高校如何助力新基建?这所高校亮出智算中心“王炸”

智东西(公众号:zhidxcom)
文| 李水青

智东西9月25日报道,随着重庆公布近4000亿元投资的新基建行动方案引起全国关注,重庆科研界也在努力为高歌猛进的重庆新基建添砖加瓦。重庆邮电大学无疑是其中一大专业级选手。

近日,重庆邮电大学率先在重庆市上线了一个大型人工智能开放平台,作为共建共享的算力基础设施服务本校智慧城市、智慧医疗、智能交通、智慧金融、智能安全、智能芯片等项目,之后则计划向重庆社会各界开放。这一举措正好契合了重庆新基建政策对人工智能、云计算等信息通信基础设施的布局,打响重庆高校助力新基建的第一枪。

重庆邮电大学位于重庆市南岸区,烟波浩渺的长江边南山上。这所以“邮电”冠名的高校的通信、计算机和自动化均是重庆市一流学科,在圈内有“中国数字通信发祥地”的称号,在全国接近20个省份的录取分数线超出重本60分以上,可以说是重庆新型信息通信基础设施背后的“隐形王炸”。

高校如何助力新基建?这所高校亮出智算中心“王炸”
▲重庆邮电大学位于重庆市南岸区南山上

成功研制出世界上第一颗TD—SCDMA基带芯片,研发出全球首款支持三大工业无线国际标准的工业物联网核心芯片,研制了目前世界上行走效率最高的步行机器人“行者一号”……重庆邮电大学科研与产业紧密结合的成果都在信息通讯领域留下浓墨重彩的一笔。

随着重庆新基建的推进,重邮又紧锣密鼓地推出“拓展空间,下山办学计划”,将大数据智能成果直接注入重庆数字经济发展。届时,众多科研人才将如“蜀山道士”般奔向重庆千行百业之中,把山上二十几年的大数据智能“道行”应用到地方产业的智能化转型实战。

在当下中国新基建高歌猛进的大背景下,高校科研力量如何抓住机遇?在第四次工业革命大背景下,高校如何将个体奋斗融入国家智能经济发展?对此,智东西对重庆邮电大学计算机学院/人工智能学院执行院长张清华进行了面对面采访,试图看到这一以“信息通信”立本的特色高校的新基建心路历程。

一、重庆新基建猛进背后,这所高校成“隐形王炸”

2020年6月,重庆推出新基建三年行动方案,公布3983亿元新基建投资,力度之大引起全国关注。纵观重庆新基建方案,产业技术研发创新平台投资达到711亿元,发力高端芯片、人工智能、车联网等重点产业。同时基础科研的投资也达到494亿元,两者合起来占据本次重庆新基建总投资的1/3!

从重庆新基建方案可以看到,重庆非常重视“产学研”相结合。

而重庆邮电大学正是推动这一进程的一大先行者。张清华告诉智东西,围绕重庆市的发展需求,重庆邮电大学正在往“山下去办学”。

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▲重庆邮电大学校园

“大数据智能化基础理论研究在山上开展,大数据智能应用技术研究逐渐下山拓展应用空间”,许多原本在南山校区搞研究的相关学院将拓展去山下的茶园智谷、仙桃数据谷、两江新区等布局,对接企业做应用场景。这一战略布局有望为重庆新基建发展每年输送上千名大数据智能相关的高端人才。

算力基础设施,是重庆邮电大学助力重庆新基建的另一板斧。2020年7月,重庆邮电大学试运行“人工智能创新平台”,成为重庆高校智能计算平台助力新基建的“第一枪”。

二、人工智能创新平台上线:打造核心算力底座

张清华认为,随着社会处于信息化向智能化迈进的阶段,科学研究也已经进入数据密集型科研“第四范式,如何采集、存储、管理、分析海量科学数据,从中提取关键信息并最终转化为知识发现,成为亟待解决的重要问题。为此,多国政府、高校、科研机构纷纷大举建设新一代数据与计算平台。

为顺应科学研究发展趋势、承接重庆市创新发展战略,重庆邮电大学率先在重庆落地“人工智能创新平台”。

人工智能创新平台以共建共享的模式打造公共性算力基础设施,成为重庆邮电大学打造“重庆大数据智能化实验场所、人才高地和科技高地”的核心算力底座。目前,该平台可提供每秒千万亿次级别的AI算力,并配置人工智能资源平台AIStation,实现精准的资源管理和调度、敏捷的数据整合及加速、最大程度提升AI算力利用率,为平台的协作使用提供强劲、智能的算力服务。

人工智能创新平台打破了过往云计算资源老化、算力资源分散的瓶颈。

张清华回忆道,“过往,生物学院、理学院课题组在做一些数据量巨大的计算实验时,云计算中心常遇到打开就跳闸的情况。有的老师有时候做一个实验,还要到其他学校去完成。”2020年新冠肺炎疫情期间,重邮老化的云计算资源与过往分散建设的计算集群无法为全校师生提供算力资源,这让重邮更加坚定打造高效共享的人工智能创新平台之路。

高校如何助力新基建?这所高校亮出智算中心“王炸”
▲建设新一代数据与计算平台成为当下一大趋势

张清华表示,在平台建设初期也有老师感到担心,共享的算力设施是否能满足自己的教学科研使用?但现在,随着平台落地运行,老师们逐渐感受到人工智能创新平台“智算”理念的领先之处:平台不仅计算性能远超以往的分散集群,而且免除了老师们维修管理设备的麻烦。同时,平台可以实现对资源的精准调度和管理,大家可以清楚的看到类似“GPU可用率60%”等直观的资源使用情况,指导应用。

目前,重庆邮电大学人工智能开放平台已经上线两月有余,应用到了智慧城市、智慧医疗等多个科研项目中。据了解,重庆邮电大学基于大数据智能科学与众多企业和政府部门合作的项目都将依托于新落成的人工智能开放平台,包括三峡水土生态监测项目、十大慢病的预测与干预技术、与重庆当地合作的城市遥感数据分析等等。

张清华院长在采访中表示,重邮的人工智能创新平台未来将随着重邮的发展不断扩展,打造为重庆市高校算力基础设施中的典范。与此同时,人工智能创新平台将坚定不移地走向社会公共服务设施之路,更直接投入到重庆数字经济发展中。

三、1996年大数据智能起步, 20年积蓄力量

2017年,重庆邮电大学人工智能学院正式成立,与计算机科学与技术学院合署办学。张清华表示,重庆邮电大学并非在人工智能热潮下临时起意成立相关的学院、专业。实际上,重庆邮电大学在大数据智能科教领域已有20余年的积累

早在1996年,重庆邮电大学就创立了不确定信息处理团队,萌发大数据智能科研的萌芽。2000年左右,重邮开始做海量数据挖掘,就是早期的大数据。而到了2009年,重庆邮电大学在重庆率先设立智能科学与技术本科专业,正式开启了人工智能人才培养。到2019年,此专业在通过10年建设已经建设成为国家一流专业。“就算后面没有设立人工智能专业,我们的智能科学与技术这个专业,也就是做人工智能方面人才培养的。”张清华院长表示。

在今年刚刚结束的高考招生中,重庆邮电大学计算机科学与技术学院本科招生600多人,在全国十九个省份分数线都超重点本科分数线60分,有的省份则高出150多分!而研究生报考人数更是达到4000人之多,最终只录取了400多人。

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▲2020年重庆邮电大学计算机科学与技术学院开学注册现场

据了解,重庆邮电大学拥有科技部布局的以AI进行大数据计算的国际合作基地。除此之外,重庆邮电大学还肩负着国家重点研发项目和和重大科技专项计划的研究。作为重庆市大数据智能化研究的领军高校,重邮围绕大数据智能化开展的智能安全、智慧医疗等科研实力在重庆市高校人工智能领域中也是首屈一指的。

在今年70年校庆之际,重庆邮电大学更是推出“世界一流学科攀登计划”,其中,加大研究与应用的结合,是该计划的重要载体。在人工智能科研领域,重邮确定了六大研究方向和六大应用场景,将发挥已有学科优势,紧紧围绕着大数据的感知、传输、存储、智能分析、智能安全与智能芯片展开研究,在智慧交通、智慧金融、智能制造、智慧安全、智慧教育、智慧医疗这六大应用场景与产业、政府紧密对接,推动重庆市人工智能创新发展。

谈到近年来人工智能专业的火爆,张清华表示也要进行冷思考。他表示,人工智能发展的根还是基础学科,而这也是重庆邮电大学“世界一流学科的攀登计划”需要牢牢布局的,夯实数据科学的基础,强化学科基础的研究。

四、携手浪潮等产业力量,助攻重庆数字新基建

近年来,重庆地区的互联网及人工智能产业发展可以说是突飞猛进。随着西部智谷、重庆智博会在全国打响重庆智能产业营商环境的口碑,包括阿里腾讯、浪潮等知名互联网企业在重庆建立区域总部。产业需要科研人才和成果的输血,又反过来成为学院科教进步的动力。

这样的背景,无疑为重庆邮电大学这样的本地院校带来大数据智能产学研联动的机遇。出现在上文中的企业几乎无一不是重庆邮电大学的合作伙伴。

在人才培养方面,重庆邮电大学与浪潮共建了大数据智能产业人才培养合作基地,以校企合作的方式提高大数据智能产业人才培养质量。本文前面提到的人工智能创新平台,也正是由重庆邮电大学和浪潮集团共同建立,开启“智算”新模式。

通过联合开发人工智能开放平台,浪潮从AI算力生产、AI算力调度、数据存储、高速计算网络等多方面支持重庆邮电大学大数据智能科教发展。

浪潮重庆分公司总经理助理尹进表示,此次为重庆邮电大学打造的算力基础设施采用了融合架构,能够以强大算力驱动重庆邮电大学的AI教学与科研,源源不断地产生智慧计算服务。未来,浪潮将持续在西南地区通过输出领先的AI算力促进人工智能应用的效率变革,进一步加速智慧新基建建设。

结语:高校布局智算中心,助力新基建

随着各地纷纷推进新基建建设,高校作为信息通信基础设施建设中的重要一极,也在寻找自己的发力点。从具有深厚信息通信领域积淀的重庆邮电大学的案例中我们看到,一方面高校需要将大数据智能科研成果与产业应用结合,另一方面,也要在数字底座层面建立起强大的智能化算力中心。

值得一提的是,在当下人工智能、大数据等专业一片爆火的情况下,像重庆邮电大学这样的“冷思考”尤为可贵。比如智能教育牢牢布局基础学科,基于实际科研项目按需布局算力资源,这些意识都有助于我国大数据智能科教远离浮躁风气,厚积薄发。