苹果和华为何时走到一起?全球智能家居标准即将落地,14个中国玩家起底

智东西(公众号:zhidxcom)
作者 | 程茜
编辑 | 心缘

智能家居行业“改天变地”的Matter标准,终于要落地了吗? 

今年3月,CSA联盟(Connectivity Standards Alliance,连接标准联盟)在官方博客中透露,Matter标准1.0将于今年秋天公开。

9月14日,芯科科技推出软硬协同的Matter标准芯片解决方案;今年7月,亚马逊推出帮助开发人员构建支持Matter标准的智能家居设备的工具包;今年6月,苹果iOS 15.5正式版支持连接5个兼容Matter协议的智能家居设备……这一切都预示着Matter协议的落地近在咫尺。

苹果和华为何时走到一起?全球智能家居标准即将落地,14个中国玩家起底

▲CSA联盟官方声明

现在,如果你想用苹果HomePod控制亚马逊智能门铃,为门口的客人打开房门,却发现连接不上,当你想用华为手机控制小米的扫地机器人,还需要下载一个应用程序,这一现状离我们智能家居的完美体验还相距甚远。而Matter标准的出现,势必会成为搅动智能家居市场的关键变量,重塑智能家居的市场格局。

不过,这个被业界期待已久的新标准,却连“鸽”两年,发布时间一再推迟。

2015年5月,CSA联盟发布了Matter标准,这一被公认为可能“一统智能家居江湖”的标准一经发布,就获得了苹果谷歌、亚马逊等国外巨头支持,国内华为、小米、涂鸦智能、绿米Aqara也纷纷加盟。最初,CSA联盟计划在2020年末公开Matter标准1.0,随后又不断推迟,至今仍没有官宣准确时间。

虽说Matter标准还未落地,各路玩家已经开始紧锣密鼓地筹备起来,推出兼容该标准的产品、开发工具,其热度甚至可以用“无Matter不智能家居”来概括。

那么,哪些国内企业已经为Matter标准做足了准备?为何过去两年Matter标准总是“雷声大,雨点小”?要打通各种智能家居品牌的连接,Matter标准还需越过哪些关山?国内相关联盟的进程到了何种程度?

通过梳理过去一年以来,国内智能家居玩家在兼容Matter标准上的动向以及与多位业内人士深入交流,我们尝试找到这些问题的答案。

一、53家企业在接受标准测试,14家已“交卷”

我们可以畅想一下,Matter标准落地后的堪称颠覆性智能家居生态体验:你可以用苹果HomePod控制亚马逊的智能门铃,也可以用小度智能音箱,操控小米的智能门锁和摄像头,还可以用苹果手机控制各种品牌的扫地机器人……

Matter标准基于互联网世界中最常用的IP协议,使得智能家居设备在手机应用系统、云端服务、物联网嵌入系统等之间互联互通,在简化各种智能设备开发成本的同时,降低终端消费者的使用门槛,消费者只需要扫描设备上的二维码,就可以将其自定义添加到智能家居系统中。

然而,酝酿两年之久的Matter标准还迟迟没有公开1.0版本,它的参与者都在忙些什么?

1、多次测试拉长战线

今年7月,CSA联盟的第一阶段SVE规范验证测试活动已经顺利完成,通俗来讲,就是在测试不同厂商商品之间的互操作性、稳定性、安全等。今年8月,CSA联盟发布的年度报告显示,截至2021年,Matter标准已经有53家企业,134个设备进行了认证测试。

CSA联盟的官网显示,这些设备包括智能灯泡、插头、开关、智能锁、恒温器、传感器、电视等大大小小的智能家居设备,而通过认证的公司产品将在Matter标准发布后立即向用户发货。

此外,SUV规范验证测试不仅是测试相关平台和设备的可用性,也是为了验证CSA联盟测试认证流程、工具等的可操作性。

目前,第二阶段的虚拟测试和规范验证也正在进行中。

这些测试也正是Matter标准落地的临门一脚,不过,由于涉及的厂商、设备众多,这一项测试流程的时间也进一步拉长。

2、14个国内玩家官宣支持Matter标准产品

智东西梳理公开信息得知,目前已经有14家国内厂商“推出”支持Matter标准的产品或者宣布其产品将支持Matter标准。

这些厂商涵盖智能家居市场中的芯片、设备等上中下游玩家。

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▲国内已推出支持Matter标准产品的厂商(截至2022年9月)(整理自公开信息,如有缺漏,欢迎指正。)

在智能家居市场中的智能手机厂商、家电巨头玩家仍没有推出相关产品。美的IoT国际智能业务部长陈昌透露:“这类玩家会选择在Matter标准落地后,再对模型进行优化并推出相关产品。”

不过,Matter标准尚未落地的当下,这些产品到底能做什么?

陈昌告诉智东西,这些产品目前都还只是发布规划阶段,真正支持Matter标准的产品还没有可以上市的。

目前这些厂商推出的产品大多仍采用ZigBee、WiFi等连接协议,ZigBee协议可以说是智能家居行业中“鼻祖级”的存在,其优势为低功耗、低成本、低时延。Matter标准实际上是脱胎于ZigBee,CSA联盟也就是原来的ZigBee联盟。

未来Matter标准发布后,这些设备可以通过OTA升级支持兼容该标准,无需用户再购买新设备。

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▲绿米Aqara设备兼容Matter协议(动图截取自2022 Works With大会)

绿米海外产品线总经理韦鹏解释道:“如果说Matter标准是设备用来相互交谈的语言,那么ZigBee和Thread就是它们用来通信的基础设施。”

这也是这些产品可以通过OTA升级支持兼容该标准,无需用户再购买新设备的关键。

值得一提的是,这些如服务器、网关等在内的设备大多具有更换频率较低、更换复杂度较高的特点。

这也不失为厂商抢占这一市场的先发优势。

二、标准大一统是必然趋势,Matter标准利好多方

智能家居产业存续近20年,一直以来有很多人看好,从各类巨头到初创企业,都向这条赛道一拥而上。但一直以来,标准不统一、设备碎片化等关键性难题都在阻碍这一产业的发展。

Matter标准之于智能家居产业的重要性,从其命名我们就可以窥见一二。Matter的本义是“物质”,被认为是世界存在的基础,而Matter标准的意义同样如此,该标准被看作是物联网基石一般的存在。

那么,Matter标准能解决的,横亘在智能家居产业、玩家、消费者面前的难题到底是什么?

1、各大智能家居玩家圈地为营

智能家居正在从消费者的憧憬变为家中真实可感的设备。

一个家庭中的设备也越来越多,如何让不同的设备之间实现互联互通,让用户家中的智能家居变成一个“整体”,不需要不同的App或其他方式彼此独立控制,成为摆在智能家居厂商面前的枷锁。

在智能家居市场发展初期,一些智能家居玩家就已经开始为自己的产品构建生态。

不过由于当时连接标准、通信协议的不成熟,使得不同的智能家居玩家圈地为营,构建了自己的生态壁垒。这种做法令不少消费者怨声载道。

2、中小型智能家居厂商恐失去优势

有一个疑问是,一个家庭里到底需要多少个智能家居设备?从玄关、客厅、卧室到卫生间、储藏室,小到智能牙刷、台灯,大到智能电视、冰箱,大大小小的空间都需要不同的智能家居设备来满足用户的需求。

而这背后也有一个事实存在,一个厂家无法生产所有的产品,而能与其他厂商品牌更好连接的产品也会成为消费者青睐的对象。

再加上智能家居市场的逐渐成熟,除家电厂商外,智能手机玩家也成为智能家居领域的重要参与者,如小米、华为等,相比之下,巨头玩家的智能家居生态更为完善,一定程度上会让众多中小厂商失去竞争优势。

3、消费者选择自由受限

从消费者角度看,他们在选择智能家居设备时,智能家电和新型家电品类中,受品牌影响力、产品质量等影响,用户可能会选择不同的品牌。但除了考虑产品的使用效果、质量,还需要考虑与家中已有智能家居设备的兼容性,这在一定程度上会限制用户的选择自由。

可以看出,推出一个行业的统一标准,对于厂商和消费者的利好都是显而易见的。

韦鹏说,一年前,Matter标准尚未成熟时,已经有很多绿米Aqara用户反馈希望他们的产品支持Matter标准,今年,Matter标准也已经成为任何(智能家居)新产品必须具备的属性。

三、Matter标准是难而正确的事

那么针对上述难题,Matter标准到底能在哪些层面达到设备的互联互通?我们或许可以从它为什么多次推迟公布中找到答案。

首先,通用标准需考虑多方需求。

Matter标准是一个应用层规范,能够在任何支持IPv6的设备上运行,这一互联网协议让越来越多智能家居设备的连接成为可能。河北联通网络部专家刘洋曾在接受媒体时说,IPv6可以提供的地址多达2的128次方个,这个数量可以让全世界的每一粒沙子都能分配到一个IP地址。

这一标准就需要为智能家居产品制定通用的物模型,让这些产品在功能、操作上“说一种语言”,这也对代码的质量和稳定性提出了高标准、严要求,因此,CSA联盟需要推出符合商用的SDK软件开发工具包。“这也正是CSA联盟正在进行各种各样的测试和验证的原因。”陈昌说。

其次,平衡不同厂商的核心利益。

他补充道:“CSA联盟也想扩大自己的生态和影响力。”目前已经有50余家企业参与其中,未来这一数字仍然会持续增长,而将这130多个设备全部测试、认证需要较长的时间。事关各个厂商的核心利益诉求,其沟通成本也会进一步增强。

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▲CSA联盟测试厂商、设备数量

最后,在已有协议上找“共同点”。

Matter标准并不是重新为智能家居产业建立一套新玩法,而是在已有协议的基础上,求同存异。陈昌透露,Matter标准的一些本地连接协议需要重新制定,也就是说,既要保持连接的高效,同时还要保持每个节点都存在自身的一种通讯方式。

这也不是完全只保留共性的工作,CSA联盟还需要在智能家居设备和通讯协议间重写各种协议,同时物理层上的协议也需要进行修改。因此他认为,Matter标准多次延迟也是正常的。

从Matter标准本身来看,智能家居玩家一拥而上是必然的。

不过,对于国内智能家居玩家而言,还有一大好处在于,Matter标准的牵头方是苹果、亚马逊和谷歌三大巨头。

陈昌说:“我认为Matter不仅仅是一套协议标准,也是一个认证体系,经过Matter联盟认证的设备,就能天然实现互联互通。”未来,能够接入Matter标准的产品就可以接入这三大主流平台中,这对于智能玩家而言,是一个非常大的市场机遇。

因此,刚刚落幕的2022 Works With开发者大会上,涂鸦智能亚太大区总经理罗志军说:“一旦Matter标准(1.0)公布,涂鸦智能的Matter解决方案将准备就绪。”

同时,绿米海外产品线总经理韦鹏也透露,今年下半年,绿米Aqara计划发布其第一个兼容Matter标准的产品。

事实上,不论是智能家居厂商还是消费者而言,智能家居设备能够互联互通都是利大于弊的,这既能增加消费者的选择自由度,也可以提高智能家居厂商的竞争优势。

不过,目前已经推出的产品并不能验证其接入Matter标准效果的好坏,只有当Matter标准真正落地,才能得到检验。

四、国内版Matter标准进展迅速,仍受利益博弈桎梏

Matter标准的每一步进展都十分抓人眼球,反观国内,相关标准为何不如Matter声势浩大?

早在2020年12月,24位院士和阿里、百度海尔、华为、中国信通院、中国移动等国内主要智能家居玩家、智能制造企业、移动运营商等,联合成立了开放智联联盟(Open Link Association,简称OLA联盟)。截至2021年12月,OLA已批准入会的成员单位共128家。

美的IoT物联技术部长陈挺说:“OLA联盟与CSA一样,目的都是为智能家居市场建立规范的标准体系,构建物联网统一连接标准和产业生态圈,解决物联网碎片化问题,真正实现万物智能互联。”

不过,从其发展进程来看,OLA联盟的进展已经如火如荼。

OLA联盟官网显示,已经有37项标准正在推进中,包含性能测试规范、安全技术要求、跨平台接入规范等。此外,还有《智能家居照明连接白皮书》、《基于智能家居互联互通的家庭边缘计算白皮书》、《智能家居互联互通全屋智能场景化白皮书》。

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▲OLA联盟已公开的白皮书

在产品测试、认证上,OLA联盟的进展也十分显著。今年5月,OLA联盟智能家居专委会还举办了第三次联调测试活动,覆盖WiFi类产品的全部测试用例。

但就商业化进程而言,国内的联盟仍落后于Matter标准。作为智能家居互联互通的关键,如何平衡不同厂商的利益,仍是摆在OLA联盟面前的难题。而Matter标准已经在不同玩家间利益平衡的问题上达成了共识,即使该标准1.0一再延迟公开,但其发展进程已经初见成效。

美的全屋方案与生态部长谭国良说:“国内OLA联盟也在积极推动产品化和项目试点应用,期待更多厂商参与,加速商业化落地。”Matter标准的共识则得益于苹果、谷歌、亚马逊三大巨头的牵头。

同时参与两个联盟的有美的、华为、小米、vivo、南京物联、英飞凌、欧瑞博、TCL等厂商。在他看来,这并不矛盾,不论从消费者还是整个行业来看,解决设备之间互相孤立的行业痛点才是这些联盟的最大推力。

无论如何,实现设备间的互联互通、提升用户体验是智能家居玩家绕不开的话题,因此,标准统一只是时间早晚问题。

结语:国内各路玩家准备就绪,Matter标准落地仍未知

不论是智能家居厂商还是普通消费者,都苦物联网不能互联互通久矣。因此,无论如何智能家居标准大一统都是这一产业发展的必然趋势之一。

而通常情况下,一件事情的重要性和难度往往成正相关。Matter标准要将数以万计的智能家居玩家统一到一个标准中,这是十分困难的,除技术原因外,这一标准的推出要牵扯各方利益,而这都为Matter标准的推进划上了大大的问号。

到目前为止,Matter标准是否能于今年秋天如约落地仍是未知数。国内玩家积极备战Matter标准的当下,无疑为这一标准的重要程度再添一笔。