独家!AI芯片创企肇观电子完成3亿元B轮融资,将发5款视觉芯片

芯东西(ID:aichip001)
文 | 心缘

芯东西3月30日独家消息,上海AI芯片公司肇观电子NextVPU正式推出可广泛应用于安防、门禁、家用摄像等领域的N系列AI视觉芯片产品。

本次发布芯片以不同规格区分,分别为N163/N161/N160,与随后即将发布的D163(3D视觉)和V163(车载)芯片形成可覆盖计算机视觉应用领域版图的三足鼎立局面。

当前肇观电子暂未披露芯片落地具体进程,不过我们近期就能看到其合作伙伴相关产品的发布。

智东西获悉,肇观电子于2016年5月在上海张江集电港成立,创办不到四年已完成5轮融资,2018年底获得2亿人民币A轮融资后。

仅时隔一年,肇观电子刚刚公布了最新一轮融资的细节,已完成3亿人民币B轮融资。

记者了解到,此次融资的目的主要是为了研发队伍的扩充和产品线的拓展。

目前官方尚未披露具体投资方,不过从公开工商信息查询可知,自2019年11月至今其股东信息相继发生几次变更,应是新融资落地进行的调整。

一、3种算力规格,业界领先能效比

“肇观”取自“开启视觉”之义,NextVPU蕴意是Next Vision Processing Unit,即未来的视觉处理器。

肇观电子的核心业务也同它的名字一样,专注于AI视觉芯片和计算机视觉系统研发,将视觉赋予机器人无人机、AGV、车载、智能家居等智领域。

肇观电子最新发布的N系列芯片基于新一代多核架构,分别提供8M/4M/2M像素级别的图像采集处理能力,以覆盖各个细分市场的需求。

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据悉,作为智能图像处理芯片的基础,在图像采集端,N系列芯片集成了业界领先的ISP内核

特别是对于业内一直关注的暗场景图像画质,肇观电子经过长期的研究积累,研发集成了新一代3D降噪、HDR专利技术,可保证智能产品适应各种恶劣环境的光照场景。

同时,在神经网络计算加速方面,经过过去几年与不同应用场景的终端客户深入沟通,多次迭代升级,肇观电子开发出了业内能效比领先的AI计算内核

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本次发布的N系列芯片,分别提供2.4TOPS1.2TOPS1TOPS的不同算力规格,以满足不同应用场景的需求。

从高性能、高帧率的工业检测市场,到专业安防,以及轻量AIoT市场的需求,均为客户匹配合理的解决方案。

考虑到不同精度需求,在数据格式方面,该系列芯片支持FP16/INT8/INT4等数据格式。

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值得一提的是,在发布芯片的同时,肇观电子推出“InferStudio”开发平台,以帮助客户最快的完成项目评估及开发。

在AI终端产品开发中,算法产品落地难是算法工程师、终端设备开发者遇到的最大痛点之一。

InferStudio将为客户提供“一键式”开发体验,满足客户在算法评估、算法porting、优化升级等方面高速迭代的需求。

目前,InferStudio已支持业内主流算法框架,在合作伙伴项目中测试使用,并得到普遍认可和好评。

独家!AI芯片创企肇观电子完成3亿元B轮融资,将发5款视觉芯片

据悉,肇观电子将在今年Q2发布以Depth深度几何计算为特点,针对3D视觉产品、机器人SLAM市场、AR/VR市场的D系列芯片,以及针对需要高帧率、高性能综合计算平台的车载市场Vehicle的V系列芯片。

二、十年AMD老友联手创业

肇观电子由冯歆鹏和周骥联手创办。

冯歆鹏本科毕业于中国科技大学,研究生阶段在英国南安普敦大学主攻微电子。

周骥博士在2003年博士毕业于浙江大学CAD国家重点实验室,主攻基于图像的三维重建。

在成立肇观电子前,冯歆鹏曾在中芯国际工作,后来进入AMD芯片公司,和周骥成为同事兼好友。

独家!AI芯片创企肇观电子完成3亿元B轮融资,将发5款视觉芯片▲冯歆鹏(左)与周骥(右)

冯歆鹏在AMD工作了10年半,曾任AMD芯片研发总监,带领着全球4个国家的百人团队,设计了55款CPU和GPU芯片,包括微软Xbox One的CPU、索尼PlayStation 4的CPU、波音飞机仪表盘GPU等。

周骥在AMD工作了13年,曾任AMD计算机视觉、图像信号处理、视频领域首席科学家兼架构师,负责算法和体系架构设计,曾为AMD多个GPU和APU芯片设计研发了几代硬件IP,并在中国和美国获得了多项相关专利。

2015年,AI技术开始从学术研究渗透到产业应用,但与此同时,算力的瓶颈也日益凸显,业界对高效能终端AI芯片的呼声越来越高。

在AMD期间,冯歆鹏作为芯片研发总监的任务之一,就是研究芯片计算的新兴方向。

当他看着人工智能从2012年的“星星之火”逐渐有“燎原之势”后,冯歆鹏决定,不能再等了。

2016年5月,冯歆鹏拉着同在AMD的“十年老友”周骥,一起在上海注册成立了肇观电子,冯歆鹏任CEO、周骥任CTO。

据了解,迄今肇观电子已获得5轮融资,累计融资金额超过5亿人民币。

肇观电子团队现有200余人,研发人数约占总体人数的80%,团队成员来自中国科技大学、浙江大学复旦大学上海交通大学、英国南安普顿大学等知名高校,以及在AMD、Intel、高通Nvidia、Marvell、华为海思、中芯国际、猎豹移动等国际知名企业。其核心成员在芯片设计、智能产品等领域创造了千万量级的产品及服务,具有资深的行业经验。

目前肇观电子在北京、上海等地设有分部,在全球范围内设有多家研发中心和运营中心。

结语:AI芯片将进入市场考验的关键期

过去几年,AI芯片从概念普及逐渐走向加速应用落地,技术创新和专利数量,不再是衡量AI芯片价值的唯一标准。

大浪淘沙已经开始,市场机会将逐渐聚拢于找准市场刚需和真正解决客户痛点的企业。