灵动科技完成2.5亿元融资,主营移动机器人,已落地顺丰京东TCL

智东西(公众号:zhidxcom)
作者 | 李水青
编辑 | 心缘

智东西3月23日消息,今日,第四代移动机器人企业灵动科技公司宣布完成2.5亿元Pre-C轮融资,由鼎晖VGC、钟鼎资本、德厚资本领投,龙门投资、AA投资、中关村发展集团跟投。本次融资正处于公司商业化拐点,将重点用于商业拓展,同时研发方面也将在已有的150人研发团队基础上持续投入。

灵动科技成立于2016年,是聚焦提供场内物流端到端柔性解决方案的移动机器人企业。公司将激光与视觉技术结合,推出第四代AMR(Autonomous Mobile Robot,移动机器人)技术,目前已应用于京东、顺丰、TCL等多家企业的制造及物流场景。

灵动科技完成2.5亿元融资,主营移动机器人,已落地顺丰京东TCL
▲TCL工厂中落地的灵动科技机器人

昨日,智东西与少数媒体参观了灵动科技的机器人试验区,并与灵动科技CEO齐欧进行了面对面对话,探讨了当下AMR移动机器人的发展趋势。

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▲灵动科技CEO齐欧

一、人力成本将高于机器,AMR人机协同模式受欢迎

成立于2016年的灵动科技和中关村的这一波其它AI企业一样,在过去四五年里以每年“长大一圈”的节奏发展。

谈到当下行业,齐欧称,当下中国GDP发展就像欧美、日本上世纪末的发展,不再快速以10%发展铺量,而是更看重质量。在这个阶段,大家更关注效率,随着人力成本逐渐提高,机器补充劳动力不足的拐点到来。

欧洲在2015年基本达到人力成本和机器成本的交叉点,之后五年移动机器人市场年复一年增长甚至达到十倍,而我国有望在2015年迎来类似交叉点。

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更具体一步来看,很多事情机器人和机器都能做,但企业更愿意用机器人。一大原因是在需求侧,产业对柔性需求的增加。

比如2020年由于疫情,某全球领先服装企业的电商销售从40%增长到60%。大家每一次线上购买,都为物流中心带来多一次业务。应对这种快速变化,行业无法迅速投入几千万甚至上亿的物流智能化装备,因此往往选择人工来适应变化。

现在,第四代AMR移动机器人技术发展起来,能代替人来做这件事情。

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在参观与讲解中我们看到,灵动科技机器人支持人机协同。随着人和机器人的移动,一个像滴滴打车的系统在云端给人和机器人下发任务,机器人会自动移动到任务货架前,人只需要在小范围区间走动取放货物。

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二、经过四代发展,“视觉+激光”方案降本增效

目前来看,不仅智能仓储行业高速发展,对AMR有刚性需求,包括3C、半导体、家电、汽车及零部件等产业都有大量需求。

面对这种需求,灵动科技已基于三类基础能力研发落地多款产品,包括载重达300-600kg及600-1200kg的不同系列AMR产品,包括Flex、Max、Apex等,目前支持托盘搬运、类托盘搬运、手推车等多种形式。一方面,灵动科技对平台和产品实现标准化,另一方面辅以上装设计的定制化。

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齐欧回顾了AGV经历多个发展阶段,可以看到中国企业实现了落后到追赶再到赶超:

第一代:1972年,全球第一台磁条AGV诞生。在这一领域,中国企业起步在2000年前后,晚了全球30年。

第二代:2003年,二维码替代磁条AGV,最早代表为自动化物流提供商Kiva,其机器人能扫描地上条码前进,搬运效率是工作人员的3倍。Kiva公司在2012年被亚马逊斥资7.75亿美元收购,同时引起国内轰动,2014年国内也出现类似机器人产品。

第三代:2014年,激光SLAM问世,环境感知传感器替代了二维码,这个时期代表为美国仓库机器人研发制造商Locus Robotics等,国内也出现了一些自研玩家。Locus Robotics仓库机器人公司成立于2014年,目前已服务全球 40 多客户、80个仓库,估值已达10亿美元,被灵动科技当作可对标企业。

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▲Locus Robotics仓库机器人

第四代:2016年,视觉+雷达方案出现,大大提高了地图创建的精准度,可自由导航、自动绕行,支持多批次、小批量、快迭代的工业4.0物流业务。

齐欧称,第四代AMR伴随着计算机视觉、无人驾驶能力、AI芯片、大数据训练能力、传感器等技术的爆发之际,而灵动科技也在这一节点诞生。

灵动科技主要面向制造业、物流业等场景提供解决方案,将激光和视觉方案联系起来,同时满足客户集中调度需求,可以调度高达200台机器人。灵动科技致力移动机器人平台,希望在更多行业支持低代码开发。

根据齐欧介绍,目前灵动科技的AMR机器人产品已在京东、顺丰、TCL、欣旺达、贝登医疗、长荣股份等多家知名企业落地,在各家实现几十台到上百台”上岗”。

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▲灵动科技机器人在欣旺达落地

灵动科技移动机器人方案经过四年多积累,获得了欧盟CE-MD安全安全认证,支持立体避障。同时“视觉+激光雷达”方案成本相比于纯激光方案降低,据称能实现ROI一年回本。同时,支持两周内快速上线,且初始成本小,能够弹性扩容。

三、拥有四大技术门槛,灵动科技盯准灯塔企业

当谈到公司的技术门槛,齐欧认为公司产品在以下几方面具备优势:

1、基于深度学习的机器视觉,全球相对领先。

2、具有结合决策、定位、导航控制的能力,单机更灵活。

3、具有一套采用先进的强化学习技术的集中调度系统,就像滴滴打车调度系统一样。

4、封装安全稳定,第三方交付能力打造。

当被问到与对标的品牌Locus Robotics仓库机器人公司有什么差距,齐欧称,灵动科技自2016年成立以来专注AMR机器人领域,激光+视觉移动机器人研发投资费达到全国、甚至全球最多,人数投入较大,经过多年积累产品任何单独的指标都不会差。

但齐欧谈到,国内外市场也存在差距,当下行业亟待解决的一大问题是,海外人力成本更高,客户愿意付更多的钱,相对来说国内厂商更重视性价比。

当谈到第四代移动机器人技术提升的方向,齐欧主要提到了以下三方面:

1、计算机视觉进一步更高的识别率,更低算力。

2、基于视觉的导航能力鲁棒性提升,能实现更好的协同调度,更低的成本。

3、机器人将像人一样的更好理解,更灵活。

下一阶段,灵动科技将面向仓储物流、3C、半导体、家电等,寻求灯塔客户,占据更多市场。

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结语:移动机器人商业化拐点到来,促进产业数字化变革

通过探访灵动科技机器人公司,我们看到国产移动机器人正在快速追赶上国际发展水平,并努力赶超,实现成本可控的商业化落地。

当下,计算机视觉、AI芯片、无人驾驶等技术的爆发,成为国产移动机器人市场爆发的契机。而在我国十四五期间产业发展更追求质量的背景下,移动机器人市场有望促进制造业、物流仓储等行业实现变革升级。