沃尔玛再添650家“机器人商店”,未来零售业一半岗位将被机器取代

智东西(公众号:zhidxcom)
编 | 云鹏

智东西1月14日消息,据彭博社报道,在今年夏季结束前,沃尔玛将在额外650家商店中部署Bossa Nova货架扫描机器人,可将之前需要花费两周完成的工作变为每天两次的例行检查。这是沃尔玛CEO Doug McMillon降低成本,提高商店绩效的一种方式。

Bossa Nova的货架扫描机器人配备15个摄像头,可以在货架间穿行,并在发现有商品短缺时及时向商店员发送警报。根据麦肯锡咨询公司去年5月的报告显示,所有商业零售活动中大约有一半的岗位都可以使用现有技术实现自动化

一、身高六英尺,长了15只“眼睛”

沃尔玛再添650家“机器人商店”,未来零售业一半岗位将被机器取代

货架扫描设备主要用于减少货架商品短缺问题。据了解,由于这一问题,每年零售商总计要损失将近一万亿美元。

沃尔玛公司目前正在扩大他们的机器人队伍。到今年夏末,这家全球最大的零售商将在额外650多家商店中新增货架扫描机器人。到那时,他们将拥有1000家使用货架扫描机器人的商店。

沃尔玛使用的是一种名为Bossa Nova的货架扫描机器人,高约六英尺。每台机器人都配备了15个摄像头,可以在货架间的过道穿行,并在发现有商品短缺时及时向商店员工的手持设备发送警报。Bossa Nova由总部位于旧金山的专注于机器人领域的Bossa Nova公司设计。

沃尔玛日益自动化的劳动力队伍,还包括可以擦洗地板、装卸卡车、收集在线订单的机器人。这些机器人的应用,正是沃尔玛CEO Doug McMillon努力降低成本,提高商店绩效的一种方式。同时这也能让沃尔玛在与亚马逊的竞争中凸显出自己的技术创新实力,赢得更多的市场认可。

沃尔玛表示,Bossa Nova可以把以前要用两周完成的庞大任务变成每天两次的例行检查。沃尔玛商店创新高级总裁John Crecelius在接受采访时说:“机器人的应用加快了整个生产周期。”

二、沃尔玛全美4750家商店将逐步“自动化”

2016年,第一台Bossa Nova机器人被应用于沃尔玛在宾夕法尼亚州郊区的一家商店里。当时顾客都对它既好奇又畏惧,有些人认为它是商场的防盗设备,有些人则试图跟机器人对话,还有些孩子会拥抱它。而现在许多商店中都已经可以看到Bossa Nova的身影。沃尔玛的竞争的对手们也在部分连锁商店中应用了机器人,比如Giant Eagle,Schnucks和Stop&Shop。

NCR公司已经为沃尔玛提供了多年的收银机和自助结账设备,这一次他们将继续负责Bossa Nova机器的安装和保养。NCR的高级副总裁兼零售总经理David Wilkinson表示,在沃尔玛全美4750家商店里,绝大部分都将在不久的将来部署机器人。

不过除了Bossa Nova,沃尔玛还会采购其他厂商的机器人,他们已经在肯塔基州的一家商店中测试了Badger Technologies生产的货架扫描机器人。与此同时,Bossa Nova也和沃尔玛的竞争对手Albertsons Cos有一些合作。

三、零售业一半岗位可能被机器取代

沃尔玛CEO Crecelius没有透露机器人帮助减少缺货商品的具体数量,只是说这项指标有所改进,他说这些机器人已经在商店里穿行了50,000英里,扫描了100万条过道和接近5亿个商品。

沃尔玛再添650家“机器人商店”,未来零售业一半岗位将被机器取代

同样身为机器人制造公司的Simbe Robotics表示,他们的机器人可以将缺货商品数量减少一半,同时也可以减少人工成本。

不过,这种潜在的被取代风险,让许多零售行业从业者感到恐惧。在货架库存商和其他员工经常光顾的留言板上,这些机器人通常被称为“偷走工作者(the job stealers)”,并且会附上一些咒骂的话语在边上。他们的担心并非空穴来风,根据麦肯锡咨询公司去年5月的报告显示,所有商业零售活动中大约有一半的岗位都可以使用现有技术实现自动化。

沃尔玛说,机器人的应用会让他们的员工从事一些更加高级的工作,而不是被裁员。但目前来看,机器人队伍的增长是十分明显且迅猛的,并且这些机器人变的越来越聪明。Bossa Nova的最新型号配备了额外的摄像头,可以对下方的新鲜的农产品货架进行扫描。

同时这些新型机器人体积也更小,不会阻碍购物者。Bossa Nova联合创始人兼CEO Sarjoun Skaff说:“我们必将全力以赴。”

结语:零售业自动化成大趋势

沃尔玛此次新增650家机器人检货商店,只是他们商店“自动化”大棋中的一部,技术的成熟、成本的降低,都让机器人逐渐深入零售行业。不仅有货架扫描机器人,更有擦洗地板、装卸卡车等具备各类功能的机器人,它们会成为一支“自动化部队”,助力零售商店实现全面“自动化”。

我们也可以看到,不论是机器人制造商还是沃尔玛的零售业竞争对手,都在将机器人引入零售业务中。机器人取代部分零售行业传统人工岗位已经成为不可阻挡的趋势,而被取代的员工该何去何从,不仅是零售企业需要思考的问题,更是整个社会都要思考的问题。

文章来源:Bloomberg