快手壕气出手100亿!押注新基建,用AI打造短视频的铁王座

智东西(公众号:zhidxcom)
文| 李水青

导语:短视频平台如何拥抱新基建?快手用百亿给出了一个答案。

智东西6月6日消息,今天,快手公司与乌兰察布市签署项目,投资100亿元人民币在当地自建数据中心,部署约30万台服务器,规模跻身国内数据中心硬件储备第二梯队。

快手数据中心技术负责人张子坚对智东西说,建成后这个中心的容量相当于300万个国家图书馆,主要用于大数据和AI训练,这或许是国内最大的专为人工智能、大数据打造的数据中心!

用百亿数据中心拥抱国家数字新基建,这个国民短视频头部玩家的做法就是这么直接!

快手壕气出手100亿!押注新基建,用AI打造短视频的铁王座

▲乌兰察布市与快手签约现场

经过2020上半年的酝酿,数字新基建无疑成为国家拉动经济增长的一大战略。在一片万亿数字新基建蓝海前,国内的科技巨头纷纷宣布大举加码数据中心,比如阿里腾讯都前后脚火速签约了大型数据中心项目。

相比于BAT,2011年成立的快手无疑是互联网圈的“后浪”。从一个Gif生成工具蜕变为日活3亿、日播放200亿、每年帮千万人收益百亿元的短视频内容社区,快手的发展速度令人咋舌。

2020年的一场新冠肺炎疫情之后,以快手为代表的短视频平台的流量闭环生态发展按下了快进键。

这边,携程去哪儿网的CEO刚在快手上拉来千万元旅游订单;那边,格力“董小姐”3个小时成交额破3亿元,惊艳四座!而近日快手与京东集团达成战略合作,明显是要站在巨人的“产品供应及电商设施”肩膀上,剑指一片短视频驱动的流量生态闭环“星辰大海”。

“星辰大海”的背后,快手的业务对底层算力和存储力的“胃口”也越来越大。基于这样的背景,快手豪气出手数据中心,其新建的乌兰察布项目有望一举成为国内最大的专门为“大数据、人工智能”建设的数据中心。下一步,快手还将在华北、华南、华东等地区进行超大规模IDC(Internet Data Center,互联网数据中心)布局。

快手为什么要如此大手笔自建数据中心?敞开怀拥抱新基建的背后有什么样的底气和野心?这是快手自身一直在探寻的答案,也是智东西本次想要探讨的主题。

一、盯准“草原云谷”,没想到“一出道即巅峰”

我们先来看一组数据。

2020年春节,快手成为2020央视春晚独家互动合作伙伴。除夕当晚快手春晚直播间累计观看人数 7.8 亿次,10亿红包五轮互动累计互动次数 639 亿次,一举刷新百度在2019年创下的208 亿次的记录。快手App,也在当时一跃成为华为苹果等手机应用商店下载榜一二名。

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▲快手在2020年央视春晚发红包

不输阿里、百度前两年春晚的表现,快手让全国观众见证了自己的技术实力。这背后,同时也意味着这家国民短视频大厂对数据中心的需求越来越大!其实,快手在此之前就开始筹划自建大规模IDC。

时间拉回到2019年下半年,张子坚和他的团队正在紧锣密鼓地为快手数据中心选址。

张子坚是快手数据中心技术负责人,他曾在百度负责自建IDC的落地,作为中国第一代“现代IDC”开拓者,曾参与推动的多项新技术架构落地影响了整个中国IDC行业技术发展。2019年4月,张子坚加盟快手。

“大规模IDC一般有2年的建设周期,快手当时规划数据中心,实际是着眼未来业务需求。”张子坚告诉智东西,“我们从2019年下半年就开始反复做筹划,在华北多地做过许多调研,最后发现,乌兰察布当地政府对这个产业非常支持!”

乌兰察布市政府早在2018年就将“草原云谷”作为发展导向,当地的配套设施已经非常完备。同时,乌兰察布所在的内蒙古自治区的电力政策优惠力度很大,在国内可以达到最低价,能大大降低数据中心的运作成本。

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▲内蒙古自治区辖市乌兰察布

“所以我们当时就考虑把一些大数据和人工智能相关的业务准备迁移到内蒙古。”张子坚说,“这些业务对网络延时不是那么敏感,可以放在相对比较远的位置。”

当时的张子坚没有想到,他的这些行动会在2020年成为快手拥抱数字新基建——这一未来几年中国经济发展的最重要战略之一的最坚实铺垫!

新基建早在2018年中央经济工作会议上就被提出,2020年3月,中央政治局常委会把新基建提到了新的战略高度。随着4月新基建被国家发改委明确划分三大范围并在5月被写入2020政府工作报告,数字新基建成为拉动中国经济发展的最重要战略之一,在全社会引起了一股新基建热。

这对于张子坚来说压力不小,自建数据中心任务上的砝码变重,加入快手一年的他坦言有种“一出道即巅峰”的感觉。“最大的感受就是发展太快了,会导致我们的工作思维方式会有非常大的不同,会站在未来三五年的角度看我现在应该怎么来做。”

按计划,快手乌兰察布数据中心将分两期施工,预计在2021年12月实现一期启用。届时,快手乌兰察布数据中心有望成为国内最大的专为人工智能、大数据打造的数据中心!

二、站在未来看短视频的生态和AI远景,快手果断提前布局IDC

很多人了解的快手,是一个让人们在这里“看到一万种生活”的短视频App。视频虽然短小,但日均1500万个新增作品汇聚背后的存储“胃口”却无比巨大。

据说,大约每7个中国人中就有一个快手的内容生产者,快手每月的短视频容量达到PB级别。视频本身比图文占空间,尽管高达80%的视频对用户来说是“冷数据”,但快手依然需要花费大量空间来放置这些许多人的“生活痕迹”。而快手势如破竹的直播业务,对数据中心的需求更是不言而喻。

除了基本的视频业务,快手对存储、网络、计算等方面的需求更来自于强大的AI和大数据应用。

有许多AI应用能被用户直观看到,比如用户在 拍视频时可以用“梵高”特效中的场景语义分割、“雷神”中的手势识别、国内首创的“智能剪影”、智能配乐等特效。

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▲许多用户熟知的快手AI特效

还有更多的AI和大数据能力则隐藏在冰山一角之下。

在内容安全、原创保护和视频配音等方面,快手会采用知识图谱、语义理解、分类检索等技术实现“多模态内容理解”。因此,AI可以帮平台快速审核内容是否涉及黄赌毒,判别内容是否山寨其它的网红视频。在视频增强、转码、播放、渲染以及直播和游戏服务多个环节的智能技术,比如将720P视频提升到1080P的超分算法等。

而在视频推荐这一最依赖AI和大数据的方面,快手更是采用全新的“基础曝光+爬坡”的机制,使得所有用户的内容被平等关注,又沉淀精品,平衡流量分配。

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▲快手的推荐系统

在丰富实用的智能功能和AI驱动的流量分配机制下,这家以短视频为核心的内容社区的生态架构壁垒逐渐形成。

以短视频/直播电商为例,在AI的作用下,平台会适当将大主播的流量分配给长尾用户,从而减弱流量维度的“贫富差距”。

不仅格力“董小姐”可以卖货3亿元,成千上万的小微企业也能在快手上获得“摆摊”曝光和产品变现的机会,高山上的茶民、烈阳下采摘的果农、手艺快要失传的民间工匠都能在这里获得平等的收益机会。

据统计,目前快手电商日活已经超一亿,100万用户拥有潜在经营行为,2018年有1900多万人通过快手App获得收益,总体收超过200亿。

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近年来,AI和大数据的驱动作用,已经渗透在了快手从“内容生产”到理解、分发、消费、互动的各个环节。这使得快手AI应用的数据中心在存储、网络、计算三个方面面临巨大挑战。

张子坚说,我们2019年的数据中心规模快速扩张,是业务发展的一个映射。

来自业务对数据中心的需求,快手数据中心部门要怎么处理?张子坚说,一种方法是当年需求当年解决,这样没有规划的方法会带来很多后续问题。众多零散的小数据中心会给业务、运营管理、财务等方面带来很大的压力。因此,提前规划大规模IDC,成为快手义不容辞的选择。

值得一提的是,针对其它短视频头部企业大规模采用租用服务器的做法,张子坚表示,快手会看的远一些,“如果社会资源在关键时候没有办法来供应给快手,会极大阻碍业务的发展。”

很好理解,就像买房相比于租房的优越性,有些东西还是自己有了才踏实。快手现在能“买房”了,为什么不呢?

“我们目前的阶段就是为未来五年左右做的一个全盘性的规划。在深度剖析和参考了国内外的几家大公司的IDC发展历程后,我们认为这个阶段快手是要开始规划体量非常大的数据中心,解决未来的长期问题,而不是看到眼前。”

可以看到,快手的逻辑非常明确。一边在拥抱新基建,紧跟国家经济发展步伐,一边站在未来看现在的自己,为今后的短视频流量闭环生态及AI大数据布局未雨绸缪。

三、技术底气:首个业内完全自建方案,规模相当于300万个国家图书馆

快手在数据中心技术方面的积累非常迅速。回顾快手建设数据中心的历程,张子坚说可以分为三个阶段。

第一个阶段是快手比较小的时候,快手数据中心的布局也比较小;第二个阶段是2019年,主要布局是在北京,数目多相对散乱;第三个阶段就是现在,从2020年开始,快手数据中心达到了相当大的规模,快手会朝着未来三五年做一个整体的规划。

随着业务需求快速增长,社会化供应的数据中心跟不上快手的需求,因此快手增加了自建的选项,而此时外部的数据中心技术也跟不上快手的需求后,快手选择全部端到端自主研发。

张子坚说:“我们就是要把一个事情做到极致,因为你自己对自己想要什么东西才更为清楚。”跟据已经披露的消息可知:

在IDC方面,快手将采用完全自主研发方式,预期最佳PUE1.08,平均PUE1.15。同时,快手还会采用新一代高压直流技术规模应用,较业内方案降低10%建设成本;新一代间接蒸发冷却系统规模应用,较业内方案节水60%。

在服务器方面,快手计划部署30万台AI和大数据服务器,达到60EB以上的总存储容量,相当于超过300万个国家图书馆信息存储量。同时,这些服务器将采用快手自研的创新架构,能兼容整机柜方式和传统方式,实现解耦,提升整体灵活性。

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在网络规划、建设及平台方面,快手将在数据中心内规模化部署高性能无损以太网(RDMA),以支持AI对算力更高的要求。除此之外,还将针对AI等需求,采用定制化芯片。

张子坚说,在适当时间,快手将会把自己的数据中心技术方案开源。可见,快手着眼的并不仅仅是满足自身当下的计算存储需求,还意在参与到未来千行百业新业态的进程中扮演重要角色。快手,一个新一代互联网后浪的大厂实力已经不自觉“露富”。

四、新基建土壤上的IDC大潮

据统计,我国IDC数量约占到全球总量的23%,北上广深等一线城市成为数据中心集中地。近年来,数据中心从粗放到集约、从一线城市向二三线转换的趋势日益明显,同时增长潜力巨大,预测2025年中国数据中心IT投资将超7000亿元。

2020年国家数字新基建政策的推进,又为我国IDC发展注入一剂猛药。各地政府、企事业单位纷纷加强了数据中心的建设及网络资源业务整合力度,与同举并进的5G、工业互联网以及人工智能技术和应用协同发展。

东边,张江长三角科技城平湖园投资130亿建10万机柜;中部,张家口普洛斯怀来大数据科技园百亿IDC项目5月开工;西部,昆明近600亿新基建项目,数据中心成为重中之重……

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新基建催促各地数据中心的建设的节奏以倍速前进。对于乌兰察布这样的地方来说,本来数据中心带来的直接的百亿投资、市民就业和日后的产业集聚效应、城市规划推进等利好已经足够有吸引力;现在,中央又再次定调新基建,就更为地区新业态的发展转型指明了方向。

当下互联网行业的大规模数据中心主要面向云服务,根据Gartner最新预测,受新冠疫情影响,预计中国2020年IT支出整体下降2.3%,但以公有云为主的云服务支出预计将逆势增长19%。

企业这边,腾讯、阿里的大手笔令人直呼,“云计算双雄”的“军备竞赛”来了。与此同时,以快手为代表的“后浪”已暗暗将目光投向了这片广阔的市场。虽然快手等企业的数据中心项目大多数都仍是满足企业自用,但站在未来看,云服务的市场格局或许会随着AI物联应用的爆发而产生深刻变化。

国家新基建政策的浪潮与数字中心的建设浪潮一起奔涌而来,地方和企业一方面为自身的产业、业务的下一步发展未雨绸缪,也是将个体的奋斗融入了整个国民经济发展的进程当中。

结语:新基建潮头,互联网后浪的跃迁

对于快手这样的新晋互联网后浪来说,百亿大型数据中心建设无疑是一件成本高、周期长、技术投入重的大工程。面对数字新基建大潮,快手选择长远规划布局拥抱数字新基建,是实力的象征,也表明其在短视频业务之上的顶层战略的深思远虑。

或许多年后回首,像张子坚这样的工程师会发现,这是一个多好的个体奋斗与国家经济发展如此紧密结合的时代。而他们,多么适时地抓住了机遇,在互联网向AI物联时代跨越的这个过渡点上做出了正确的事情。