海外明星AI机械臂公司倒闭!六年烧光536万美元,曾入选机器人技术50强

智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 王颖

智东西10月28日消息,又一家海外机器人公司倒闭了,这次是旧金山机器人创企 Carbon Robotics。这家机器人公司同时开发硬件和软件,生产协作类机械臂。

据多家外媒报道,Carbon Robotics公司已经进入了破产程序,并开始出售资产,包括5个已完成的、功能齐全的 KATIA 机械臂、软件源代码、测试设备和一系列专利。

这家成立于2014年的初创公司位于旧金山,曾入选2016年《机器人商业评论》机器人技术全球50强,与ABB发那科大疆等位列同一榜单,还是2016年CES消费电子展机器人竞赛的决赛选手。

Carbon Robotics的两位创始人,首席执行官罗珊娜·迈尔斯和首席技术官丹·科克姆曾登上2016年福布斯30岁以下富豪榜。Carbon Robotics自成立至今共获得了536万美元的融资。

海外明星AI机械臂公司倒闭!六年烧光536万美元,曾入选机器人技术50强

▲Carbon Robotics 联合创始人/CEO Rosanna Myers

一、Carbon Robotics生产了世界上最便宜的机械臂

Carbon Robotics采用了由第三方公司监督出售资产的方式,与Carbon Robotics合作的咨询公司Sherwood的总裁 马丁·皮钦森透露,Carbon Robotics董事会于今年10月2日决定出售知识产权和实物资产。

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今年9月,The Information的记者曾来到Carbon Robotics的旧金山总部,但当时,公司里已经空无一人了。

罗珊娜·迈尔斯曾在公开场合说:“我们也梦想着让自己的产品面向包括艺术家和工程师在内的消费者。”

Carbon Robotics在2016年凭借先进的技术和低廉的价格迅速火爆机械臂市场,但短短6年时间却突然被爆破产,资产全部被打包出售。

从披露的融资情况来看,Carbon Robotics并没有收到足够的融资支持。

自成立以来,Carbon Robotics共筹集了536万美元的融资,其中还包括SOSV、Science和其他未披露的投资者提供的200万美元可转换债务风险基金。

二、KATIA机械臂设计灵活,适合各类场景

Carbon Robotics为了把机械臂做到像电脑那样普及,将其旗舰产品KATIA机械臂的价格定的极低,售价1995美元(约14090元人民币),这个价格仅仅是市场同类产品的十分之一。

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不过别以为价格低机械臂的能力就低,KATIA的一个关键特征是用户可以训练它在30分钟内完成重复性任务,使机器人能够快速集成到制造生产线上。海外明星AI机械臂公司倒闭!六年烧光536万美元,曾入选机器人技术50强

KATIA的设计灵活性足以完成各种任务,包括3D打印、电子扫描和激光切割。

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KATIA机械臂还能为蛋糕裱花。

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根据咨询公司发送给潜在收购方的文件,KATIA的机械设计、机器零件、软件和电子产品都是专有的。

该文件称,KATIA中使用的图形处理器,能够实时理解“目标和意图”。该机器人内部还包括可以检测何时需要维修的软件。

三、机器人创企的倒闭潮

初创公司和大公司都热衷于开发能够完成人手工作的机器人,以实现仓库工作和其他功能的自动化

上周,由特斯拉首席执行官埃隆 · 马斯克联合创办的初创公司 OpenAI 发布了一段视频,其中一个机器人用一只手解魔方,引起了轰动。

像Carbon Robotics一样同时开发硬件和软件的公司都面临着诸多困境。

今年4月,曾融资2亿美元的AI机器人玩具公司Anki宣布倒闭,裁掉所有员工,为200多名员工发放一周的遣散费。当时智东西对此事进行了及时报道。(备受苹果青睐的机器人公司Anki因资金缺乏倒闭,曾融资2亿美元!)

去年Rethink Robotics在烧光了亚马逊CEO 杰夫 · 贝索斯和高盛投资公司的1.5亿美元资金后倒闭。作为协作机器人先驱,Rethink Robotics率先推出了Cobot的概念,并分别在2011年、2015年先后推出了两款明星产品BaxterSawyer。Rethink Robotics的倒闭智东西也做出了详细的报道。(震惊!协作机器人鼻祖之一Rethink倒闭,贝索斯曾投资八轮)

结语:机械臂市场淘汰赛开始

研究公司IDC的分析师Remy Glaisner说,随着进入市场的技术壁垒降低,机械臂供应商的数量最近出现了“激增”。

根据研究公司MarketsandMarkets的数据,全球工业机器人市场有望从2019年的487亿美元增长到2024年的756亿美元。

但更多的机器人创业公司进入市场也代表着竞争也会随之加剧,行业对技术的要求也会变得越来越高。创业公司要真正实现商业落地才能在激烈的市场竞争中站稳脚跟。

原文来自:The Iinformation