Meta欲再拿下一家AI创企,加码VR头显眼动追踪技术

智东西(公众号:zhidxcom)
编译 | 夏舍予
编辑 | 云鹏

智东西7月26日消息,根据外媒彭博社报道,Meta正计划收购加拿大AI初创公司AdHawk,以获得AdHawk的眼动追踪技术。

彭博社称,眼动追踪技术是Meta构建元宇宙计划的关键,这笔潜在收购或会推动Meta在VR(虚拟现实)/AR(增强现实)领域的技术进步。知情人士称,Meta或许会在未来几周内对AdHawk发出正式邀约,但是AdHawk不一定会接受。

AdHawk是一家专为VR/AR头盔发开眼动追踪技术的公司。知情人士称,AdHawk一直在与投资银行Moelis合作,希望吸引投资者。目前,除了Meta,至少还有四家公司也对AdHawk感兴趣。

据悉,AdHawk此前已获三星电子、惠普英特尔等公司投资。根据Crunchbase的数据显示,AdHawk已经筹集了近1,700万美元的资金。

一、不用摄像头,AdHawk的眼镜每秒可获数百个数据点

AdHawk发明了一种叫做MindLink的智能眼镜,这款眼镜可以通过跟踪用户的眼球运动来分析用户的神经系统健康状况,其售价为1万美元。

AdHawk称,与其它竞品不同,MindLink通过一个特殊的节能系统来追踪用户的眼球运动,而不是摄像头。AdHawk还表示,这种系统在野外使用时效果更好,MindLink每秒可以捕捉数百个高质量的数据点。通过这项技术,AR应用开发者可以通过预测用户眼球的下一个关注点来有效改进其软件。

Meta欲再拿下一家AI创企,加码VR头显眼动追踪技术

▲MindLink外观与普通眼镜很类似

二、医疗、游戏两用,眼动追踪是VR/AR关键技术

AdHawk表示,MindLink的眼动追踪技术可以适用于健康监测、游戏等领域。

在医疗健康领域,研究人员可以用眼动追踪技术分析眼球运动、瞳孔大小、头部运动等数据,进一步研究用户的焦虑情况、多动症、脑震荡、癫痫等疾病。这项技术还可以用于评估阅读障碍和认知障碍。此外,这项技术还可以通过长期分析眼动追踪数据,对眼动追踪和神经关系、眼部健康等提供参考。

在元宇宙领域,研究人员可以通过眼动追踪技术,捕捉用户的眼球运动轨迹,以此精准算出用户的目光到底停留在设备屏幕的哪一块区域,进而实现控制滚动屏幕、浏览网页和玩游戏等操作。结合眼动追踪技术与局部渲染技术,研究人员可以解决计算机硬件满足不了高清渲染需求的痛点。此外,眼动追踪技术还可以根据瞳孔大小的变化来捕捉用户的情绪,以此来判断影片是否足够吸引用户。

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▲用MindLink玩游戏(红点是眼球运动轨迹)

原本AdHawk设计这款MindLink眼镜的初衷是为了研究,而不是为了出售。但是对于Meta和其它致力于AR眼镜研发的公司而言,这种底层技术很有价值。

此前,扎克伯格(Zuckerberg)曾在访谈中指出下一代VR头显Quest的重点是面部和眼动追踪技术。Meta旗下Oculus公司的创始人Palmer Luckey也曾表示,眼动追踪技术将会成为VR技术“最关键的构成部分”。

三、Meta Quest Pro或将搭载眼动追踪技术,苹果谷歌纷纷入局AR眼镜

据知情人士称,Meta计划将眼动追踪功能集成到高端MR(混合现实)头显Meta Quest Pro中,但是Meta可能会把这项技术与摄像头结合。

除了Meta,苹果和谷歌也都在研发各自的AR眼镜。AR眼镜的外观更类似普通眼镜,方便用户日常使用。Meta已经确认将在未来几年内推出自己的AR眼镜,而谷歌上周也宣布了即将对自己的AR眼镜进行小规模公开测试。

此外,据悉苹果计划在2023年推出一款高端MR头显,但苹果的AR眼镜可能要推迟几年才会发布。这是因为AR眼镜对系统和耗电有更高的要求。

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▲MindLink中的超小型MEMS芯片

结语:Meta加码眼动追踪技术,加强VR领域布局

眼动追踪技术的难点就是要适应千百万消费者不同的眼部情况,例如眼睑下垂、佩戴眼镜造成的眼部变形、弱视或散光等情况。如果想让眼动追踪技术在所有消费者身上正常工作,那么其解决方案就要在95%甚至99%的人群中达到较高的精度和准确度。

Facebook改名Meta以来,Meta就一直专注于元宇宙领域的技术研发和生态布局。如果Meta成功收购AdHawk公司,并将眼动追踪技术搭载到下一代最新的MR头显中,这意味着Meta的元宇宙技术又有新突破,有助于Meta加强VR领域的布局。

来源:彭博社