对话阿里A.I.Labs负责人浅雪:国内智能音箱市场增长五十倍不是事

寓扬人工智能 智东西智能音箱产业系列报道 智能音箱重磅选题2017/11/15

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 寓扬 智东西11月15日消息,今天阿里人工智能实验室(A.I. L […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 寓扬

智东西11月15日消息,今天阿里人工智能实验室(A.I. Labs)在北京一个咖啡馆举办了一场小型媒体沟通会,沟通的对象正是刚刚取得百万台销量的天猫精灵。

今年7月5日,阿里A.I. Labs推出首款智能音箱天猫精灵X1。在今年双十一购物节,阿里对天猫精灵进行大幅促销活动,淘宝超级会员可用99元购买原价499元的产品,进而让天猫精灵在双十一销量达到100万台。

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(阿里A.I. Labs负责人浅雪)

这销量百万的背后有怎样的故事,身为国内智能音箱市场的主要玩家,阿里又如何看待智能音箱产品本身,如何看待智能音箱行业的发展前景?智东西对话阿里A.I. Labs负责人浅雪,为你一一解答。

一、销量百万台背后的故事

“我们的核心目的是教育市场”,浅雪观察到,智能音箱从市场开始关注到现在已经有一段时间了,但还停留在实验室层面,没有形成规模,只有非常多的人去使用,才能真正实现产品化。也只有有了体验,才能感受到人工智能的魅力。

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(媒体沟通会现场)

而教育市场的策略就是通过99元这样一个低价,让更多的人去接触、使用智能音箱。浅雪之所以敢如此大幅降价,很大一部分原因来自天猫精灵的日活和周活跃度上。

“通过前一段天猫精灵的用户使用来看,日活至少在95%以上,跟APP不一样,一台智能音箱放在那里就是一台活跃的设备”,浅雪谈到。而这也增强了她进行促销让利用户的信心。

但天猫精灵的预售以及销量确实大大超过了浅雪的预期。在双十一之前,阿里内部预估天猫精灵的销量会在50万台左右,因此也并未做太多的库存准备。据浅雪表示目前已有三四十万台设备正在送往用户的路上,剩下的销量则需要在这一两个月内赶出。

为了达到100万的产能,浅雪笑称把当时市面上的功放芯片、Flash芯片都买光了。不难发现仅仅是百万的销量就把国内相关的芯片都买光,可见智能音箱产业链发展还很不成熟,产能远远跟不上,这也从侧面看出我国智能音箱市场的现状。

本次双十一可以看做阿里用互联网模式对线下硬件的冲击,而相对于小米用互联网的玩法对线下的冲击,浅雪认为小米的冲击主要是和它同类的产品,阿里则是对整个供应链的冲击。

比如供应链中一个工厂以前可能总共生产5万台货,今天突然面对阿里100万的订单,就必须具备柔性扩容的能力,整个供应链更加柔性,通过数字化管理以及灵活的人员调配等实现一次升级。

尽管天猫精灵靠着双11火了一把,然而百万级的销量只是人工智能的开始,也只能说阿里在国内市场率先拿到了一张“门票”。

二、不要把智能音箱当成WiFi音箱

关于如何看待智能音箱以及国内智能音箱市场,行业中也各有看法,有的把智能音箱看做蓝牙音箱的升级,有的把它看做一个新的品类,但关于国内智能音箱市场本身很多人还是持迟疑或者观望态度的。

浅雪则认为说智能音箱市场小,是把它当WiFi音箱来看了,而当做WiFi音箱来看就限制了对智能音箱的想象力,看不到这个市场真正是什么。比如你把智能音箱播放音乐的功能砍掉,也并不影响它的使用。

她言下之意,智能音箱不是简单的WiFi音箱的升级,而更应该是一个全新的品类,是一个AI助理,它承载着新的人机交互方式,通过智能音箱来连接更多的内容服务与家居控制,那么这个市场背后有无穷的想象力,这也符合阿里做智联网的定位。

回归到天猫精灵本身,浅雪谈到一个有趣的现象:一开始用户的音乐使用频率很高,后来智能家居的使用频率快速增长。对比国外客厅音乐文化,国内这种文化的氛围较弱,仅仅作为一个音乐的播放入口或许很难成为国内用户的一个刚需。

浅雪也谈到,在双十一期间,用户关注与咨询最多的就是智能家居,都会问天猫精灵能够控制哪些设备。可见,针对国内用户,智能音箱的刚需或许会由智能家居引领。

三、未来持续加大智能音箱投入

在美国有客厅音乐文化的基础上,亚马逊为快速发展,也经常对Echo进行促销活动,降价力度经常超过50美金。可见Echo快速发展的背后,是亚马逊长期持续的补贴投入。

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(阿里巴巴推出的天猫精灵X1)

尽管阿里围绕此次双十一“疯狂”了一把,未来又是否会为智能音箱持续投入呢?浅雪表示“未来会持续加大投入”,但并未谈及投入的预期。

围绕天猫精灵,阿里未来还回在2个点上重点布局。一方面会在用户体验的基础上,持续不断打磨产品,做到能够更加自然的交流。未来阿里还会推出一款新的语音合成声音。另一方面则是生态,阿里如此让利用户,教育用户,核心还是希望调动整个行业的资源,聚集各种内容和服务,最终打造一个生态,获取生态价值。

亚马逊Echo用了3年拿下了千万台的销量,引爆了市场。“Echo是三年,我们才四个月,我觉得应该会让你们惊喜”,浅雪谈到。她言下之意,天猫精灵会用比Echo更短的时间获取更多的市场份额,这是否也从侧面验证了阿里未来会持续加大智能音箱的投入?

四、行业刚刚拿到“船票”

当谈及国内智能音箱行业发展的阶段时,浅雪认为行业才刚刚开始,拿到船票的阶段。如果将船比作用户,以前可能就是几万人的小船,而现在则变成了百万人的邮轮。“船上的人们会提很多的需求和建议,来帮助你改进,未来可能会变成什么样,很有可能会是大家共同创造的结果”。

从浅雪的陈述中,我们也可以看出她更加倾向于把自己做为一个中间人的角色,包括智能音箱最终是什么样子可能会由用户来共同构建。这也是浅雪认为天猫精灵与Echo不同的地方,她认为亚马逊三年时间拿一个产品来做可能不合适,下一代智能音箱到底是什么样,还需要和用户一起重新定义。

在行业尚属初期的情况下,我们应该要进行用户预期的管理。一方面去进行用户教育,让人们知道它能够做什么,不能够做什么;另一方面就是努力打磨产品,符合或者超出用户的期望。

就智能音箱行业来讲,浅雪认为供应链端有2点需要重点升级:第一个是更加短时间的预估需求,每个环节都可以灵活的预估下一个阶段要做什么;第二个是柔性管理,包括更加透明化、数字化管理,更加弹性的人员管理。

仔细分析其实不难理解,快速预估需求是目标,柔性管理是手段。它需要供应链时刻感知市场的需求状况,从而制定柔性的管理方法,动态的满足市场的需求。

正如阿里在双十一所遇到的情况,如果供应链具备这种快速感知柔性管理的手段,那么也不会带来这么大的产能不足。而这背后反映的是整个行业的不成熟。

五、市场规模五千万!

国内智能音箱未来的走势会如何呢?以及国内智能音箱的市场规模到底有多大?这一直是业内的困惑。

当智东西问及浅雪这个问题时,她给出了她的心理预期,她认为这个市场还很大,十倍、二十倍、五十倍的增长,完全是未来会发生的事情。如果按照国内目前市场规模百万台来算,五十倍就是五千万台的销量!可以看出浅雪对智能音箱前景的看好。

而关于智能音箱市场未来的发展走势这个问题,浅雪并没有正面回答,只是表示:“从语音市场来讲,我认为仍然会继续爆炸性增长,这一点毋庸置疑,因为它整个市场容量远远没有到我们想象的瓶颈”。

其言下之意,尽管智能音箱这个市场还不好说,但语音交互一定是未来趋势,或者她眼里的智能音箱不再局限“音箱”这品类,其硬件载体还可以有更多元的形态来探索。

当谈到竞争者时,浅雪表示其压力并非来自竞争者,而是市场,希望能够有更多的用户用起来。事实也确实如此,今天行业的状态还处于“开荒”的状态,大家更应该一起合力“开荒种田”,把市场做大,再考虑竞争。当整个市场很小的时候,即使一家独占也没有太大意义。

结语:做好产品 做大生态

浅雪作为目前国内智能音箱最大玩家的负责人,她对智能音箱市场的看好,无疑能够推动更多的资源投入到这个生态以及行业中,并推动产业链更多玩家加入这个生态中,一起做大市场。

但同时我们也应该清醒的认识到,国内智能音箱市场销量百万,不过是获得了一张“船票”。产品体验打磨是否完善,整个产业链生态能否做大做成熟,都直接决定国内智能音箱市场的未来。

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