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对话元太科技CEO柯富仁:物联网让电子纸迎来新风口

漠影智能穿戴2017/07/31

智东西(公众号:zhidxcom) 文|漠影 电子纸也就是通常所说的Eink显示屏在前几年曾随电子书的普及迎来 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文|漠影

电子纸也就是通常所说的Eink显示屏在前几年曾随电子书的普及迎来过一波市场红利,之后未见爆发式应用场景出现,这一情况最近正在发生改变,并与物联网的应用发生了很强的化学反应。

近日,智东西(公众号:zhidxcom)同全球电子纸产业龙头企业元太科技(E Ink)CEO柯富仁进行深入交流,对电子纸技术当前的产业发展机遇进行了深入的探讨。

元太科技目前已经是业界主要电子墨水技术和电子纸供应商,公司来自台湾;市面上主要电子纸阅读器或配备电子纸技术的产品,比如双屏智能手机YotaPhone、SONY的电子纸智能手表Watch U都是采用元太科技的电子纸显示材料,这次柯富仁来到内地另一事项是同OKAY智慧教育推出一款使用电子纸显示屏的OKAY e学本产品,用于教育市场。

一、电子纸技术最新发展

元太科技已经在电子纸技术方面深耕多年,基于双稳态技术的电子纸,特点是画面持续显示,不消失、不耗电,反射式显示方式无需背光。

手写方面,电子纸书写的感觉和纸一样;同时拥有很好的户外显示特性,强光下可视性,做户外看板很合适。

另一特点是超低功耗,支持无线驱动。最新已经发展出无电池解决方案,可依靠NFC、UHF供电,无需外接电源。

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物理特性方面,电子纸具备柔性可弯曲,轻薄、抗摔、不易破碎的特点,甚至能做成任意形状。

交流得知,电子纸最新发展的技术实现彩色化显示,打破之前电子纸只有黑白双色显示的特点;元太科技已经可以做到红色和黄色的彩色化显示。电子纸彩色化的核心技术路线有两种方案,一是黑白色+彩色滤色片、二是黑白色+四色粒子呈现。

二、电子纸的物联网产业机会

随着柔性、彩色化、可制造尺寸的扩大,电子纸的应用范畴正在扩大,而不限于我们通常所见的显示阅读设备。

同柯富仁的交流中得知,电子货架标签、电子标示牌应用是一个极大的新兴市场,另一个市场是电子纸广告牌。电子墨水屏的传统市场集中在电子阅读器、电子纸笔记本、移动/穿戴式设备、智能建筑。

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据悉,元太科技已经累计出货了上亿片的电子纸电子货架标签。这方面的尝试还包括在行李标签/物流标签上的应用,元太科技曾和Rimowa旅行箱有合作,推出一款可智能显示航空行李标签的智能旅行箱;物联网应用方面的案例还有比如智能药盒。

整体系统解决方案,易于导入应用。

三、产业发展中的机会和问题

现阶段,电子纸显示屏幕制造尺寸的扩大,仍然是影响成本的主要因素;另外在体验上,画面显示的延迟是电子纸显示的一个特点,也是体验上有影响的地方,目前的显示延迟在50毫秒左右,主要是在信号处理和墨水延迟,柯富仁认为墨水延迟比较小,主要在信号处理方面。

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电子纸应用到超市货架价格标签这样到场景最大的好处是能够重复利用、批量修改,电子纸标签内置的电池续航可使用5~7年,通过WiFi等协议连接对显示内容进行批量修改。

但对采用这一方案的企业主最大顾虑还是成本,也就是考虑投资回报率,据悉这一方案推出之初,要2年半或3年才会有回收,最新的案例已经有18个月回收成本的。

目前,电子纸总体在4~5千万片/年的市场,第一市场主力,横跨不同的市场;货架标签增加比较快,有很多人力、环保、新零售的推动,还有巨大的竞争空间。

电子纸技术已经从实验室走出来20多年,但还是很早期,这是和柯富仁交流得出的一个共识。电子书是电子纸在产品端呈现的第一个形态;现在的电子标签则是第二个新的机会,特别是随着物联网的发展,保持互联和省电成为应用场景的最大需求,这正是留给电子纸产品的机会。柯富仁说元太科技核心会专著在两个方向:阅读(教育、手写)和省电(物联网应用)。