作,入驻更多主流平台。

至于目前现在国内正火的“直播”与“2C市场”,方淦则认为,VR直播目前在技术方面还有需要解决的问题:360 3D环境的体现、宽带问题带来的直播视频质量、清晰度等等。因而目前直播虽然有一定的想法,但是没有什么具体投入,还是以VR影视的拍摄、制作为主。至于消费级市场,“C端内容制作时有市场的,但是Jaunt中国暂时不会入场。”

三、熟悉的配方,熟悉的味道——国内资方大起底,还是东方梦工厂的配置

为什么说它是下一个VR梦工厂呢?首先,我们由CEO说起。Jaunt中国CEO方淦曾于2014年11月起被任命为东方梦工厂的CEO,参与过《功夫熊猫3》的制作分发,负责东方梦工厂的内容生产、分销、消费衍生品授权等所有业务。今年七月,方淦卸任东方梦工厂CEO职位,几个月后便以Jaunt中国CEO的角色出现在世人面前。

东方梦工厂于2013年1月在上海市工商局登记成立,是由美国梦工厂动画公司、华人文化CMC、上海文广SMG、与上海联和投资SAIL共同组建的合资企业,中方控股55%,美方持股45%,首轮投资3.3亿美元。

此刻,我们的焦点转回刚刚成立的Jaunt中国——由美国VR公司Jaunt、华人文化CMC旗下的微鲸科技、上海文广SMG于2016年5月宣布联合创建,首轮投资1亿美元。与此同时,华人文化CMC与上海文广SMG同时也是美国Jaunt公司于2015年完成的C轮6500万美元融资的投资方,该轮融资的投资者还包括了美国华特迪士尼公司。

方淦也在会后的专访中坦白表示,美国公司依靠Jaunt中国来进入中国市场,这一点跟东方梦工厂的定位是一样。不管是华人文化CMC还是上海文广SMG都会为公司带来优秀的本土化影视制作分发经验,毕竟Jaunt还是一间美国技术公司,需要靠另外两家公司去了解中国市场。

四、从《功夫熊猫》到《长城》,蠢蠢欲动的东方资本与好莱坞影视

目前,对于任何全球化影视公司来说,具备严格审查制度的中国13亿人口意味着一个巨大待挖宝藏——2015年全年,中国内地院线总票房达438.63亿,放映5438万场次,观影人次12.60亿,已经成为世界第二大电影市场。全国影院总数超过6000家,银幕总数已达31627块,与全球最大的北美市场只差约7000块。

面对这个不断增大的美味蛋糕,好莱坞蠢蠢欲动:从《功夫熊猫》到《长城》,越来越多的“中美合拍”影视作品成为影视业界常态。与此同时,东方资本也有心打入全球市场,此前,华人文化曾华纳兄弟合资成立旗舰影业,万达斥资35亿美元收购传奇影业等并购、投资事项层出不穷,再加上《环形使者》、《X战警逆转未来》、《变形金刚4》、《钢铁侠3》、《生化危机5》、《云图》……越来越多的东方资本出现在好莱坞大片的投资名单上,并且占比越来越大。

在问及Jaunt中国的团队以什么标准招募时,方淦也表示,员工最好有双文化背景。

“VR是一个蛮有趣的技术,有机会对影视业进行革新式的技术。”方淦说,“目前电影创作技术上还是由西方作主导,但VR电影是个新玩法。目前海外导演跟中国导演都在同一起跑线上,摸索学习如何用这种新技术来讲故事。在这一点上中国有机会和海外市场共同进步,甚至超过海外。”

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四、结语:小而美还是向独角兽成长?

通过Jaunt中国,我们看到了一个基于VR影视制作、引入、与分发的整套完整商业模式。而且与一般的小作坊式VR影视制作方不同,大型传媒集团CMC与SMG的加盟使得该商业模式更加成熟,毕竟虽然从拍摄与制作方面VR与传统影视有所不同,但宣传与分发环节还是很类似的。

而随着中国电影市场逐渐崛起并有望在2018年超越北美,以好莱坞为主导的西方影视业正对尚未完全开发的中国市场蠢蠢欲动。在这样的背景下,拥有美国Jaunt VR摄像机技术,并且背靠着曾经打造出东方梦工厂的华人文化、上海文广这两大传媒巨人,“Jaunt中国”可以说是第一次在VR影视制作与分发方面拿出了中西结合的成熟的玩法。

不过,从目前看来公司业务涵盖范围广,看似找到了基于VR内容的三条线(拍摄设备租赁、VR照片/视频制作系统/拍摄服务、VR内容发行平台),但相对而言单一方向的规模化路径和壁垒暂未形成;而Jaunt VR在Jaunt中国中扮演的角色仅为品牌、技术、以及国际化的渠道提供者,公司的核心业务可能还是由华人文化与上海文广主导的VR内容制作与国外VR内容引进,未来其主要角色可能会成为这两家公司的业务生态圈中的一员,只有在一个点做大,才能在VR影视制作、分发的商业路径上朝着独角兽的位置更进一步。


 

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