智东西(公众号:zhidxcom)
文 | Lina

3月29日,爱奇艺推出了4K VR一体机“奇遇”:分辨率3840×2160、FOV 110度、搭载骁龙821芯片、3D环绕音响、电池续航达到两小时以上,可以满足一部电影的观影要求;使用inside-out追踪技术、配备一个9轴传感器、3DOF、延迟小于50ms的空鼠控制手柄。这款产品在今年CES 2017上也进行过展示,如今正式发布,售价3499元。

爱奇艺给你造了个VR女朋友,哦不,女助手

该VR头显除了支持爱奇艺手握的大量2D/3D电影、网剧、视频资源外,另一个最大的特色就是打造了虚拟助手:双儿。这是一个类似Siri的虚拟语音助手,不过在VR世界里,你不仅可以听见她的声音,还可以看到她的样子。

之后,智东西来到爱奇艺“哥伦布事业部”,与专门负责该业务的智能硬件副总裁熊文进行了一对一的专访,不仅详细介绍了这款爱奇艺VR一体机,还重点谈了谈这个虚拟VR助手双儿。

爱奇艺给你造了个VR女朋友,哦不,女助手

熊文于2016年3月加入爱奇艺,担任爱奇艺智能硬件副总裁。此前在联想任职,期间曾领导了联想集团第一代平板电脑、第一代智能电视和智能机顶盒的产品开发。2015年9月离开联想,在休息了半年后,加入爱奇艺。

一款不设销量KPI的VR一体机

智能硬件是爱奇艺在2016年4月新设立的部门,从成立之初就开始研发这款“奇遇”VR一体机。最近正在改名为“哥伦布事业部”,未来不排除向VR以外的其他智能硬件业务拓展。目前整个部门约有100人,涵盖VR头显的软硬件开发、测试、市场、售后、以及虚拟助手双儿的形象开发团队等。

其实,一体机并不是爱奇艺的第一款VR硬件产品。大约一个月前,爱奇艺的手机VR盒子“小阅悦”在就悄悄在爱奇艺商城上线,售价69元,至今销量已经超过1万台。熊文表示,由于盒子只在爱奇艺商城上线,没有同步到京东、天猫等渠道,因此这个销量数据其实超过了他们的预期,同时也让他们更加坚信VR是大家好奇、有需要的东西,潜在市场很大。

不过,手机盒子并不是爱奇艺的主攻方向。盒子类产品经常存在散热不够好、分辨率不够高、无法交互等问题,只是一个教育用户的低门槛产品,真正切入市场需要更好的用户体验;而PC VR对用户的要求又过高。因此,在性能上得到升级、却又不需要像PC VR那样投入过多的移动VR一体机才是爱奇艺真正看重的市场。

英特尔感知计算事业部中国区总监汤振宇也曾表示,手机盒子虽然也比较方便,但是由于体积问题,其不得不考虑性能与功耗的问题。 而一体机由于体积更大,可以搭载性能更强的芯片以及续航更久的电池,进而实现 “性能与功耗的完美平衡”。

智东西也在现场体验了这款“奇遇”VR一体机,基本上与市面上同参数配置的一体机的体验相差不大,号称4K(分辨率3840×2160)的画面确实比较清晰,3D声场效果也做得不错,视野两边黑边有但并不明显。空鼠手柄的定位偶尔会存在偏差,用户可以长摁左侧按钮自行校准。不过由于重量不算轻,而且两侧不设绑带,头显得仅靠鼻梁和脑后的海绵托架支撑,因此头盔位置不容易固定稳,容易产生晃动。现场的产品总监李幸告诉智东西,这些都是下一代产品的优化方向。

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熊文曾表示,现在VR行业仍处于发展早期,再加之爱奇艺没有KPI文化,因此这款VR一体机并没有定下销量目标。现阶段主要是为了收集用户的体验反馈,进行产品的完善迭代。为此,爱奇艺还设立了“千人体验官”活动,用户可以报名参加,免费领取一台“奇遇”VR一体机。

手握大IP,头部内容驱动

现在市面上的一体机产品并不算少,各家的体验与参数也都大同小异。对于爱奇艺这种视频网站巨头来说,真正吸引人的还是其背后的内容资源。

爱奇艺副总裁、VR负责人段有桥此前曾经表示,爱奇艺的VR布局以优质影视作品为主,重质不重量。而在本次的采访中熊文也提到,爱奇艺的VR应该是由头部内容驱动的,不强调数量。

现在爱奇艺的VR内容主要有自制与采购这2个策略。自制内容将会利用爱奇艺IP,如《琅琊榜2》《鬼吹灯-河神》《欢乐颂2》等,进行同主题的VR拍摄,但并不是简单的在拍摄现场增加一步VR摄像机,而是在演员和道具保持不变的条件下,普通内容和VR内容各用一组导演和拍摄班子制作。此外,爱奇艺还与张艺谋参设的当红齐天VR公司达成了合作,将一起制作VR网聚《醉玲珑》。

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智东西同时问到了爱奇艺现有VR网剧《灵魂百度》《都市怪谈》《无间道》的收视率如何?熊文表示,具体数据将会在5月爱奇艺世界大会上正式公布。同时公开的还有国内外(包括好莱坞)VR内容的采购计划。而且在尝过《花千骨》影游联动的15亿甜头后,爱奇艺自然也不会放过与网剧相配备的VR游戏领域,但总体而言还是以头部内容驱动。

请明星偶像当你的虚拟助理,期待吗?

爱奇艺本次推出的VR一体机中,最让我期待的就是这个虚拟助手——双儿。这是一款类似Siri的虚拟语音助手,不过在VR世界里,你不仅可以听见她的声音,还可以看到她的样子。双儿既是虚拟世界的向导、语音交互能干的事情都干;同时也是情感陪伴,跟用户对话聊天,陪用户看电影,唱歌跳舞之类的。

爱奇艺给你造了个VR女朋友,哦不,女助手

虚拟助手是熊文十分看重的项目,也是智能硬件部门成立之初就决定要做的事情之一。目前,双儿使用的语音识别技术来自于百度、语意理解来自于爱奇艺集团大研发平台的技术、最终的3D形象设计与展示则是由“哥伦布事业部”中一个不足10人的小团队研发的。

熊文认为,一方面从长远来讲,通过语音进行交互应该是VR的主流交互模式;另一方面,VR打开了人们的想象空间,到了VR的世界里不应该只有冷冰冰的环境,还应该有人。未来除了双儿之外,爱奇艺还将打造一款男版虚拟助手,接下来还会考虑把偶像的形象、声音做到VR世界里,成为你的私人助理。

结语、软实力比拼大赛开始

现如今,VR硬件的发展已经不再像前几年那般撩人,无论是高清3K/4K屏幕、超大FOV、低于20ms延迟等等,都已经成了业内不成文的“标配”。

在硬件比拼陷入胶着的当下,软实力的比赛悄然兴起。比的是谁家内容多,拼的是谁家内容好,俨然一副当年电视盒子的内容之争的重演。

此时,爱奇艺不仅凭借自身资源与IP优势投入VR内容的生产、采购,还打造了一款虚拟VR助理的形象,也是在VR软实力之争中打出了一款新玩法。也许“双儿”这个美女对于有些用户来说并不够吸引,但假设真有在VR世界里引入明星虚拟形象的一天,当你每天回家里,戴上VR眼镜后,就能看到偶像的形象陪在身边,听到她/他的声音给你安慰,这难道不令人期待吗?

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