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独家:王菲演唱会VR直播真相,谢霆锋的点子,这家公司搞掂

Lina头条 虚拟现实2016/12/30

智东西(公众号:zhidxcom) 文 | Lina 2016年12月30日,在2016年的倒数第二天,王菲“ […]

智东西(公众号:zhidxcom)
文 | Lina

2016年12月30日,在2016年的倒数第二天,王菲“幻乐一场”演唱会很快会在上海开唱。一代天后时隔4年后再度登上演唱会舞台,却无比切题地只开“一场”,导致门票价格一度飙到新高,成为热点话题。

另一个非常值得关注的点是,本次王菲演唱会将以VR形式进行直播,你只要花30元购买直播观影券,就能在手机上观看王菲演唱会直播,如果有VR盒子,套上盒子就能进入VR全景直播。此前王菲本人还在社交网络上录制了一段小视频,来宣传这次VR直播。在这个VR优质内容稀缺的时代,天后王菲VR演唱会的出现成为VR元年最后一场最值得关注的商业试水。

故事如果到这里就太简单了,智东西得知这场王菲VR演唱会的最初想法竟然是源自谢霆锋,而且背后的实现公司数字王国也来头不小,创始人是泰坦尼克号导演卡梅隆,后经历资本合作进入香港市场上市,并收购了谢霆锋的影视制作公司,谢霆锋也加盟该公司担任要职。智东西(公众号:zhidxcom)今天独家采访到数字王国CEO谢安,详细解读王菲VR演唱会背后的故事,以及这家神秘的“数字王国”公司。

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王菲演唱会的VR直播将会在腾讯与微鲸两个平台进行,并由半年前刚刚担任“数字王国”大中华区主席的谢霆锋亲自操刀打造——这间神秘的数字王国公司可不简单:曾为《泰坦尼克号》《返老还童》《变形金刚》《权力的游戏》等制作特效,囊获9项奥斯卡特效金奖,作为一家美国公司却摇身一变成香港上市公司,随后不仅引入HTC创始人兼前CEO周永明担任董事长,还收购了谢霆锋的PO朝霆影视制作公司,为《康熙来了》制作VR特辑,进行巴西奥运会、美国民主党代表大会的VR直播、与斯坦李(蜘蛛侠、钢铁侠等的原作)的POW!公司组建合营公司……

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王国的起源

目前,数字王国的企业触手遍及全球。谢安告诉智东西,数字王国的集团总部位于香港,创意总部位于洛杉矶,后期制作总部则落座于温哥华,外包部门在印度孟买。总雇员数约1600人,中国国内雇员数约300人。未来会加大对国内市场的投入,在2017年年中期达到500雇员的规模,主要集中于北京的电影特效部门与上海的VR/广告部门。

香港数字王国集团的前身是著名导演导演詹姆斯·卡梅隆于1993年成立的好莱坞特效公司数字王国(Digital Domain),其后曾转购于《侏罗纪公园》特效大师斯坦·温斯顿名下;2012年9月,由于种种原因数字王国进入破产保护程序,某影视公司收购数字王国70%的核心资产。2013年3月,香港上市公司奥亮集团从该公司手中购入数字王国股份,并将“奥亮集团”改名为“数字王国集团”,实现了数字王国的借壳上市。

据公开报道称,今天这位数字王国的CEO谢安,彼时曾是奥亮集团的财政顾问天行证券公司的数字王国并购案担任人,曾被派往洛杉矶负责整顿数字王国公司。并购成功后,因熟谂公司财政状况,谢安以香港出资方代表身份入了数字王国集团,并于2014年9月被任命为数字王国执行董事长、行政总裁(CEO)。

到此为止,虽然承接了无数好莱坞视觉大片的特效制作、囊括了9项奥斯卡视觉特效奖项、成功地将邓丽君立体投射影像复原到演唱会的舞台上、并且,数字王国归根到底还是电影特效的后期制作公司。

一切在2015年变化了发生。

2015:HTC创始人挂帅,VR初触电

谢安说,“我们是世界第二大特效公司,23年来承接了300多部电影的特效制作,涵盖无数科技、魔幻、灾难片,积累了完整的纽约、旧金山、白宫、国会大厦的3D素材,以及上万种虚拟道具的数据库。”

“我们连世界都毁灭了九次了。”谢安笑着说。

“现在我们有这么多影视娱乐的行业积累与技术积累,下一步需要需要引入科技界的灵魂人才,将我们所拥有的科技与文化整合起来。周(永明)先生在过去的这一年多里为我们带来众多对科技界的展望,改变了我们看待未来,看待科技潮流发展的方式。这是数字王国在过去20多年的发展里所欠缺的。 ”

据谢安所说,他曾往返洛杉矶与台北十多次,就是为了邀请周永明——这位HTC创始人、前HTC CEO——加盟助阵。周永明加入后,数字王国的整体战略也开始朝VR业务靠拢,这点从公司的年报上可以直观地看出。在2014年以及更早以前,数字王国的年报从封面到内容都还是集中在电影特效制作方面:

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而到了2015年,则变成了以VR业务为主导的走向:

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根据谢安所说,周永明挂帅董事长所带来的不仅仅是公司战略层面的改变,他还将一大批科技界的牛人带来了数字王国,为数字王国打开了一扇通往科技的大门。2015年,数字王国大刀阔斧,正式进军VR。

2015年2月,数字王国投资加大那360度全景相机公司Immersive Ventures(IMV),12.91%(年底时增持至83.1%,IMV称为数字王国子公司),并与之成立合营子公司IM360 Entertainment(IM360),IM360此后成了数字王国直播业务的重要承制部门之一。

2015年里,数字王国还陆续为尼马尔、纽约时报打造VR项目、与乐视体育合作VR直播AC米兰、皇家马德里等球队的赛事直播、为《康熙来了》制作末期VR特辑、以及为美国歌星泰勒·斯威夫制作了赢得艾美奖的VR音乐视频《空白格》等。

2016:布局、发展、谢霆锋

随着中国影视娱乐市场的飞速成长,作为香港上市公司的数字王国自然也不会错过自家的主场战役。2016年年初,数字王国收购了香港明星谢霆锋于2003年创办的Post Production Office Limited(PO朝霆)及其附属公司的母公司Lucrative Skill。7月时,数字王国第一次在北京召开全球战略发布会,宣布了谢霆锋的加盟,以及担任大中华区主席的角色。

“那时我们跟霆锋聊得很多,聊大中华战略,以及如何把VR技术向中国市场。霆锋提出来,VR技术对王菲的演唱会将会很适合。”这一席谈话成为王菲演唱会VR直播的最初源起。

谢安认为,谢霆锋的PO朝霆公司是国内众多特效公司中最符合数字王国的文化跟DNA的——艺术家至上,创意为主。同时也提到,在见到霆锋之后,非常喜欢谢霆锋的管理风格和对于艺术家的尊重。

之后则进一步敲定了两家内容分发合作平台腾讯视频和微鲸,具体VR直播观看价格30元的敲定则来自几方的讨论,数字王国和腾讯、微鲸在讨论商业模式的时候讨论出来这个结果,之前进行了相应的市场调研。

12月30晚的演唱会直播内容数字王国提供了最高清的信源,其拍摄设备Kronos和Zeus的拍摄原始信源都超过了4K画质。不过视频平台如何有效分发,那就是平台的取舍。数字王国是保证提供最好的画质、最好的特效、镜头的位置等等。其实这也是考验现在VR应用的一个问题,每个用户所处的网络环境、手机性能、屏幕尺寸都不尽相同,而且即使有VR眼镜的用户,对应的质量也不一样,能获得怎样的VR观影体验?会是一个考验。

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值得一提的是会上出了谢安与谢霆锋的介绍外,周永明在发布会上推出了一款名为ZUES的360度全景相机,支持4K实时串流影像,8K UHD全景缝合影像,帧率75fps。根据谢安所言,ZUES相机的推出可以称得上周永明先生在VR领域的标志性成就。而本次王菲“幻乐一场”VR演唱会不仅会使用ZUES全景相机,还会使用一款更轻便的Kronos全景相机进行直播,更加适合在演唱会等光线较昏暗处进行拍摄。

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其实,VR演唱会直播国内已有试水先例;2015年10月,腾讯视频已经直播过韩国组合Bigbang的澳门演唱会,有超过12万观众的付费观看,创下了国内演唱会在线付费直播的新纪录。本次只开一场的王菲演唱会,不知能否超越这个数字。

此外,2016年里数字王国还陆续举行了《Hayemaker 360》重量级拳击比赛的VR直播、与三星合作提供NBA全明星周末的全景直播、VR直播里约奥运会、VR直播美国民族党全国代表大会等等,并结合邓丽君虚拟人纪念演唱会的举办,开始着手建立梅艳芳虚拟人复原的版权洽谈。

2017:内容制作新动向,将VR进行到底

根据谢安所说,现在数字王国的主要营收来源还是在电影特效方面的传统业务,主要集中在北美和欧洲等地区,面向六大片厂,以2B的商业模式,创意团队发展得较为成熟。但是,随着中国市场的飞速增长,国内市场可能很快就将与北美打平,甚至超过北美市场。

因此数字王国未来将大力投入大中华地区的发展,在国内主要发展虚拟人业务、IP投资制作、以及VR业务。未来将会通过优酷、爱奇艺、腾讯、乐视等合作伙伴进一步了解消费者市场,从B2B2C做起,有把握与景愿在2017年直接面对消费者推出内容。

目前数字王国在VR领域的涉猎还是以VR直播为主,然而由于其具备强大的虚拟现实道具素材库,以及多年的视觉特效制作技术积累,下一步将会有VR内容制作出现。谢安也告诉智东西,2017年里数字王国将会很快有新动作呈现,比如VR技术与传统文化结合的美猴王VR项目。

结语:巨头玩家初现VR内容领域

2016年虽被称为VR元年,是VR史上的一个重要节点,这一年里我们迎来了三大PC头显的消费者版本,以及蓬勃发展、几近红海的移动VR市场;再加上微软的入局,硬件方面已经不缺巨头玩家了。与之相反的是,VR内容方面至今格局仍旧不甚明朗,缺少镇圈级玩家的出现。

整个VR行业在2016年的发展是褒贬不一的,终端销量规模尚未爆发、游戏和影视等商业内容和应用也未成规模,商业化发展并不成功,下半年更是整个行业在资本市场被看衰,这时候一场全民影响力的商业秀,无疑是一针强心剂。

23年强大的视觉特效技术积累,再加上上市公司的管理及资源配置,数字王国可能是迄今为止VR内容领域最为强劲的对手之一。与之类似的还有智东西曾报道过的“Jaunt中国”,一间具备美国Jaunt全景相机技术、与CMC、SMG大型国内传媒集团加盟的合资公司,给出了一套基于VR影视制作、引入、与分发的完整玩法。至此,在一众小作坊VR内容制作之外,逐渐有巨头玩家加入战局,其资本与技术必将加速推动VR内容产业的发展;而内容发展也必将反哺硬件,推动整个行业发展。

从数字王国的业务方向调整、Jaunt中国的中国策略也能看出,1、VR的商业化应用中国市场被普遍看好。2、玩家们的要么背景深厚,要么抱上大佬大腿,留给小规模创业者的机会越来越少。


 

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