百度加码新基建!500万台云服务器夯实AI新基建版图

智东西(公众号:zhidxcom)
文| 李水青

智东西6月19日报道,今天,百度宣布未来十年将继续加大在人工智能、芯片、云计算、数据中心等新基建领域的投入,预计到2030年百度智能云服务器台数将超过500万台,同时宣布未来5年预计培养500万AI人才。

百度近期在新基建上大动作不断,拿下了许多项目。6月15日,国家电网与百度等合作伙伴就“新基建”签订项目协议,共建电网数字化平台、能源大数据中心、电力大数据应用等十大“数字新基建”项目,据称项目预计拉动社会投资约1000亿元

在新基建的主力落地领域——交通行业,百度接连中标了重庆、合肥、山西、广州等多地的上亿元车路协同项目。在合肥建设“中国首个大型5G车路协同示范线”,在广州成为1800亿新基建项目中的重点项目之一……可谓订单拿到手软。

随着2020年新基建被国家发改委明确划分三大范围并写入2020政府工作报告,科技巨头们纷纷就新基建布局投资、开展合作。百度更是亮出了“百度AI新基建版图”。

百度加码新基建!500万台云服务器夯实AI新基建版图
▲百度AI新基建版图

发力AI新基建,百度有什么样的底气?

百度创始人、董事长兼CEO李彦宏说,百度在人工智能、大数据的技术研发和应用方面已经有超过十年的探索和积累。百度CTO王海峰说,对于百度而言,我们既是AI基础设施建设者,也是AI技术及应用创新引领者和推动者。

如果说面对新基建华为有5G和物联网,阿里有云,那么百度拥抱新基建的技术护城河是什么?智东西以百度AI新基建版图为切入,对此做了深入研究探讨。

一、十年厚积厚发,布局新基建

百度AI新基建版图内容呈现十分直观。一方面,百度强调百度大脑、飞桨深度学习平台、百度智能云、芯片等技术方面的优势,布局国家发改委圈定的以人工智能、云计算、区块链等为代表的新技术基础设施、创新基础设施。

另一方面,百度也秀出了其在智能交通、智慧能源、智慧城市、智慧金融、智能客服与营销智能办公、智能汽车、工业互联网和智能制造等行业的智慧解决方案及已有实践成果,强调其互联网、大数据、人工智能等技术深入到传统行业的融合基础设施实力。

按照国家发改委在2020年4月对新基建划分的三大范围,信息基础设施、融合基础设施以及创新基础设施都能看到百度的布局。百度CTO王海峰说:“以百度大脑、飞桨、智能云等为代表的AI平台,已经成为智能时代的重要基础设施。”

二、立足百度大脑等平台,打造硬核新技术基础设施

百度大脑、飞桨、智能云等AI平台何以成为智能时代的重要基础设施?

许多人都使用过百度搜索、信息流、百度地图语音交互导航、百度翻译、小度智能音箱等产品和服务,这些产品和业务背后都是百度大脑的AI技术能力在支持。而在满足自身业务需求的同时,百度也看到了周围各个产业所面临的焦虑。

人口红利减弱、产业架构老化、运营成本高……许多企业都面临智能升级的节点,这也成为百度布局AI基础设施的一大出发点。让自身的AI能力赋能给各行各业的智能化转型,而百度大脑、飞桨、百度智能云等AI平台正是百度实现这一目标的抓手。

1、百度大脑——百度AI技术多年积累和业务实践的爆发窗口

智能外呼、语音识别、人脸检测、NLP、OCR……百度大脑就像哆啦A梦的口袋,装满了各式各样的AI算法,满足各行各业开发者的需求。每月如期举办的百度大脑开放日成为许多开发者的“技术派对”,从不缺席的AI新能力礼包常让人直呼“真香”。

2016年9月的百度世界大会上,百度大脑正式发布,并宣布对外开放百度AI核心技术。2019年7月百度大脑跃升至5.0,成为打通人工智能产业化应用落地的全部流程的“软硬一体AI大生产平台” 。通过支撑百度智能云,百度大脑可以为不同 AI 技术积累和场景需求的开发者提供助力,加速产业智能化。

百度加码新基建!500万台云服务器夯实AI新基建版图
▲2017年1月搭载百度大脑的人工智能机器人战胜最强大脑名人堂选手

百度大脑集中体现了百度AI技术多年研发和落地实践的实力。据百度官方数据显示,百度全球AI专利申请量已超过1万件,其中中国专利7000多件,位列中国第一,并在语音识别、自然语言处理知识图谱和自动驾驶四个细分领域排名国内第一。

实际上,经过多年研发和落地实践,百度大脑已经成为许多企业、开发者进行AI产品开发的新技术基础设施。据百度官方数据显示,百度大脑对外开放250多项领先 AI 能力,开发者数量超过190万,日均调用量突破1万亿次,语音、人脸、NLP、OCR 调用量中国第一。

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▲百度大脑的基本架构

2020年新基建政策一方面推动大中型政企加快数字化、智能化转型,另一方面也在颁布政策鼓励中小微企业的“上云用数赋智”。当全社会的业态开始朝智能化方向按下快进键,类似百度大脑这样的更全面、综合的AI生产平台将会帮各行各业省去重复造轮子的成本,发挥出更明显的作用。

2、飞桨——百度AI新基建的“封神”战锏

往百度大脑架构的基础层追溯,会看到许多人熟知的飞桨。在中国做人工智能,几乎没有人不知道飞桨(PaddlePaddle),它是2016年正式开源的中国首个开源开放、功能完备的深度学习平台。

支持千亿规模参数、数百节点的高效并行训练,飞桨一举冲破谷歌Facebook等国际巨头的TensorFlow、PyTorch包围中占据一席之地。从百度近日披露的一组上个月公开的数据可以看到飞桨的影响力,百度飞桨累计开发者数量已超过190万,服务企业数量达8.4万家,发布模型数量已超过23万个。

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▲百度飞桨的相关数据

与此同时,百度飞桨也公布了最新版图,发布了几十项新产品和项重要升级,推出助企业零门槛开发AI的飞桨企业版,这就使得更多中小型传统行业的玩家能够以更低的学习、人力成本获得AI能力,正与当下新基建赋能各行各业智能应用的趋势相契合。此外,飞桨还推出国内首个量子机器学习开发工具“量桨”,可以说紧跟沿技术趋势。

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▲百度飞桨最新版图

人工智能基础设施是新基建的一大重点,而当下人工智能技术几乎约等于深度学习技术。作为深度学习最底层框架技术、“智能时代的操作系统”,飞桨“防被外国技术卡脖子”的价值不言而喻。作为创新基础设施,飞桨是百度做新基建的一张几乎无法替代的王牌。

3、百度智能云——百度AI新基建赋能千万行业的载体

百度智能云是百度AI to B业务的重要承载者和输出者,将百度AI能力融合行业场景,面向智慧城市、智能交通、智慧能源等多个行业提供具有智能能力的云服务。
百度智能云架构分为三层,底层是百度大脑;中间是平台,包括通用的基础云平台、AI中台、知识中台,以及针对场景的平台和其他关键组件;上层的智能应用和解决方案将为各行各业赋能。

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▲百度智能云全景图

新架构背后,百度拥有覆盖北京、保定、香港等10多个地区的数据中心,自主研发的昆仑AI芯片、百度鸿鹄AI芯片也为AI新基建提供了可靠动力。近日,百度还宣布未来十年将继续加大在人工智能、芯片、云计算、数据中心等新基建领域的投入,预计到2030年,百度智能云服务器台数超过500万台。

如果把飞桨、百度大脑、数据中心、AI芯片等比作百度新基建的轮子,那么百度智能云就是驶向千万行业的“战车”。

近日,百度还升级了智能云全新战略,“以云计算为基础,以人工智能为抓手,聚焦重要赛道”。正是剑指新建新蓝海。新基建无疑为百度多年积累AI能力提供了一个释放的舞台。

三、融合千百行业场景,入局智慧交通能源“扛旗”

百度能否在新基建及智能经济新业态的舞台上成为“最亮的星”,还要看其多年磨砺的技术“杀手锏”能否真正与千行百业的场景融合。而百度早已聚焦了包括交通、能源、城市、金融、医疗、工业制造等行业赛道,并且有许多可以“拉出来溜溜”的案例。

在新基建重要的融合基础设施——智能交通方面,百度Apollo接连中标重庆、合肥、阳泉等地车路协同新基建项目,Apollo Robotaxi自动驾驶出租车服务也已在长沙全面开放试运营。

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▲百度无人驾驶

第一季度,知名研究公司Navigant Research将百度Apollo列为全球四大自动驾驶领域领导者之一。

2020年4月9日,百度Apollo正式对外发布“ACE交通引擎”,推出车路行融合的全栈式智能交通解决方案。经测算,该方案有望使交通效率提升15%~30%,进而使得GDP增加2.4%-4.8%。

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▲百度ACE交通引擎方案

在智慧能源方面,百度智能云企业级AI 中台、知识中台在国家电网、南方电网等头部客户落地应用,支持无人机巡检、“刷脸办电”、综合能源等20多个业务场景,目前已经完成了4万多输电线路的监拍智能化。

基于百度智能云的AI中台,国家电网山东电力公司快速搭建起属于自己的AI中台,实现智能应用。比如搭建输电通道可视化平台,实现户外各种复杂场景下的安全巡检;应用AI人脸识别实现了进厅识别、刷脸办电等功能,提升用户体验及电力营业厅的效益等。

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▲新基建赋能传统电网行业

百度城市大脑已经逐渐落地北京海淀、重庆、苏州等城市和机构;智慧金融服务近200家金融客户;工业互联网和智能制造产品已经覆盖14大行业、30多家客户和16个合作伙伴;智慧医疗的产品已经触达27个省市自治区300多家医院和超过1500多家基层医疗机构,累计服务人次超过2500万。

在2020年新冠肺炎疫情、国家政策、国际环境等多重因素的影响下,各行各业的数字化转型都有望按下快进键,这对百度这样在各行各业积累了多年AI落地经验的科技企业来说,既是发展业务的机遇,也提出了很高的技术融合行业的要求。

四、科技巨头的新基建格局

新基建早在2018年中央经济工作会议上就被提出,2020年3月,中央政治局常委会把新基建提到了新的战略高度。随着4月新基建被国家发改委明确划分三大范围并在5月被写入2020政府工作报告,新基建成为拉动中国经济发展的最重要战略之一,在全社会引起了一股新基建热。

百度创始人、董事长兼CEO李彦宏说,未来十年,智能经济将成为中国经济的新标签。而新基建则是让智能经济火箭加速升空的燃料舱。

根据国家发改委划定,以云计算、AI、数据中心等为代表的信息技术无疑是新基建的重要底层技术。这也使得新基建成为几大科技巨头同台竞技的舞台。

从近期流传的一张巨头“新基建”实力图来看,“BATH”几大巨头在新基建依靠的底层技术方面其实都早有布局。

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▲近期流传的BATH中国“新基建”四巨头实力格局图

参考上图,华为在5G方面有不可比拟的优势,阿里的云优势较大,腾讯在产业互联网方面具有优势,而百度在人工智能、智能交通基础设施、产业技术创新基础设施等方面比较强势。

当然,巨头们真实的技术护城河不能用简单的星级来比较评判,同时这一波红利也不是哪家公司能一口全吃下。中国国际经济交流中心经济研究部副部长刘向东表示,从年内看,预计新基建投融资规模将会达到2万亿元至3万亿元。

蛋糕足够大,千行百业的场景足够多,巨头们要做的就是把自己的王牌出在最合适的场景中,共同为智能经济新业态贡献力量。显然,百度已经找到了自己的方向,致力做中国新基建AI服务最大的提供商。

结语:新基建成经济燃料舱,科技巨头的新赛道

从百度的AI新基建版图来看,百度对自身的AI基础设施能力提供者的定位还是很自信的。从底层的百度大脑软硬一体大生产平台、飞桨深度学习平台、百度智能云、芯片、专利技术,到上层的智能交通、智慧能源、智慧城市等各行各业的解决方案,百度已经将数十年的技术积累打磨成信息基础设施、融合基础设施和创新基础设施“利刃”。

新基建是我国科技公司及科技产业的一块试金石。过去,大家更关注你营收怎么样,为国家GDP贡献了多少;在当下的时代节点上,你有没有成为新基建中的贡献者,能不能反哺传统工业、农业、服务业等传统行业的跨代升级,成为新的实现价值的路径。这是科技企业们原本就在探路的赛道,国家新基建正好适时地推了他们一把。