智东西(公众号:zhidxcom)
文 | 四月

智能语音市场里的玩家们:请注意了,亚马逊的Alexa系统平台仍然在以超乎想象的速度高歌猛进!

近日亚马逊才宣布旗下Alexa语音助手平台已实现超过1万项技能。现在,高通SoC芯片的鼎力支持为其方案的小型集成化成为可能。

一、上游芯片来搅局

技能破万 Alexa再获高通芯片支持 要追上亚马逊心好累!

此前智东西在亚马逊Alexa语音帝国的雏型描绘中,提及过亚马逊自身体系之外的“中间授权商”的角色。如果说前者还只是小打小闹,那么最近这位搅局者的力量级足以将Alexa推向更广阔维度的物联网时代。

高通宣布将针对蓝牙音频解决方案的系统级芯片(SoC)植入Alexa唤醒功能,方案实施将由高通“eXtension program”(扩展计划)成员中的Sensory和Rubidium两家公司推进。

据悉,此次将植入Alexa唤醒功能支持的芯片包括高通CSR8670/8675系列,属于当下较为流行的的蓝牙芯片组。CSR芯片在蓝牙、“蓝牙智能”和音频处理芯片领域拥有技术领导地位。2014年高通以25亿美元的高价收购CSR,进一步巩固了高通在便携音频设备、车载系统以及穿戴设备等业务。

据悉,此次内置Alexa唤醒支持,将最先从高通CSR8670/8675芯片系列,目前较为流行的的蓝牙芯片组中开始实现。

CSR的下一代音频系统SoC解决方案,具有无线连接,嵌入式闪存和集成电容触摸传感器。 CSR8670将能够创建功能丰富的家庭娱乐和可穿戴音频产品,具有极高的用户体验和卓越的音频性能。

CSR8670是来自CSR流行的BlueCore5多媒体平台的软件便携版,可轻松迁移各种CSR eXtension合作伙伴解决方案,从而促进广泛的消费电子产品组合的快速上市部署。

帮助高通实现集成的两位“高通扩展计划”成员,在与芯片公司合作集成语音技术方面也颇具经验。

Sensory公司总部位于美国加利福尼亚州,是一家由Mike Mozer、Todd Mozer 和 Forrest Mozer于1994年共同创立的消费级语音技术公司,主要业务是开发、生产高性价比的语音识别产品。其发布的TrulyHandsfree 语音控制技术,通过与芯片厂商合作实现取消按钮激活语音识别的需要,即从芯片级实现了不激活解锁手机,也可以进行语音操作的功能。

Rubidium公司成立于1995年,专门从事研发大规模市场应用的嵌入式语音处理技术。“Rubidium对话框引擎”是世界上首个支持语音输入,语音输出和智能交互管理技术嵌入式对话框模组。Rubidium的语音处理软件解决方案已被移植到多种音频数字信号处理(DSP)IP产品上。

二、Alexa的盘子究竟有多大?

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Alexa起初只是亚马逊智能音箱Echo背后的语音引擎系统。两年前,谁都不会想到,Alexa会生长得如此繁茂。脱离Echo后,Alexa成为一款独立的完全基于语音指令驱动,无需屏幕的AI语音助理软件,于2015年8月正式向第三方开放,现已分发到超过7000项产品/品牌中。此前,亚马逊的Alexa主要合作对象包括音箱、电视、冰箱等智能家居设备。

但现在看来,Alexa的野心远不止于此。耳机,智能手表等可穿戴设备,由于属于移动设备,体积小、功耗小,便于携带,使用粘性大,在物联网设备中占据重要比例。据数据显示,目前基于高通骁龙系列芯片的可穿戴产品已经超过100种,该公司在运行Android Wear软件的设备市场占80%份额。Alexa功能获得高通SoC的支持对于亚马逊意义深远,有望推动Alexa软硬件集成系统成为集成度更高、体积更小的普及方案。

日前,亚马逊创始人贝佐斯接受专访时透露,Alexa已经成为亚马逊的核心战略之一,其估值可能接近百亿美元。

三、结语

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在微软、苹果、谷歌之后进入市场,亚马逊不甘示弱,通过示范性硬件与渠道为王等策略进一步挖掘市场潜力,在相对较短的时间内完成了渠道、功能两个领域的量级飞跃。但更令让人惶恐的是,亚马逊的Alexa版图扩张还在不遗余力地继续……

另一方面,高通的移动芯片方案大多采用自建的形式,包括基于骁龙820的Flight无人机、以及即将推出的835VR一体机平台等,这次大力引进并兼容Alexa语音系统也可见Alexa平台的成熟与优势所在。

语音作为人类交流最自然的方式,比文字和图像更具天然的优势。但语音交互是否能真正普及开来,成为触屏式的革命方案,更多还是“事在人为”。但另一方面,当技术方案被亚马逊做到如此彻底,那些再以自家语音引擎和对话系统为核心优势的厂商,真的还有必要坚持用自己的那一套吗?

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