全球首批苹果HomePod体验出炉:音质秒杀所有智能音箱!

寓扬人工智能 智东西智能音箱产业系列报道 智能家庭 智能音箱重磅选题2018/02/07

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | 寓扬、白鸽 去年6月份苹果在WWDC(全球开发者大会)最后压轴环节 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 寓扬、白鸽

去年6月份苹果在WWDC(全球开发者大会)最后压轴环节发布HomePod智能音箱,在经历了去年12月份的“跳票”之后,苹果在北京时间1月23日晚终于确定,HomePod将于2月9日也就是本周五正式开售,售价为349美元,有白色和太空灰两种颜色,但唯一遗憾的是本次仅限于美国、英国和澳大利亚地区,没有中国。

尽管再过2天苹果HomePod才在全球正式发售,其首批使用HomePod的体验刚刚已然出炉!

近期苹果邀请了一些外媒参观了其在Cupertino(库比蒂诺)的音频实验室,体验了苹果HomePod,智东西整理外媒对HomePod的体验发现,HomePod的音质成为外媒普遍认可的一点,唤醒方面也有不俗的表现,但是HomePod只支持自家标准的HomeKit以及苹果音乐,导致其在智能家居、内容服务方面首先,可谓一个典型的“孤独患者”。以下是外媒的具体评论:

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The Verge称苹果HomePod在播放音乐上远远超出了你的想象,但只能在苹果生态中使用,并且Siri不能识别不同用户的声音,因此是一款“孤独”的产品。

纽约时报通过苹果HomePod、亚马逊Echo、Google Home的14项对比,以4分制来算,HomePod 的平均分为 2.9 分,Google Home 好一些为3.1分,亚马逊Echo最好为3.4 分。

华尔街时报在肯定HomePod音质的同时,认为Siri在设置闹钟、设置多个定时器、访问日程安排、拨电话等方面存在不足。

(The Verge体验视频)

一、外观:小巧且重

当您亲自看到HomePod时,并没有什么期望。它的尺寸比我以前想象的要小,大约只有7英寸,因为它的设计极其简单,很难从照片中对它的大小进行感知。它的实际重量看起来也比它的外观要重。HomePod外面是用海绵状网眼布包裹,苹果自豪地告诉我是由“软材料团队”(soft materials team)开发的。我不知道这个团队是否有人养猫,但我怀疑猫会爱上HomePod。

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HomePod的电源线内置并包裹在面料中,顶部有LED背光音量按钮和一个“显示屏”,它根本就不是一个显示屏 ,玻璃面板下有着一团扩散到打旋的颜色,这个区域不能以精确的线条显示任何东西,比如界面。苹果告诉我,它被设计成一个触摸表面,而不是显示文字。

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底部是坚硬的橡胶材料。您需要将HomePod放置在坚硬,平坦的表面上:它的大部分扬声器都会发热,如果将其放置在不平坦或柔软的地方,它听起来就会相当糟糕。

二、配置:8个扬声器

HomePod不仅仅是一个扬声器,它实际上是八个扬声器,全部由苹果自己的A8处理器和大量定制软件控制。有七个高音单元从底部向下发出声音,一个4英寸低音单元位于高音单元的顶部。

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总共有七个麦克风:中间环绕六个麦克风用来唤醒Siri,内部的第七个麦克风用于测量低音扬声器的位置,以便苹果可以精确控制低音。

重要的是,所有这些扬声器和软件都不是试图在音乐中添加任何东西,没有那些3D音频或古怪的环绕效果或类似的效果。苹果的目标是消除HomePod在房间中因反射带来的不必要的声音。然后,试图调节扬声器使其声音在房间中尽可能保持稳定,这个过程是非常重要的。

三、音质:出乎意料的表现

当你放置一个HomePod并播放音乐时,它会通过一些步骤来调整自己。首先,它试图通过检测反射到墙上的声音来创建它所在的房间的模型。这需要通过两个阶段来完成:第一阶段建立一个高度初始值的模型,第二阶段完善模型。如果您正在播放带有很多低音的音乐,这一情况会很快发生。

然后,它使用七个高音阵列创建一个虚拟的声束阵列。将其放置在墙壁附近时,HomePod会创建三个波束:一个指向“直接”的声音,如人声和吉他,两个朝向墙壁反映“环境”的声音,如鼓掌和房间的噪音。这被称为“波束形成”,这是一个漂亮复杂的想法,苹果称HomePod中有200多项专利。

播放音乐时,HomePod中的第七个麦克风测量低音炮的位置,其他六个麦克风测量房间中低音的反射,并不断调整低音输出以防止压倒音乐声。而且由于HomePod知道低音驱动器的特定位置以及它在房间中产生的声音,它可以以正常扬声器无法达到的方式将声音调整到正确的位置。

令人感到震惊的是,所有这一切都是在第一次播放音乐的10秒钟内进行的,不需要你的任何帮助。如果您移动HomePod,则加速度计会检测到动作并无缝地重新执行。这比像Sonos TruePlay这样的手动过程要快得多和简单的多,Sonos每次移动扬声器需要45秒的时间才能完成校正系统的设置。

所有这些都意味着HomePod的声音比我们测试过的其他任何扬声器都要更加丰富和饱满。你可以听到令人惊讶的低音,但是你仍然可以听到中音的所有细节,低音永远不会压倒音乐。显而易见,在我厨房的一个角落,HomePod听起来比其他所有东西都好。

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与HomePod相比,Sonos One听起来有点空虚,而Google Home Max则是低音混乱, 尽管Google也做了实时的环境调音。Echo和Google Home Mini则完全不在一个阵营。我测试过的唯一可比的扬声器是Sonos Play:5,它搭配Sonos的TruePlay系统,可以表现出同HomePod向匹敌的细节和功效。但是它也更大更昂贵,并且不智能。

我与之交谈过的苹果工程师们对HomePod的声音感到非常自豪,有充分的理由:苹果公司的音频工程团队在HomePod上做了一些非常新颖的尝试,而且确实有效。我不确定在同类价格中还有没有更好音质的音箱。

四、Siri在唤醒上很优秀

HomePod上Siri的优点:麦克风在检测“Hey Siri”唤醒命令方面非常出色。在很大声的音乐环境下,相比其他智能音箱,它也可以很好的听到我的声音,在不同的房间之间也可以很好的听到用户的声音。你可以要求Siri告诉你更多关于HomePod上正在播放的音乐的信息。

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但是,HomeRod上Siri的当前状态是:它不能同时设置两个闹钟。

苹果告诉我,在研究大多数人使用智能音箱时,他们发现音乐是最受欢迎的用途,其次是询问天气,设置闹钟和提醒则是第三位的。所以,HomePod不能设置多个闹钟是令人感到困惑的,任何在厨房使用智能音箱的人都能够体会到。

Siri也不能寻找食谱,也不能打电话,(您必须在手机上开始拨打电话,然后将其传输到HomePod,以便将其用作免提扬声器)。Siri也无法与大量的Alexa技能竞争,或Google助手能够回答广大用户各种各样的问题。

五、不支持控制电视

尽管Google和亚马逊的助手都可以用来控制电视设备,但苹果HomePod并不支持。使用HomePod作为电视扬声器也是非常不方便的:您可以通过AirPlay来设置Apple TV,但是当您再次播放音乐时,HomePod会断开与Apple TV连接。也没有办法将电视资源在HomePod上播放。

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如果您完成了HomeKit的设置工作,并且有与之兼容的设备,HomePod中的Siri可以是很好的智能家庭控制器,但HomeKit没有任何特别简单或有趣的用法。但是,这基本上是每个智能家庭系统的状态,所以苹果在这里也不会落后太多。

六、无法识别不同的声音

最糟糕的是,HomePod上的Siri无法识别不同的声音。这听起来不是什么大不了的事情,但是如果你在所有的设置提示中都单击“yes”,那么任何人都可以要求HomePod发送或阅读你的短信。

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说真的,如果你的手机处在同一个Wi-Fi网络上的任何地方,它就会把你的短信读给任何人,这通常会传出HomePod所在的房间。

如果你的HomePod在厨房里,而你在地下室,任何人都可以使用HomePod,让它读取你的信息。如果你有孩子,当你在洗手间的时候,他们可以随意的给任何人发短信,并且你无法控制。我在一个关闭的门背后测试了HomePod,当听到声音时,它高兴地读了我的文字,这对于任何住在宿舍中的人来说都是噩梦。

这也是令人费解的:一旦你用自己的声音来训练过“Hey Siri”后,iPhone就不会回答别人的提问,但HomePod却允许所有人的提问。除非苹果为此添加了个性化语音识别功能,否则您一定要关闭发短信的个人功能。

七、仅支持苹果音乐

HomePod最大的局限性在于它与苹果音乐的紧密绑定。HomePod只支持苹果音乐的播放,连拥有众多用户的Spotify都不支持,它也不支持Pandora、 Tidal、 Google Play Music 、SiriusXM、 TuneIn Radio等其他音乐源。

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这是一个令人沮丧的限制,尽管亚马逊、谷歌都有自己的音乐,但是他们都可以将Spotify设为主页。

您可以通过AirPlay使HomePod播放手机中的音乐,但是当您这样做时,除了播放,暂停和音量之外,您将失去大部分语音控制。

将硬件与软件和服务紧密结合是苹果DNA的核心,所以抱怨不支持Spotify在这里看起来可能很荒谬。

八、HomePod更适合生活在苹果生态的人

所有这些都是为什么我开始把HomePod想象成“孤独”的原因。这感觉就像是为了一个非常苛刻的人而设计的,当时他们完全独自生活在苹果的生态系统中。

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与其他任何智能扬声器相比,它与一个iPhone和iCloud账户的关系更紧密,Siri没有Alexa的能力和活力。在苹果看来HomePod更像是一款适合家庭使用的小型iOS电脑,它想让开发人员像开发iPhone、iPad和Mac一样开发它。

HomePod是一款非凡的智能音频设备,在音质上比其他同类型的智能音箱都要好。但是除非你完全住在苹果公园的围墙内,并且优先考虑音质,否则我认为你可以更好地服务于其他智能扬声器,这些扬声器听起来几乎一样好,并提供真正适合你生活的服务和功能。

结语:一款“孤独”的产品

通过外媒对苹果HomePod的体验,我们可以看到, 苹果HomePod在声学设计方面有很强的体现,音质是其最大的卖点。但是在HomePod中Siri表现相对糟糕,只支持自家的HomeKit生态、苹果音乐,导致HomePod在智能家居以及内容服务上十分受限;同时无法识别不同的声音,又让HomePod的使用场景略感尴尬。

作为一款刚刚诞生产品,其外围是亚马逊、谷歌两座“大山”。2018 CES上谷歌、亚马逊围绕语音入口的“贴身肉搏”,可以看出互联网巨头对该市场的重视。

然而对于当下的苹果HomePod而言,显然其用户首先针对的是苹果生态中既有体量的用户,HomePod更像是苹果打造自身生态的又一步棋。


 

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