5G+AI+XR,高通藏在元宇宙里的三驾马车

智东西(公众号:zhidxcom)
作者 | 徐珊
编辑 | 云鹏

戴上头显,你就能一步迈入虚拟世界,享受畅流无阻的游戏体验。

5G+AI+XR,高通藏在元宇宙里的三驾马车

▲基于5G切片的端边协同分离渲染技术提升无界XR新体验

这并非是科幻电影中的场景,而是世界人工智能大会上,高通为元宇宙打造的一把新的“钥匙”:基于5G切片的端边协同分离渲染技术。

我们将如何走向下一代互联网?各行各业的头部玩家们纷纷对此各抒己见,探索着未来的方向。作为移动芯片巨头之一,高通也分享了自己对于元宇宙的看法。“元宇宙元宇宙蕴含着令人惊叹的机遇,将推动全球创新和经济增长。”高通公司总裁兼CEO安蒙说,“我们目前对它的理解只是冰山一角。”

尽管元宇宙仅仅展示了初期形态,但已然让不少人对这个庞大的市场充满希望。最新预测,我国元宇宙上下游产业目前产值超过400亿元左右,未来五年,国内元宇宙市场至少突破2000亿元大关。

高通作为推动元宇宙领域的重要玩家之一,对元宇宙有哪些看法?又在哪些方面做好技术储备?高通是如何布局元宇宙的?我们从此次世界人工智能大会中,一探究竟。

一、人人都在讨论的元宇宙,高通怎么看?

“元宇宙是互联网的未来,也是空间互联网,它存在于一个多维的虚拟世界。元宇宙将开启高度沉浸式、可定制的数字体验新时代,模糊物理世界和数字世界之间的界限。”安蒙说道。

5G+AI+XR,高通藏在元宇宙里的三驾马车

▲高通公司总裁兼CEO安蒙

高通将通向元宇宙的关键技术称为XR,即Extended Reality(扩展现实)。在高通的定义里,XR技术是AR(增强现实)、VR(虚拟现实)、MR(混合现实)的统称。安蒙认为,XR品类的设备将成为消费者通往元宇宙的主要入口。而现有的智能手机、PC、智能手表以及智能家居中枢将逐渐与元宇宙接轨。

如何基于XR设备打造真正沉浸式的元宇宙体验WAIC现场,高通展示了与中国移动和中赫集团工体元宇宙共同实现的,基于5G切片的端边协同分离渲染无界XR技术演示。

该技术可以通过5G连接让XR头显与网络边缘或者移动边缘计算网络之间进行分布式处理。头显会执行节能的优化时延算法,以及眼球追踪、手势追踪、头部追踪等工作负载,然后通过5G网络将数据发送到有MEC基础设施的边缘云设备,用于处理密集型运算,诸如渲染和编码,最后通过5G再将编码的数据回传至头显。

这项5G Boundless XR技术展示也在本次大会的众多展览展示中脱颖而出,被评为本届WAIC的八大“镇馆之宝”之一。

5G+AI+XR,高通藏在元宇宙里的三驾马车

“随着网联终端数量持续增长,万物互联逐步实现,其生成的数据将助力构建元宇宙。随着元宇宙的演进,全新品类和形态的终端将不断涌现,为消费者和企业提供定制、优化的体验。”对于未来的技术发展,安蒙分享了自己的观点。

作为全球移动芯片巨头,高通也一直在参与和助力XR产业的发展。从全球首个XR专用平台骁龙XR1平台、全球首个5G XR平台骁龙XR2、再到5G Boundless XR技术,高通不但在底层技术领域为各大厂商提供合适的算力平台,而且还结合行业的各类痛点,打造相应的软件平台、算法、提供完善的参考设计,推动产业向前发展。

二、三大技术支撑元宇宙基建,揭晓高通的元宇宙技术库

如果想要建立一个新世界,就必须要有足够强的底层技术实力搭建好“地基”。高通认为,5G、AI和XR将是元宇宙的重要技术支柱。

“高性能、低时延的5G连接对于实现无界XR等体验不可或缺。”安蒙说道。在他看来,将具有高速率、低时延的5G和Wi-Fi连接,再加上边端侧云端协同,可以将大幅提高能效比以及处理速率,能为元宇宙的图像渲染、游戏体验等提供技术支持。

除此之外,5G专网、无线光纤和网络接入点等设立将对于元宇宙这类大规模的网络基础设施提供了保障。

据介绍,如果想要XR技术能够为用户提供良好的体验,5G网络需要满足时延和吞吐量两大关键性能指标。其中时延方面,“动作-渲染-现实”规程的时延需低于70毫秒。在吞吐量指数上,需要支持约70~90Mbs的稳定平均下行吞吐量,上行需要约1Mbps的稳定吞吐量,并需要支持500Hz刷新率。

5G+AI+XR,高通藏在元宇宙里的三驾马车

▲基于5G切片的端边协同分离渲染技术能够实现下行速率吞吐量均在100Mbps左右

其次,无论是扫描现场环境实现空间定位,还是对于面部、手部进行追踪,都离不开AI技术的支持。比如说在海量的数据处理上,人们可以通过分布式智能设计,让边端侧的AI处理部分数据,提高运行效率,终端侧的AI则可以在数据安全领域大展身手,保护用户隐私。

最后,除了互联网行业的技术基石5G和AI以外,XR技术同样将成为产业接轨元宇宙的关键技术。过去十余年里,高通已经在XR领域积攒了多年的技术积累和行业经验。目前,全球已有超过50款搭载骁龙平台的XR终端发布,支持HTC VIVE、PICO、爱奇艺智能、联想Meta Quest等主流设备。

5G+AI+XR,高通藏在元宇宙里的三驾马车

5G、AI、XR技术在元宇宙并非各自独立,而是紧密相连。比如说,5G网络的高带宽可以解决XR内容的无线传输问题,5G的低时延特性可以减轻因画面延迟产生的眩晕问题。AI则可以收集XR设备上的各类数据,并高效处理。XR设备的发展则反向推动AI技术和5G技术深入和产业结合。

三、打造XR四大战略,高通推动元宇宙向前

从近期高通在元宇宙领域的各类动作来看,高通在XR领域的布局围绕着四大XR战略展开,包括了专用芯片平台骁龙XR1和骁龙XR2、参考设计、软件、空间计算算法等的技术支撑,和硬件和软件生态系统计划。

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在参考设计上,从2021年的骁龙XR1 AR智能眼镜参考设计到四个月前推出的骁龙XR2无线AR智能眼镜参考设计,从有线设备到无线设备,从骁龙XR1到骁龙XR2,高通一直试图回答行业内的种种疑惑,并给出自己的参考答案。

同时,高通不但集中力量整合行业资源,同时也在帮助不少企业推动技术创新

一方面,高通正在选择与巨头们强强联手。近期,高通公司总裁兼CEO安蒙和Meta创始人兼CEO马克·扎克伯格在2022年柏林国际电子消费品展览会主题演讲中宣布双方达成合作,将为Meta Quest平台定制骁龙XR平台。

另一方面,高通正在帮助初创企业向前发展。在资金方面,高通创投还在2021高通XR生态合作伙伴大会上宣布成立XR产业投资联盟,旨在加速XR领域的创新、规模化及成熟,目前该联盟签约投资机构已超过40家。

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▲XR产业投资联盟成员已超过40家

今年3月,高通还设立总金额高达1亿美元的骁龙元宇宙基金,通过高通创投进行风险投资,以及高通技术公司的资助项目,扶持打造独特的沉浸式XR体验以及相关核心AR和AI技术的开发者和企业。

不仅如此,高通还一直致力于推动尚处于无序状态的元宇宙产业逐渐规范化和标准化,打通不同厂商之间的生态壁垒,让内容厂商们和产品开发者们拥有更多的选择。高通打造了头戴式AR开发套件Snapdragon Spaces XR开发者平台,通过开放式平台工具和稳定合作伙伴生态系统,帮助开发者打造AR创新应用。目前,微软和史克威尔艾尼克斯已宣布与高通基于Snapdragon Spaces开展合作。

整体来看,作为移动芯片巨头,高通在整个消费电子行业无疑有着举足轻重的地位和影响力。

高通对于元宇宙领域的大力投入,将会带动更多的厂商关注该赛道。同时,高通正在凭借其影响力整合行业资源,攻克难关,推动产业创新发展。而对于高通自身而言,它能否在互联网转型的过程中,及时抓住关键的钥匙,站稳如今的芯片巨头地位,并扩大市场规模,同样至关重要。

结语:元宇宙风口里,高通正领先一步

走在WAIC大会中,你几乎每隔几步都能听到有人在谈论元宇宙。无论是政府的政策支持,还是赛道玩家们的热情,正在带动着越来越多的人们关注元宇宙赛道发展。

而作为细分赛道的龙头企业,高通比多数厂商们更早地感受到行业变化,早早在元宇宙做好技术储备,其元宇宙布局已初具雏形。相比其他底层技术厂商,高通凭借着其独一无二专为XR设备设计的芯片平台领先一步。

高通能否在互联网转型的过程中激流勇进?后续的布局中又将突破哪些技术难点?我们拭目以待。