美国考虑对华禁供存储芯片制造设备!

芯东西(公众号:aichip001)
编译 |  程茜
编辑 |  Panken

芯东西8月2日消息,继要求半导体设备巨头对华禁供14nm及更先进芯片制造设备后,美国又计划对中国存储芯片商“断供”。

据路透社援引4位知情人士报道,美国正考虑限制向中国存储芯片制造商出口美国芯片制造设备,其中包括中国存储芯片巨头长江存储。

知情人士透露,如果美国的这项禁令获得批准,美国将禁止向中国出口用于制造128层以上NAND芯片的工具。

不愿透露姓名的消息人士称,如果美国政府继续采取行动,还可能进一步损害韩国存储芯片巨头三星电子和SK海力士的相关利益。原因在于三星在中国拥有两家大型工厂,SK海力士正在收购英特尔在中国的NAND闪存芯片制造业务。

出口管制专家称,这将标志着美国首次通过出口管制来针对中国生产没有专门军事用途的存储芯片,这也代表美国进一步扩大了在芯片半导体领域对国内厂商的限制范围。

这一举动也将保护美国仅有的存储芯片生产商西部数据和美光科技,这两家公司的市场份额合计约占全球NAND存储芯片市场的四分之一。

一、禁令仍在考量阶段,尚未起草法案

NAND芯片可以将数据存储在智能手机和个人电脑等设备以及亚马逊、Meta和谷歌等公司的数据中心。其重要程度在于,一部手机或笔记本电脑可以容纳多少GB的数据取决于它包含多少NAND芯片以及这些芯片的先进程度。

据两名消息人士透露,美国计划禁止向中国出口的制造128层以上NAND芯片的工具主要供应商为美国LAM Research(泛林半导体)和Applied Materials(应用材料)。

不过,所有消息来源都表明了美国政府仍处于早期考量阶段,尚未起草任何拟议法规。

负责出口管制的美国商务部发言人对这一可能的举动发表评论称,他们目前没有讨论潜在的限制措施,但指出“美国政府的重点是削弱(中国)制造先进半导体的努力,以应对(美国面临的)重大的国家安全风险。”

二、对美存储企业构成威胁,正接受美商务部调查

长江存储成立于2016年,是NAND芯片制造领域的后起之秀。

2021年6月,美国政府的一份报告中写道,长江存储的扩张和低价产品对美光和西部数据构成了“直接威胁”。该报告将长江存储描述为中国的“全国冠军”,并称该公司获得了约240亿美元的中国半导体补贴。

美国商务部称,长江存储正在接受该部门调查,调查原因为该公司向华为出售芯片是否违反了美国出口管制。

此外,彭博社报道称,长江存储正在与苹果进行谈判,以向这家美国最大的智能手机制造商提供闪存芯片。

LAM Research(泛林半导体)、SK海力士和美光拒绝就该事件发表评论。三星、应用材料、长江存储和西部数据公司没有立即回应置评请求。

三、对华禁令范围持续扩大

中美在科技领域的紧张关系正在不断加深。

此前,彭博社援引知情人士称,过去两周左右,所有美国设备制造商都收到了美国商务部的信函,要求它们不要向中国供应用于制造14nm或更先进工艺的设备。这一措施将会对中国最大的芯片制造商中芯国际产生影响。

上周,美国众议院通过了“芯片和科学法案”,以补贴美国芯片制造业,这一法案还规定,收取相关投资资金的芯片制造商,将被禁止在包括中国在内的国家建立或扩大某些先进芯片的制造,包括由政府力推的先进存储芯片。

全球市场调研机构Yole Développement的半导体和软件部门NAND和存储器研究副总裁Walt Coon称,长江存储约占全球NAND闪存芯片产量的5%,相较于一年前几乎翻了一番。西部数据约占13%,美光约占11%。

Coon说,此项禁令通过后,长江存储将受到严重伤害。“如果他们被困在128层,我不知道他们将如何真正拥有前进的道路。”

Yole Développement的数据还显示,今年中国NAND芯片的产量已从2019年的不到14%增长到全球总产量的23%以上,而同期美国的产量则从2.3%下降至1.6%。

这意味着,对于美国公司来说,几乎所有的芯片生产都是在海外完成的。

目前尚不清楚潜在限制可能对中国其他参与者产生什么影响。不过,据英特尔新闻稿,英特尔保留了一份合同,该合同用来管理其在中国出售给SK海力士的工厂的运营。

结语:美国加码对华禁令,“损人不利己”

一旦对于存储芯片制造的相关禁令生效,这将标志着美国进一步将触角伸向了没有专门军事用途的芯片。

在全球化浪潮的背景下,美国此举不仅是限制中国芯片制造商,同时会对三星、SK海力士的芯片制造产生影响。美国政府逆全球化浪潮而行,终将“损人不利己”。

来源:路透社