制霸云计算市场,自研服务器芯片成AWS杀招

芯东西(公众号:aichip001)
编译 |  ZeR0
编辑 |  漠影

云计算大厂自研服务器CPU,还得看亚马逊云科技AWS)。

过去十年,全球最大云基础设施服务商AWS通过提升技术和降价,在市场保持领先优势。而看向未来十年,自研服务器芯片Graviton将成为AWS的一个关键优势。

6名AWS客户告诉外媒The Information,与现有英特尔AMD的服务器CPU相比,使用Graviton处理器的云服务器能耗更少,速度更快。

这些亚马逊客户称,他们通过租用Graviton服务器节省了10%~40%的计算成本。一位知情者称,Twitter、Snap、AdobeSAP都是Graviton服务器的客户,Graviton服务器在推出三年后就成为一项数十亿美元的收入业务。自AWS于今年5月宣布成本更低的第三代Graviton芯片落地商用以来,竞争对手感到更大的追赶压力。

研究公司Forrester Research的高级云计算分析师Tracy Woo认为,Graviton是AWS为与微软谷歌拉开差距而正在做的“最重要的事情之一”。

Graviton服务器的速度和效率为AWS客户节省了资金,但对服务器的需求如此之大,以至于亚马逊从中产生的收入正在飙升。

据直接了解这些数据的人士透露,截至去年秋天,2018年底推出的Graviton服务器的收入每年或超过50亿美元。这意味着,如果Graviton服务器继续增长,2022年,它可能会占亚马逊弹性计算云(Amazon EC2)收入的10%以上。这位人士称,Amazon EC2的收入约占AWS去年620亿美元收入的一半。

不过,亚马逊尚未披露EC2或Graviton收入。

亚马逊认为,随着时间推移,更多客户将涌向该产品以节省成本,并最终选择在AWS的其他服务上花更多钱。例如,Graviton服务器吸引了全球最大的云计算客户之一Twitter,Twitter在2020年底表示将使用Graviton服务器为其应用的推文Timeline feed提供动力。

对于这一爆料,AWS发言人未予以置评。

一、AWS客户的免费午餐

在购买亚马逊云服务的其他主要云软件销售商中,由Graviton支持的服务器也越来越受欢迎。

Databricks就是其中的一个例子,它的软件加速了机器学习模型的开发过程。其首席执行官Ali Ghodsi在最近一次采访中称,自4月Databricks在由第二代Graviton芯片驱动的AWS云服务器上试运行其软件以来,与其他芯片驱动的服务器相比,Databricks客户的性能提高了20%~40%,而云成本下降了20%~40%。他说,许多客户正在使用Graviton服务器来处理一个昂贵的软件功能,即提取、转换和加载,该功能将不同来源的数据转换为可以存储在数据库中的格式。

对于AWS客户来说,“这基本上是一顿免费午餐,”Ghodsi说,“我们清楚地从客户那里听到,他们希望在这些Graviton机器上运行。”

Graviton芯片由亚马逊在2015年以至少数亿美元收购的以色列芯片公司Annapurna Labs开发,其芯片制造商是台积电

亚马逊于2018年底推出了基于第一代Graviton芯片的云服务器,2019年底推出了基于第二代Graviton2芯片的服务器,第三代Graviton3芯片则在今年5月正式落地商用。相比Graviton2,Graviton3的计算性能提高了25%,浮点性能和加密性能是原来的2倍,机器学习性能是原来的3倍,同时能耗降低了60%。

一些客户透露,Graviton服务器带来的成本节约,有部分还来自AWS对它们的收费低于配备其他芯片的服务器。AWS的一位前经理称,AWS鼓励一些销售人员完成与Graviton有关的交易。

二、成本更低、性能更高

亚马逊Graviton芯片基于Arm架构研发而成。数据分析初创公司Starburst Data工程副总裁Ken Pickering认为,在基于Arm的服务器上运行有一个优势,它们比英特尔和AMD的芯片更擅长并行处理多个不同的计算任务。

过去三年,Starburst使用了三代Graviton服务器为其查询引擎产品提供动力,帮助客户搜索他们自己的数据库和存储系统。Pickering说,Starburst发现第二代Graviton服务器比在英特尔芯片上运行的云服务器便宜20%~25%,同时性能提升了15%~20%。

Pickering说:“运行Graviton降低了我们的成本,这使我们能够保持(客户)的低成本。”

Snowflake是Databricks的竞争对手,主要销售数据库软件。该公司产品高级副总裁Christian Kleinerman在一份电子邮件声明中写道,与其他类服务器相比,Snowflake客户在Graviton服务器上使用其软件时,体验到速度提高了10%。

Graviton在一些客户中非常受欢迎,以至于在某些地方,AWS已经没有云服务器可以租给他们了。初创公司Honeycomb就是这样,它出售一种基于云计算的服务,能在软件代码中出现问题之前识别漏洞。该公司的首席开发人员Liz Fong-Jones说,从英特尔驱动的服务器换到Graviton服务器后,节约的资金被Honeycomb用来开发其他功能,这样一来,客户价格并不会提高。

结语:多家云大厂计划自研Arm服务器CPU

过去十多年间,作为新兴技术革命的核心驱动力的云计算,为越来越多的企业提供了实现转型的关键途径。AWS通过自研服务器芯片降低成本的路径,对其他云大厂同样具有吸引力。

除了AWS以外,微软、谷歌和甲骨文也都宣布计划开发自己的基于Arm的芯片。随着更多云计算厂商向Arm生态敞开怀抱,采用x86架构的主要服务器CPU供应商英特尔和AMD正遭受冲击。

就目前来看,多家云计算企业都通过与前英特尔高管Renée James创办的服务器CPU创企Ampere Computing合作,提供基于Arm的云服务器的预发布版本。

随着更多基于Arm平台的云服务走向商用,Arm在数据中心服务器市场的竞争力将进一步提升。

来源:The Information