亚马逊推出儿童专用版Echo Dot 加速渗透教育/家庭

zhangjingyi人工智能 智能家庭 酷玩产品2018/04/26

智东西(公众号:zhidxcom) 编 | 竭渴 导语:“Awexa(Alexa), 放一首《寻梦环游记》里的 […]

智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 竭渴

导语:“Awexa(Alexa), 放一首《寻梦环游记》里的歌!”如果你的家中有Echo音箱也有小孩的话,你可能也听过你的孩子像这样发音不清并毫不客气地向Echo发出指令。今天,亚马逊通过搭载了Alexa和FreeTime服务的Echo Dot儿童版,努力使智能语音助手能更好的融入到孩子的教育与家庭的生活中。

智东西4月26日消息,近日,亚马逊发布了Echo Dot儿童版,售价79.99美元,今天已开放网络订购,5月9日开始发货。这款Echo Dot儿童版有蓝、绿、红三种配色,外层有橡胶保护套。用户可在Echo Dot儿童版上启用FreeTime服务,含免费家长控制功能与收费儿童内容订阅功能。

一、与Echo Dot配置相同,但贵30美元

Alexa的儿童服务“FreeTime”功能是Echo Dot儿童版的特点。FreeTime服务分为两层:基础的免费服务(包括家长控制功能),以及FreeTime Unlimited服务。使用FreeTime Unlimited服务可以免费收听超过300种适合儿童的有声读物,其中包括迪士尼与国家地理提供的内容,还可以享受无广告版的 iHeartRadio 。亚马逊还与迪士尼和 Nickelodeon 在闹钟功能上进行了合作,孩子们可以在他们熟悉的卡通人物的声音召唤下起床。

Echo Dot儿童版的价格比Echo Dot二代贵了30美元。这个差价主要是因为Echo Dot儿童版附带了一年免费FreeTime Unlimited家庭计划,若用户在其他设备上单独购买这个服务,每年需支付至少83美元。购买Echo Dot儿童版一年后,如果用户想继续在Echo Dot儿童版上使用FreeTime Unlimited服务,需支付每人每月2.99美元的订阅费。

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(Echo Dot儿童版)

在技术与硬件方面,Echo Dot儿童版与近两年来标准的Echo Dot完全相同。它有七个麦克风用于远场拾音,一个用于播放Alexa的语音响应或音乐的内置扬声器,以及通过蓝牙或音频电缆连接到较大的扬声器的能力。

亚马逊FreeTime的负责人Josh Sherman表示,该公司已经为Alexa系统提供了许多优化,以改善孩子们使用Echo Dot的体验。优化过的Alexa能更好的识别出儿童的语音,解决儿童的音调一般较高并且常有错误发音的问题。而且,对开启FreeTime服务的Alexa提问后,在提供答案的同时,Alexa会给出一些背景知识。它还支持与室内的Echo设备进行通信,但不支持与外部设备通信。

围绕与智能助手进行对话交互的问题一直是讨论的焦点,家长们一直希望智能语音助手能培养孩子的礼节。FreeTime的“Magic Word”功能鼓励儿童在对Alexa助手发出指令时使用“请”字,并为儿童提供了在获得帮助后对Alexa说“谢谢”的选择。

关于家长控制功能,Echo Dot儿童版允许家长进行时间限制设置,以便家长限制孩子一天内使用Alexa助手的时间和次数以及禁止使用Alexa助手的时间段,同时家长可以选择删除任何一段语音记录,而且可以将不适合儿童的歌曲革出Alexa音乐播放列表。

而且启用了FreeTime功能的Alexa会禁止购物和第三方音乐、新闻服务,而且因为它可以辨别出儿童与成人的声音,所以它只会在听到儿童的声音时才启动禁止程序。

亚马逊称,Echo Dot儿童版转为5-12岁的孩子量身定制,大部分功能更适用于5-9岁的孩子。亚马逊负责Echo和FreeTime项目的副总裁Toni Reid说,公司非常严肃的对待用户隐私安全的问题,并强调公司不会与任何开发FreeTime的技术人员分享用户信息。

 

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(Echo Dot儿童版红色款)

亚马逊Echo Dot儿童版目前发布的版本不支持用户同时使用FreeTime服务和智能家居控制功能,但之后亚马逊会做出优化,使这两项功能可以同时运行。亚马逊还为用户提供了2年质保服务。

亚马逊Echo Dot儿童版弥补了以往智能语音助手的缺陷,它看到了儿童语音智能助手市场的空缺与需求,这块市场一直期待着一款不仅能帮助儿童成长也能解放父母,并且没有隐私安全威胁的产品出现。

正如FreeTime服务的名字一样,Echo Dot儿童版致力于使得家长能有更多的“Free time”,不用紧盯着孩子来避免孩子通过智能语音助手接触到有害信息或进行未经允许的购买行为。在家长的空闲时间里,Echo Dot儿童版还帮助家长使孩子养成尊重他人与感恩帮助的良好人格。

二、流产的前车之鉴——Aristotle儿童智能助手

儿童智能助手并非亚马逊首创,美泰公司( 全球最大的玩具公司)的Aristotle儿童智能助手于2017年1月发布,并与亚马逊在Alexa系统上有合作,美泰的这个项目或对亚马逊的Echo Dot儿童版有所启发。

因涉及到儿童隐私及商业道德问题遭到了消费者的质疑,迫于压力,美泰于2017年9月底宣布取消Aristotle投产计划。于是我们只在去年1月在消费电子展上看到了Aristotle,它两部分组成:一部摄像头和一个圆柱形扬声器,扬声器中嵌入了彩色LED灯。

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(Aristotle儿童智能助手)

美泰公司赋予了Aristotle更多的使命,而不仅仅是一个指令的执行者。美泰官方称,Aristotle可以“平息正在哭泣的宝宝,增强孩子们的礼貌训练,甚至帮孩子学习外语”。“我们试图解决多数儿童产品的基本缺陷,即它们不能与儿童一起成长,” 美泰的高级副总裁、首席产品官 Robb Fujioka说。

美泰公司发布此款产品时称,Aristotle擅于识别儿童不同成长阶段的口音,解决当时其他语音助手无法识别儿童过高的音调和不标准的发音的问题,同时能与儿童进行对话互动。美泰公司还为Aristotle 配置了摄像头,可以向手机传输视频,因此,它能用作智能监控器。通过一款 App,父母能够设定设备的行为,比如,当婴儿哭着醒来,它可以亮起LED灯或者播放歌曲。它还能记录婴儿产品的使用情况,通过与亚马逊Alexa系统的合作,还能购买这些产品。

可见,Aristotle的产品设想与Echo Dot儿童版有诸多相似,Aristotle多出的视频监控和对话功能比Echo Dot儿童版更加智能,似乎算得上半个“AI保姆”,但正是这两项功能引发了家长的担忧,并最终导致美泰放弃Aristotle项目。

首先是视频监控功能,Aristotle将记录儿童的影像、语音,消费者担忧这些资料若保存不当或被美泰售予第三方,将造成严重的隐私问题。2015年底,有黑客在电子玩具制造商VTech网站上盗取了640万份儿童资料。类似案例让消费者对带有记录功能的儿童产品心存抗拒。

其次是对话功能,美国非营利机构“无商业童年”(Commercial-Free Childhood)认为该产品“试图设计和出售商业化的、带有品牌倾向性的聊天机器人,以取代家庭成员的关怀、判断和陪伴。”他们要求美泰公司放弃Aristotle项目,并为其发起了签名抗议活动,获得了上千个消费者签名。

Aristotle的流产与Echo Dot儿童版的发售,再次说明了科技产品需要在道德与人文关怀的框架内进行设计研发。技术的探索不该设限,但技术的应用必存边界。